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Cuídese de quienes se hacen pasar por policías

Algunos estafadores se presentan como agentes de la ley para extorsionarlo

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In English | Los estafadores adoptan muchos papeles. Fingen ser del IRS (Servicio de Impuestos Internos), Medicare, la Federal Trade Commission (Comisión Federal de Comercio) u otro organismo gubernamental. Se hacen pasar por nietos o amigos que se encuentran en apuros en el extranjero. Y se hacen pasar por policías.

Vea también: No se deje engañar por falsos agentes de impuestos.

Falsos "policías" figuran en algunos de los fraudes más intimidantes. — Foto: iStock

La estafa del "falso policía" es particularmente exitosa cuando se trata de ancianos, que tienen más probabilidades que los jóvenes de confiar en figuras de autoridad.

Ojo con estas viejas artimañas que están resurgiendo en todo el país:

La estafa de la orden de detención

Alegando que existe una orden de detención contra usted por impago de una multa de tránsito u otra infracción, los falsos policías amenazan con arrestarlo si no paga de inmediato una supuesta multa. A veces exigen el número de su tarjeta de crédito. Típicamente, la amenaza se hace por teléfono, utilizando un programa de "spoofing" que hace que la pantallita de su teléfono indique que la llamada viene del departamento de policía local. La realidad: La policía no anuncia de antemano cuándo va a detener a alguien, ni tampoco exige dinero para pagar una multa. Si de verdad debe dinero, le enviarán una citación u otra notificación oficial que puede verificar.

La estafa de la deuda

Es una estafa vieja pero en auge, según el Better Business Bureau (Oficina de Ética Profesional): "Policías" amenazan con detenerlo o encarcelarlo si no les paga el dinero que dicen que debe por un préstamo moroso. No importa que muchas de las personas que reciben esta amenaza no tengan deudas pendientes. A veces, se dejan engañar de todas maneras. La realidad: Aunque un tercio de los estados de Estados Unidos permiten el encarcelamiento por impago de deudas, ese proceso exige que se inicie y gane una demanda judicial legítima. Y la policía no se dedica a actuar en representación de acreedores. Todas las llamadas, cartas y visitas en que autodenominados policías exigen pago de una deuda son fraudulentas.

La estafa de los billetes

En el clásico timo del examinador bancario, a menudo dirigido a adultos mayores, los estafadores se sitúan cerca de un banco y se hacen pasar por agentes que investigan a un empleado corrupto del mismo. Le piden que saque dinero a fin de verificar los números de serie y marcar los billetes. No se preocupe, dicen, después entrarán al banco y depositarán de nuevo el dinero a su nombre. Desde luego, después desaparecen con su dinero. Pero le han dado un nuevo giro a este viejo timo. Es posible que reciba una llamada telefónica de un supuesto agente policial que dice estar investigando un caso de billetes falsificados. Le piden que saque dinero en efectivo y que se encuentre con "el agente" en su propia casa u otro sitio para que este pueda "inspeccionar" los billetes. Ríase si quiere, pero hace poco las autoridades de Dallas arrestaron a un estafador que —haciéndose pasar por inspector de la policía— logró sustraerles $100,000 a una docena de adultos mayores. La realidad: "Eso es algo que un organismo policial no haría", dice Willemina Edwards, oficial del Departamento de Policía de Dallas. "No necesitamos su dinero para investigar una red de falsificadores".

La estafa de los abuelos

Lo llama un estafador  que se hace pasar por un nieto suyo "que está detenido". Le pasa el teléfono a un secuaz que dice ser el "agente que condujo el arresto" y que le pide dinero para la fianza.

La estafa de la lotería

Algunos estafadores se hacen pasar por policías para cometer fraudes relacionados con la lotería, en que dicen que vienen a cobrar los impuestos que usted debe sobre sus ganancias.

Estafas que invocan al FBI (Buró Federal de Investigaciones) o a la DEA (Administración de Control de Drogas)

Los estafadores no siempre dicen que pertenecen a la policía local. Dos estafas que no pierden popularidad: el timo de la DEA, en que los estafadores amenazan con detenerlo si no paga una multa como pena por comprar medicinas en línea o por teléfono, y el del pago de "rescate cibernético", que congela su computadora con un falso mensaje del FBI que lo acusa de mirar pornografía infantil o de participar en otra actividad ilegal en línea. No pague lo que le exigen. Aun si lo hace, puede que mantengan su computadora de rehén para que desembolse "multas" adicionales.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas) (AARP Books/Sterling).

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