Alerta de fraudes

Cómo evitar llamadas ilegales

Protéjase de las ventas telefónicas automatizadas.

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In English | ¿Se acuerda de "Rachel del departamento de servicio de su tarjeta de crédito"? Su voz grabada le anunciaba que tenía "un mensaje importante acerca de su tarjeta " y le prometía una forma de reducir la tasa de interés. Aunque hace poco la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio) ha tomado medidas para evitar estas estafas, se siguen registrando llamadas parecidas, y hasta varias veces al día. Se trata de llamadas automatizadas para vender productos y servicios que son ilegales, a no ser que el vendedor tenga permiso suyo por escrito para recibirlas.

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Hombre sosteniendo un teléfono rojo de alerta - prevenga las estafas por teléfono

Los estafadores, a través de llamadas automatizadas, dicen representar a compañías de tarjetas de crédito reconocidas y buscan formas de averiguar sus datos personales. — Foto: Jason Verschoor/Istockphoto

Pero eso no es lo peor. Si usted accede y marca el “1” como le piden, lo conectan con un vendedor, que tal vez falsamente dice llamar desde, o en representación de la entidad emisora de su tarjeta de crédito, su banco o agencia gubernamental, mentiras que también son ilegales.

Entonces le preguntan sobre su tarjeta de crédito y tasa de interés actual. Según su respuesta, le podrían decir que podría ahorrarse por lo menos $2.500 en cargos financieros y cancelar sus deudas hasta tres veces más rápido y sin aumentar sus pagos mensuales.

¿Le interesa? Si es así, le piden una solicitud de sus datos personales y financieros, dice la FTC, algunas veces para supuestamente auditar (o verificar) sus datos y determinar si tiene derecho a recibir la oferta para reducir la tasa de interés. Según la agencia, en realidad esta información la usan para determinar si tiene suficiente crédito en sus tarjetas para pagar los gastos administrativos de la compañía.

Y esa tarifa puede llegar a alcanzar unos $3.000, sin garantía de que usted recibirá la reducción en la tasa de interés.

Algunas veces las tarifas se revelan al principio; otras veces le informan que el proceso es gratuito. En cinco llamadas que recibí recientemente de departamentos de servicio al titular de tarjeta, decidí seguirles la corriente para ver qué es lo que me estaban ofreciendo. Me informaron que si cumplía los requisitos tras proporcionar los detalles de mi tarjeta de crédito, la reducción de la tasa de interés no me costaría nada.

Una de las personas que llamó me aseguró que era representante de una compañía de tarjetas de crédito reconocida y que la reducción de la tasa de interés era "una cortesía gratuita por mis años como cliente fiel". Yo ni siquiera tengo una cuenta con esta compañía de tarjetas de crédito.

Luego de ponerle fin a una operación de reducción de tasas de interés que les robó aproximadamente $13 millones a unos 13.000 clientes, la FTC, en diciembre pasado, desbarató seis operaciones similares en poco más de un mes.

Y justamente, hace unas semanas, la agencia le envió cheques de reembolso a cientos de consumidores que ellos identificaron como víctimas de robo por un total de $350.000 por una compañía que utilizó llamadas robóticas para prometer, falsamente, que reduciría las tasas de interés de las tarjetas de crédito.

En resumen, si desea reducir la tasa de interés que paga, llame a la entidad emisora de su tarjeta de crédito. No hay garantía de que lo logrará, pero nunca lo sabrá a no ser que lo intente.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), libro publicado por AARP Books/Sterling.

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