Cuide su dinero

10 errores con las tarjetas de crédito

Estas decisiones financieras pueden afectar de manera negativa su calificación crediticia.

No cierre las cuentas de las tarjetas de crédito viejas

1. Por fin acaba de terminar de pagar la factura de su tarjeta de crédito que lo fastidió por muchísimo tiempo. Su primera tendencia es a decir: "¡Hasta nunca!", cortar la tarjeta y cerrar la cuenta. No tan rápido. Cerrar la cuenta puede disminuir más su calificación de crédito. Primero, tendrá una menor cantidad de crédito disponible y su historial crediticio con esa tarjeta desaparecerá mucho más rápido. El crédito disponible y el historial crediticio afectan su calificación de crédito. Incluso si cancela la deuda de la tarjeta de crédito, es mejor dejar la cuenta abierta.

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No agote el crédito disponible en sus tarjetas antes de presentar la quiebra

2. La mayoría de nosotros nos estremecemos ante la idea de no cumplir nuestras responsabilidades financieras. Pero si está contemplando la quiebra, es posible que le hayan aconsejado que ponga ciertos cargos o gastos en su tarjeta de crédito, anticipando que pronto eliminará la deuda en un tribunal de bancarrotas. Pero debe andar con mucho, mucho cuidado. Cuando los acreedores ven que usted ha llegado al límite de sus tarjetas o ha gastado mucho antes de declarar la quiebra, podrían disputar su solicitud de bancarrota en el tribunal. Y el juez de quiebras podría rechazar el pedido, dejándolo amarrado a esa deuda con su tarjeta de crédito.

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No solicite tarjetas de la estación de servicio ni de las tiendas por departamentos

3. Las enfermedades han desempeñado un papel importante en las deudas y los problemas económicos de la cantante Toni Braxton, de 45 años. La intérprete de "Un-break My Heart" sufrió hace poco otro episodio de lupus, que la envió al hospital en diciembre del 2012. Braxton se ha declarado en bancarrota dos veces. En una ocasión declaró que debía $50 millones de dólares a diversas compañías, entre ellas, AT&T, Tiffany y Four Seasons. La cantante de R&B tiene otras razones por qué cantar "blues". En años recientes, el IRS le ha impuesto numerosos embargos financieros por no pago de impuestos.

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No avale los préstamos de otra persona

4. Puede ser muy difícil decirle que no a un hijo o a otro ser querido que busca un aval para el préstamo de un auto, un préstamo comercial u otro tipo de crédito. Pero la verdad es que avalar a estas personas a menudo implica un riesgo. Usted pone en riesgo su calificación crediticia, es responsable por la deuda de esa persona y, lo que es peor: la relación podría dañarse si el acuerdo sale mal.

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No comparta el número de su tarjeta de crédito

5. Si alguien lo llama, le escribe o le envía un mensaje electrónico con pedidos no solicitados de información personal de identificación, como el número de su tarjeta de crédito o del Seguro Social, nunca lo divulgue, sin importar qué tan amable o legítima parezca la persona. Tales solicitudes con frecuencia son estafas financieras dirigidas a los adultos mayores. Los delincuentes intentan robarle su dinero o hacer uso no autorizado de su crédito y su nombre. Si alguna vez es víctima del robo de identidad, denúncielo de inmediato al Departamento de Policía local y ante la FTC (Comisión Federal de Comercio). Llame sin cargo a la FTC, al 877-ID-THEFT (877-438-4338), o visite su sitio web.

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No se deje presionar para aceptar tarjetas de crédito nuevas

6. Podría parecer que cada vez que se da vuelta, hay una nueva oferta de tarjetas de crédito en el buzón del correo o alguien que lo llama para ofrecerle una. No es su imaginación. Las compañías que emiten tarjetas de crédito envían miles de millones de ofertas cada año, pero eso no significa que usted debe aceptarlas ni escuchar los discursos de venta. Puede optar por no participar en las ofertas de tarjetas de crédito con aprobación previa o que lo eliminen de las listas de telemercadeo. También puede deshacerse de las llamadas y los contactos por correo electrónico de las compañías de hipotecas. Para optar por no participar, visite el sitio web oficial de la industria de los informes de crédito del consumidor.

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No ignore las señales de alerta de los problemas de crédito

7. Para ayudar a mantener una calificación de crédito buena, debería revisar gratis los informes de crédito al menos una vez al año en el sitio web a cargo del gobierno federal (en inglés). Pero una revisión anual no es suficiente. Debería estar atento a todas las señales de alerta de que podría tener problemas con las deudas. Algunas señales de alerta incluyen: poder hacer solo los pagos mínimos, no ser capaz de hacer algunos pagos, cargar gastos sin saber cómo pagará las facturas y buscar constantemente ofertas de tarjetas de 0 % de interés o transferencias de saldo de tasa baja para poder realizar los pagos. Si le resulta familiar cualquiera de estas señales de alerta, busque ayuda de una agencia de asesoramiento crediticio confiable sin fines de lucro.

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No caiga en los engaños de la reparación del crédito

8. Si ha pasado por un duro revés personal hace poco, como un divorcio, una quiebra o una ejecución hipotecaria, su crédito podría estar inestable o incluso francamente malo. Pero buscar una solución rápida podría ponerlo en manos de estafadores de la reparación del crédito que no hacen nada sino cobrar tarifas altas de antemano o cargos ocultos por sus "servicios". Tenga cuidado con las personas o las compañías que prometen mejorar su crédito de la noche a la mañana.

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No pague sus impuestos con una tarjeta de crédito

9. Si no paga la deuda por los impuestos federales, el IRS (Servicio de Impuestos Internos) tiene el poder de incautar sus bienes, apoderarse de su reembolso de impuestos o retener su propiedad. Pero nada debería llevarlo a que pague los impuestos con su tarjeta de crédito. Si lo hace, tendrá que pagar una tarifa de intercambio. Esta puede ser del 2 al 4 % de la cantidad que debe pagar. Ahora, agréguele entre el 12 y 18 % de interés que le pagará al banco si agrega el cargo de los impuestos al saldo de su tarjeta. Una mejor solución es que acuerde un plan de pagos con el IRS y pague la deuda en un poco más de tiempo.

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No ponga grandes gastos en la tarjeta de crédito solo por las recompensas

10. Hay personas que cargan de todo a las tarjetas (vacaciones de lujo, coches, barcos, diamantes y demás) para acumular millas, puntos y otras recompensas de sus compañías de tarjetas de crédito. A menos que esté totalmente seguro de que podrá emitir un cheque de inmediato para cubrir esos gastos y cancelar su saldo por completo, hacer esas compras con tarjeta es algo inadmisible. Cualquier beneficio que obtenga en términos de millas de viajero frecuente o estadías en hoteles se verá empañado por los cargos de intereses que pagará si no cancela su deuda completa a fin de mes.

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