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Cargos indeseados

El alto costo de "pruébelo gratis"

Esté alerta con "cancele cuando quiera" y "sin riesgo alguno".

In English | Dientes más blancos. Un cuerpo más esbelto. El secreto de cómo hacerse rico trabajando desde casa o consiguiendo subvenciones gubernamentales. Y todo "sin riesgo alguno".

Sobre de correo abierto

— Nicholas Eveleigh/Alamy

Hay empresas que hacen esas promesas constantemente, y coronan la oferta diciendo que puede cancelar cuando quiera durante el "período de prueba gratis".

Todo lo que tiene que hacer es pagar una mínima cantidad —tan mínima como $1,99— para cubrir gastos de envío, cargados a su tarjeta de crédito o débito.

¿Qué sucede entonces?

Después que se inscribe y da su número de tarjeta, lo bombardean con cargos recurrentes que rápidamente suman cientos y hasta miles de dólares. Es posible que reciba varias entregas "mensuales" con pocos días de diferencia en las fechas de envío, y quizás cargos por mercancía que recibió o nunca pidió.

Cuando intenta detener las entregas y cancelar su "suscripción", ignoran sus llamadas, correos electrónicos y cartas.

Y si impugna los cargos ante la compañia de la tarjeta de crédito, le puede tomar meses resolver el asunto. A veces, no lo estafan sólo a usted, sino también al banco o a la compañía que expide la tarjeta.

Así sucedió, dice la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio), con la empresa de internet I Works, a quien el organismo acusó de crear 51 compañías ficticias para esquivar a las compañías de crédito y seguir cobrando cargos aun depués que los clientes se quejen.

La estafa funcionaba así, según la FTC: Primero, la compañía atraía clientes a su plan de "prueba sin costo alguno" ($1,99 por gastos de envío) ofreciéndoles material informativo sobre cómo obtener subvenciones gubernamentales y ganar mucho dinero trabajando desde casa. Entonces la compañía le cobraba a cada cliente hasta $130 de cuota anual y $60 al mes por información inútil, y —además— por artículos que nunca había pedido, sostiene la FTC.

Después que muchos clientes se quejaron, los bancos y otros expedidores de tarjetas de crédito cancelaron los cargos y prohibieron a I Works realizar más transacciones. Pero en realidad, sólo las transacciones de una de las 51 compañías ficticias de I Works fueron desautorizadas. Las otras, cada una con su propia lista de ejecutivos inexistentes, mantuvieron la estafa andando, engañando a las instituciones y cobrando sin interrupción. I Works y sus diez ejecutivos, nombrados en el pleito, ganaron millones de esta manera, dice la FTC.

Mensajes telefónicos y electrónicos de Scam Alert a la oficina corporativa de I Works en Utah no recibieron respuesta. En un sitio web afiliado, la compañía tildó la acción de la FTC de "cacería de brujas" y negó las acusaciones de que cobrara cargos fraudulentos o enviara al cliente productos que no había encargado.

Moraleja: Cuídese de ofertas gratuitas como estas.

También tenga presente que algunas empresas establecidas pueden intentar sacarle dinero mediante una versión más benigna de la anterior táctica de mercadeo. Estas cumplen lo prometido respecto al "período de prueba gratis" y no le envían cosas que no encargó, pero cuentan con que usted esté demasiado ocupado o distraído para cancelar a tiempo.

Lo que necesita saber:

  • El período en que puede cancelar sin incurrir cargos generalmente comienza en el momento que hace el pedido inicial. En algunos casos, la mercancía no la despachan hasta terminado el período de prueba, confiando en que el cliente no cancelará antes de recibir su primer envío.
  • A pesar de la garantía de devolución, muchos consumidores descubren que no pueden comunicarse con representantes de la empresa para que le devuelvan el dinero.
  • Muchos de los elogios y recomendaciones de terceras personas que ve en los anuncios son invenciones. Y cuando la publicidad dice "como aparece en" un sitio web noticioso legítimo, puede que se refiera a un anuncio pagado, no a una noticia.
  • Muchos productos médicos que se piden con períodos de prueba cuestan mucho más que los que venden en tiendas normales, las que no exigen cuota mensual y aceptan devoluciones fácilmente, con sólo acompañarlas del recibo.
  • Las promesas de comunicarle los secretos de cómo obtener subvenciones gubernamentales que pagan sus gastos personales —o le permiten trabajar desde su casa ganando miles de dólares a la semana— no se deben creer. Las subvenciones gubernamentales legítimas están destinadas a estudiantes, investigadores y empresas en industrias particulares.


Sid Kirchheimer es autor del libro
Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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