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Las estafas que duelen

Uno de cada cinco estadounidenses mayores son blanco de estafas.

Estadounidenses sufren estafas

— KMSS/Corbis

In English | Más de 7,3 millones de estadounidenses de avanzada edad –hasta uno de cada cinco- han sido explotados económicamente, sea mediante cargos excesivos por servicios financieros, inversiones poco apropiadas o fraude declarado, según una encuesta.

Pero, según parece, en muchos casos los hijos de las víctimas nunca supieron de la estafa. En el mismo sondeo, sólo uno de cada siete encuestados dijo que su madre o padre mayor de 65 años había sido estafado.

De igual modo, muchos de los hijos de adultos mayores no se dan cuenta de lo comunes que son las ofertas fraudulentas. Más de un tercio de los adultos mayores de 65 años (un 37% de los encuestados) dijeron que reciben mensajes por teléfono y correo postal pidiéndoles dinero o invitándolos a que participen en una lotería u otro proyecto dudoso. Sin embargo, sólo un 19% de hijos adultos informaron de que a sus padres los presionaron de esa manera, según la encuesta comisionada por el Investor Protection Trust (IPT, Fideicomiso para la Protección del Inversionista), grupo independiente y sin fines de lucro que promueve la educación del inversionista.

No obstante, la mayoría de los hijos adultos (un 80%) de personas mayores de 65 años dijeron que confiaban en que sus padres los informarían “inmediatamente” si fuesen víctimas de una estafa. Sólo un 16% dijeron que a sus padres les daría vergüenza y ocultarían lo sucedido. Y el 35% admitieron que probablemente no se enterarían que sus padres habían sido engañados si estos no lo revelaran.

Aunque el 31% de las personas mayores que participaron en la encuesta dijeron que se sentían vulnerables a la estafa, los hombres tenían más probabilidad que las mujeres (el 24% frente al 17%) de divulgar que habían sido estafados.

Los resultados del sondeo de 2.022 personas fueron dados a conocer el Día Mundial de Toma de Conciencia del Abuso y Maltrato en la Vejez.

“Sabemos que un número escandalosamente alto de estadounidenses mayores ya son víctimas de estafas financieras, y millones más corren peligro de que los exploten de esa manera”, expresó Don Blandin, presidente de IPT.

Para invertir la tendencia, explica Blandin, IPT lanzó una campaña educativa a nivel nacional con la ayuda de la North American Securities Administrators Association (Asociación Norteamericana de Administradores de Valores), la National Adult Protective Services Association (Asociación Nacional de Servicios de Protección de Adultos) y diversos colegios médicos. El propósito es que los médicos aprendan a identificar a aquellos pacientes que corren mayor riesgo de ser explotados o sufrir maltratos, lo que incluye a los que sufren de demencia leve o moderada. La campaña insta a los médicos a denunciar los casos de posible explotación o maltrato a reguladores estatales de valores o a un servicio de protección de adultos.

Un estudio realizado por Duke University en el 2008 descubrió que un 35% de los 25 millones de personas mayores de 71 años que viven en Estados Unidos sufren de una leve insuficiencia cognoscitiva o la enfermedad de Alzheimer, condiciones que los hacen vulnerables a la explotación financiera, incluso mediante planes de inversión fraudulentos.

“Las personas que sufren de demencia prematura cometen cuatro veces más errores financieros que los demás”, explicó el Dr. Robert Roush, profesor adjunto de medicina y geriatría de Baylor College of Medicine, en una conferencia de prensa sobre los resultados de la encuesta. “Es un problema cada vez mayor. Para el 2029, cuando todos los “baby boomers” (nacidos entre 1946 y 1964) hayan cumplido 65 años, experimentaremos una “ola geriátrica”, por así decir, que... producirá más personas vulnerables a este tipo de abuso financiero”.

El sondeo, realizado en mayo, también mostró que un 45% de los encuestados mayores de 65 años se equivocaron al contestar al menos dos de cuatro preguntas destinadas a determinar su nivel de conocimiento básico sobre las inversiones. Muchos creían, por ejemplo, que si una inversión está registrada con la Securities and Exchange Commission (Commisión de Bolsa y Valores) o reguladores estatales de valores, eso indica que ha sido examinada para verificar su seguridad, y que no hay que desconfiar de una inversión que prometa una tasa de rendimiento muy elevada si la inversión está garantizada o asegurada.  

Otros resultados respecto a los encuestados mayores de 65 años:

  1. Un 97% dijeron que tenían “mucha” o “alguna” confianza en su capacidad de manejar el dinero.
  2. Un 71% manejan sus propias finanzas; un 24% dependen -en mayor o menor grado- de la ayuda de familiares para hacerlo, y un 3% dependen de personas con quienes no están emparentados.
  3. Un 14% tienen responsabilidad económica por un cónyuge o hijo adulto.
  4. Un 11% permanecen aislados de otras personas la mayor parte del tiempo.


Carole Fleck es redactora sénior de
AARP Bulletin.

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