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Cuando la estafa llama a su teléfono

No permita que los televendedores lo estafen

En junio, Rosemary McDougall recibió a la hora de la cena, una llamada no solicitada; era un telemarketer que vendía pólizas para automóviles.

“Me pareció más que una simple coincidencia —dijo Graham, su hijo— que la llamaran justo un día después de que mi madre llevara a reparar su automóvil al concesionario. Pero en la oficina del concesionario negaron haber dado a la persona que llamó, información sobre su vehículo o cómo contactarla”.

Quien realizó el llamado telefónico tenía detalles específicos sobre su automóvil: Dodge Durango del 2002, ya sin cobertura de garantía de fábrica y con sólo  21.000 millas. Con estos datos la convencieron para que comprara una póliza de “protección” por 295 dólares.

“Sonaba como un muy buen negocio”, dijo esta viuda de 82 años de edad, residente de Metairie, Luisiana, quien sobrevive al cáncer. Ella le dio al vendedor su número de tarjeta de crédito, pero de inmediato, se arrepintió de haberlo hecho.

Al día siguiente, McDougall, auditora jubilada del Servicio de Impuestos Internos, llamó al vendedor, Colby Evans, de Automotive Warranty Solutions. Esta compañía, con sede en Florida, ha generado numerosas quejas, muchas veces por llamar —con el objeto de vender algo— a personas que, como McDougall, están inscritas en el Registro Nacional “No llame” (National Do Not Call List).

“Dejé varios mensajes, pero nunca me devolvieron las llamadas”, dijo Rosemary McDougall. Su hijo, gerontólogo de la University of Texas School of Nursing (Escuela de Enfermería de la Universidad de Texas), en Austin, intervino y, finalmente, logró contactar a Evans quien le dijo “su madre compró la póliza y no vamos a cancelar la transacción” y luego le colgó.

Dos semanas más tarde, llegó por correo una factura de Automotive Warranty Solutions. “Era por 2.700 dólares, el ‘saldo adeudado’ por la póliza de 295 dólares que ya había sido cargado a la tarjeta de crédito de mi madre —dijo Graham McDougall Jr.—. No tengo dudas de que intentaban estafarla. Estaba vulnerable y exhausta debido a la quimioterapia”.

Sólo después de que Graham presentara una queja ante la Better Business Bureau (BBB, Oficina de Ética Comercial), la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio) y AARP lograron que su madre recuperara sus 295 dólares y se cancelara la póliza.

El director ejecutivo de Automotive Warranty Solutions, Ralph Mancuso, le envió una carta de disculpas a McDougall, pero no quiso hacer comentarios para este artículo.

Desde que en 2003 entró en vigor el Registro Nacional “No llame” ha disminuido  en forma significativa la cantidad de llamadas no solicitadas de vendedores.

No obstante, la FTC, que administra el listado, recibe anualmente 3 millones de quejas de las personas inscritas. A continuación, sepa lo que se debe hacer para prevenir los llamados no solicitados y, a la vez, cómo protegerse si llega a hacer una compra telefónica de la que más tarde se arrepienta.

Reinscríbase. Los inscritos en el registro “No llame” deben reinscribirse cada 5 años. Para verificar cuándo necesita hacerlo —o registrarse por primera vez— visite el Registro Nacional "no llame" en línea, o llame, sin cargo, al 1-888-382-1222.
 
Hágalo localmente.  Algunos estados administran sus propios registros “No llame”. Visite nuestra guía para acceder a un listado de programas estatales.
 
Revise su identificador de llamadas. Los telemarketers están obligados a mostrar sus números telefónicos y, si se puede ver, también el nombre de la empresa que vende los productos. Sospeche de números telefónicos identificados como “privado” o “desconocido”, y nunca compre nada a un vendedor telefónico que no dé un número para poder contactarlo.

Consulte con la almohada. Por más tentadora o conveniente que sea la oferta, no tome la decisión de comprar lo que le ofrecen durante la llamada. Tampoco dé su número de tarjeta de crédito sin antes obtener un contrato escrito con los términos y condiciones, y no confíe en nadie que le pida un adelanto de dinero.
 
Conozca las reglas. Algunos estados permiten cancelar una compra telefónica hasta tres días después de realizada; en otros, la venta no es definitiva hasta que usted no reciba una confirmación escrita del vendedor, y, luego de eso, tal vez haya un corto período de gracia para cancelarla.
 
Presente una queja. Usted puede presentar una queja sobre llamadas no solicitadas en la oficina del consumidor de su estado, o en la FTC (visite el Registro Nacional "no llame" en línea y presione "Presente una queja"), si ha estado inscrito en el registro al menos durante 31 días.


Para mayor información, visite el sitio en internet del National Fraud Information Center, o la Federal Trade Commission.


Sid Kirchheimer es el autor de Scam-Proof Your Life, de AARP/Sterling.
 

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