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Robo de casas

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En 2002, cuando Catherine Meads enfrentaba el remate por ejecución hipotecaria de su casa en Washington, DC—literamente— la ayuda llamó a su puerta.

Sin preaviso, apareció en la puerta de su casa un hombre, con un paquete de información titulado 'Dinero para prestar', dijo Meads, de 65 años de edad, que se ha visto impedida de trabajar —y así poder pagar su hipoteca— después de haberse quebrado ambos brazos en un accidente y de cuidar, además, a dos hermanos moribundos.

Meads señaló que esta persona, representante de un hombre de negocios llamado Vincent Abell, le dijo que podía ayudarla con un préstamo para evitar el embargo.

Pero, luego de firmar rápidamente los documentos el día del remate, Meads descubrió que, en realidad, había firmado la cesión de su casa, y que el préstamo de 9.203 dólares para “recuperar su hipoteca” era, de hecho, un pago de Abell por la compra de su vivienda.

“No me dieron la oportunidad de leer nada ni de discutir los términos. Sólo me hicieron firmar”, dice Meads. Actualmente, ella alquila el lugar en el que vive a Modern Management Corp., una empresa que Abell maneja. Abell y ejecutivos de su empresa niegan haber hecho algo incorrecto.

Aproximadamente en la misma época, en Hastings, Minnesota, Kevin Brown, de 46 años de edad, enfrentaba el remate por ejecución hipotecaria de la casa que él mismo había construido en la granja de su familia.

Su divorcio lo había dejado con 6.000 dólares de deuda, por lo que recurrió a Home Funding Corp. para refinanciar su hipoteca. En lugar de eso, la empresa se quedó con la casa. “Resultó ser que ellos falsificaron documentos —dice Brown—. Hasta tenían mi 'firma' en un documento que les daba posesión de todo lo que había dentro de la casa, incluyendo las alcancías de mis hijos”.

Brown recuperó su casa una vez que el fiscal general del estado documentara muchas  estafas similares perpetradas por Home Funding. El abogado de James Hoffman, director de la empresa, se negó a hacer cualquier comentario.

Uno de cada 25 propietarios de viviendas en Estados Unidos enfrenta, cada año, el remate de su propiedad por ejecución hipotecaria. Decenas de miles son engañados por prestamistas “rescatistas” abusivos que prometen ayuda de último momento, pero que, en realidad, los embaucan para adueñarse de las propiedades.

Los adultos mayores son, a menudo, elegidos como blancos porque tienden a tener propiedades de gran valor y, a la vez, grandes deudas por gastos médicos, dice Steve Tripoli, de National Consumer Law Center —una organización sin fines de lucro con sede en Boston— y coautor de un informe reciente titulado Dreams Foreclosed (“Sueños rematados”).

Los llamados “rescatistas” se enteran de los remates inminentes a través de diarios y publicaciones especializadas. Los estafadores obtienen las propiedades falsificando documentos o engañando a propietarios apresurados para que, sin saberlo, firmen los documentos de venta.

“Si usted está en una situación de remate por ejecución hipotecaria, contacte inmediatamente a un abogado”, dice el abogado de AARP Jean Constantine-Davis, quien representa a Meads y a otros que han entablado juicios contra Modern Management. (Si en su caso aún no se han iniciado acciones legales, llame a AARP Foundation Litigation, al 202-434-2121, para obtener información).

Trate de negociar un programa de pago flexible de su hipoteca. Si se hace necesario obtener un préstamo, contacte al fiscal general de su estado para encontrar prestamistas serios.

¿Ha sido víctima de una estafa o se pregunta si podría serlo? Comparta sus experiencias, preguntas o consejos útiles para ayudarnos a proteger mejor a otros lectores de estos tipos de artimañas.

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