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Un “espía” en su mano

Cuando los teléfonos inteligentes intervienen sus conversaciones.

In English | Su teléfono podría estar divulgando sus secretos. Con un programa espía ("spyware") que se vende en internet por apenas $15, otras personas pueden controlar su teléfono.

Esto les permite escuchar sus llamadas, ver sus mensajes de texto, correos electrónicos, fotografías y archivos, y conocer en todo momento su ubicación a través del localizador GPS.

Su teléfono puede hasta convertirse en un micrófono oculto. “Cuando el teléfono está apagado —en un bolsillo, en un bolso o sobre una mesa—, puede ser encendido en forma remota, de modo que las conversaciones que tengan lugar en sus proximidades puedan ser escuchadas”, expresa Tim Wilcox, dueño de International Investigators Inc., una empresa de seguridad de Indianápolis.

Según ABI Research, una empresa de Oyster Bay, N.Y., que estudia las comunicaciones inalámbricas, en la actualidad existen alrededor de 370 millones de teléfonos inteligentes en todo el mundo. Estos incluyen a los BlackBerrys, Androids, iPhones y otros teléfonos que aceptan fácilmente estas aplicaciones y tienen una gran capacidad de procesamiento.

Los especialistas en seguridad afirman que millones de ellos podrían estar ya infectados con algún programa espía; el riesgo de que eso ocurra con un celular “tonto” elemental es muchísimo menor.

Los programas espía para teléfonos celulares son ilegales en Estados Unidos, pero se venden a través de sitios web operados desde otros países. Con al menos 600 variedades de este tipo de aplicación disponibles en el mercado, solamente se necesita una tarjeta de crédito para fabricar un dispositivo para intervenir teléfonos en forma instantánea.

Por lo general, lo hace un cónyuge que sospecha de su pareja, un padre sobreprotector o un compañero de trabajo celoso. “Pero, ciertamente, es posible que los estafadores lo hagan para llevar a cabo robos de identidad”, señala Wilcox.

El desafío para el espía es instalar el programa en su teléfono. Con algunos tipos de software, esto se logra haciendo que usted haga clic en un enlace tentador que el propio espía ha mandado a su teléfono.

Con otros programas, los espías tienen que lograr tener el teléfono en sus manos por, quizás, unos 10 minutos. Al ingresar un código en el teléfono se descarga el programa espía sin indicación alguna de que eso esté sucediendo”, explica Richard Mislan, un profesor de Informática Forense de Purdue University.

Hay, incluso, sitios web que venden teléfonos con los programas espía ya instalados.

Si su teléfono está infectado por un programa espía, un mensaje de texto alerta al espía cuando usted hace o recibe una llamada, sin que usted advierta nada extraño.

Entonces, ¿está infectado su teléfono por un programa espía? Estas son algunas señales de advertencia:

Su factura puede mostrar mensajes de textos enviados a números telefónicos desconocidos, por lo general, en el mismo horario que las llamadas legítimas. Es desde esos números, discados de manera oculta por el programa espía, que alguien lo está vigilando.

La batería está caliente cuando el teléfono no está en uso, o se agota rápidamente: esto podría significar que la energía está siendo consumida por el programa espía.

Su teléfono parpadea cuando no está en uso.

Confirmar que un teléfono está infectado por un programa espía no es fácil. El dispositivo tiene que ser enviado a un laboratorio, donde personal especializado localiza algunas líneas que identifican la programación del código del programa espía. “Como el software de un teléfono inteligente tiene hasta 300.000 líneas, es como buscar una aguja en un pajar”, agrega Wilcox, cuya empresa cobra $2.200 por ese trabajo, que puede tomar hasta ocho días.

La mejor prevención: Use una contraseña manual para bloquear su teléfono y evitar que cualquier persona pueda usarlo. Y jamás abra enlaces contenidos en correos electrónicos de remitentes desconocidos.

Dice Wilcox: “Su mejor defensa es comprar un teléfono de $20, con minutos prepagados, para las conversaciones delicadas”.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), libro publicado por AARP Books/Sterling.

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