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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

Los parques nacionales continúan llenos, pero aún puedes disfrutarlos

La clave está en planificar y ser un poco flexible para disfrutar la visita.

Visitantes observan el Grand Geyser en el Parque Nacional de Yellowstone

Paul Christian Gordon / Alamy Stock Photo

In English | Con tantas preocupaciones relacionadas con la salud y los viajes durante la pandemia del coronavirus, una de las actividades más populares ha sido viajar a los parques naturales, y se espera que esa tendencia continúe en otoño y el 2022. Eso significa toparse con multitudes. Para evitarlas, renuncia a un viaje a las famosas Montañas Humeantes o al Gran Cañón y, en su lugar, explora uno de los 63 parques naturales menos concurridos.

El Parque Nacional Zion informó que tuvo casi 600,000 visitas en julio, y fue el tercer julio más activo que ha registrado este parque. Incluso el lejano Parque Nacional Big Bend en Texas se ha llenado con más visitas de lo que recibe normalmente en verano. (La temporada de mayor actividad generalmente es de febrero a abril). Y eso a pesar del hecho de que ambos parques han tenido un clima muy caluroso en esta temporada.

En el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes aumentaron las visitas que sobrepasaron los récords en todos los meses de este año hasta junio (todavía no hay de julio), con unos 1.67 millones de visitantes en junio. En junio del 2019, había en el parque alrededor de 1.47 antes de la pandemia.


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Para manejar esta aglomeración, varios parques del país han establecido un límite a la cantidad de público y nuevos sistemas de hacer reservaciones. Algunos parques exigen hacer reservaciones solo para ingresar: Yosemite hasta el 30 de septiembre y las Montañas Rocosas hasta el 11 de octubre. Los pases del Parque Nacional Glacier para conducir la famosa Going to the Sun Road se agotaron en minutos en el mes de junio. (Se necesita un pase para conducir por la carretera hasta el 6 de septiembre). 

A pesar del aumento en la demanda, el público puede encontrar formas de disfrutar de la naturaleza, la belleza e incluso la soledad, en los parques nacionales. A continuación, encontrarás algunas sugerencias para disfrutar de una gran experiencia en el 2021.

Investiga a fondo

El primer paso al planear una visita a un parque nacional es el de comprobar con anticipación y frecuencia la información de ingreso al parque, así como sus normas y servicios. Debido a las medidas de salud por la COVID-19 algunas áreas y servicios en los parques, como los servicios de transporte, pueden estar fuera de alcance, disponibles solo con una reservación o cerrados por completo.

"Llevo visitando y escribiendo sobre los parques desde hace 25 años, y está claro que planear una visita va a ser un reto”, dice Candy Harrington, autora de National Park Lodges for Wheelers and Slow Walkers. “Cada parque tiene sus propias reglas y ha sido complicadísimo hacer un seguimiento de todas ellas”.

Afortunadamente, los parques actualizan con frecuencia sus normas en línea, así que la información está disponible. Pero “asegúrate de consultar la información de nuevo unos días antes de tu visita para verificar que no haya habido cambios en los procedimientos”, advierte Harrington. El sitio web asociado a los parques, Recreation.gov (en inglés), es otro buen recurso para investigar los requisitos actualizados de los parques y para hacer reservas.

Es imprescindible utilizar los sistemas para hacer reservaciones de acceso, alojamiento, campamento y áreas silvestres. Scott Gediman, oficial de asuntos públicos de Yosemite, advierte que “aunque tengas un pase para adultos mayores, no te dejarán entrar sin una reservación”. Algunos parques solicitan hacer reservaciones con anticipación para algunas áreas y horarios, como se indicó anteriormente. La buena noticia es que, con los sistemas de reservas, se reducen las aglomeraciones.

Sé flexible

Es importante ser flexible para aprovechar la visita a un parque al máximo. Alejarte un poco de las rutas convencionales o probar un tipo distinto de alojamiento permitirán que disfrutes más de tu viaje, y es posible que sean tu única opción.

Debido a la falta de alojamiento en los parques, vale la pena informarse sobre la extensa selección de campamentos, hoteles y alojamientos en residencias privadas ubicados justo afuera de los límites de muchos parques. Este puede también ser el año para explorar uno de los parques nacionales menos visitados en el país, como Isle Royale en Míchigan y Congaree en Carolina del Sur. Matt Berna, director ejecutivo para Norteamérica de Intrepid Travel, recomienda el Parque Nacional de los Fiordos de Kenai, uno de ocho parques en Alaska.

La flexibilidad de horarios también es clave. La mitad de la semana es mucho más tranquila que los fines de semana, e ir fuera de la temporada te da más espacio y experiencias únicas en muchos parques (caminar en la nieve en Yellowstone, por ejemplo).

Para hacer senderismo en lugares populares, es una ventaja madrugar. Jason Frye, autor de la guía Moon Great Smoky Mountains National Park, aconseja a las personas que “planeen llegar a los senderos populares al amanecer o justo después” y “empiecen a caminar antes de las 8 a.m. a más tardar”. Por ejemplo, el Parque Nacional Arches de Utah comenzó a cerrar sus puertas de ingreso por cinco horas diariamente, una vez que se llenan los estacionamientos (generalmente antes de las 9 a.m.).

Pero incluso en las horas más concurridas, en un parque como el Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes, "es fácil encontrar lugares tranquilos”, dice Frye. “Me encuentro caminando a las cascadas menos visitadas o haciendo una milla extra por el sendero para encontrar un lugar tranquilo", dice.


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Pero incluso a las horas más concurridas, dice, “es fácil encontrar lugares para disfrutar de la soledad. A menudo elijo senderos hasta cascadas menos visitadas o me esfuerzo por caminar una milla más para encontrar un lugar tranquilo".

Reserva con la mayor anticipación posible

No es el momento de hacer un viaje espontáneo a un parque nacional. Betsy O'Rourke, directora de mercadeo de Xanterra Travel Collection, que administra propiedades en cinco parques, dice: “La demanda reprimida es real. Los que han decidido ‘esperar y ver’, seguramente quedarán decepcionados”.

Para las personas que busquen ayuda con la planificación, los viajes organizados pueden ser una gran opción. Yosemite permite las visitas de autobuses chárter por primera vez desde el 2019. La operadora turística G Adventures ofrece una nueva colección de viajes a parques nacionales que “ha estado en gran demanda”, indica Samantha Couture, su directora de productos para Norteamérica.

"Creemos que la seguridad de tener un guía y un itinerario planeado de antemano, permite que los viajeros no tengan que preocuparse de conseguir permisos u organizar el transporte, y hace que estos viajes sean muy atractivos en este momento”, añade.

Y Road Scholar ha programado 48 viajes a los parques nacionales para el otoño. Muchos ya se han agotado, especialmente los populares como Yosemite y Yellowstone, señala Chris Heppner, el director de comunicaciones de la organización sin fines de lucro.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 26 de mayo. Ha sido actualizado con nueva información.

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