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5 peligros que arruinan los viajes de verano

Olvídese de los tiburones y los huracanes; estos riesgos son mortales y mucho más comunes.

In English |  Cuando viajamos, es común preocuparnos por los peligros más obvios y extremos accidentes aéreos, huracanes y demás—. Pero los peores peligros de los viajes pueden en efecto parecer bastante inofensivos. Usted debe saber cuáles son para poder evitar, con un poco de planificación, el posible daño que pueden causarle a usted o a su familia.

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1. Las corrientes de retorno (resacas)

¿Sabía usted que la mayoría de las muertes por ahogamiento en el mar se deben a las corrientes de retorno?

Las corrientes de retorno son canales fuertes de agua que pueden arrastrar a los nadadores, incluso a los más expertos. No los arrastran bajo el agua, sino más bien los arrastran hacia mar adentro. Atrapados en la corriente, los nadadores pueden experimentar grandes dificultades debido al agotamiento y el pánico que sienten. Lo que más miedo da, es que esto puede pasar hasta en agua que solo llega a cubrir las rodillas o en un lago grande.

Siempre nade con un amigo y nunca nade cerca de embarcaderos y muelles, en donde los canales de corrientes de retorno son fijos.

Si se encuentra atrapado, no luche contra la corriente, porque probablemente no vencerá. En vez, nade paralelamente a la playa hasta escapar la corriente, o manténgase a flote hasta que lo rescaten. Si alguien necesita ayuda, NO intente rescatarlo o la corriente lo puede atrapar a usted también.

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Medusas un peligro de verano

Foto por: Paul Souders/Getty Images

Aunque la mayoría no hacen daño, ciertas especies de medusas o aguavivas puedan causar un dolor intenso y hasta la muerte.

2. Las medusas (aguavivas)

Todos tenemos ese temor fundamental a ser atacado por un tiburón en el mar, pero, ¿qué hay de algo más común? Las medusas existen por todo el mundo y van desde las más inofensivas hasta las más venenosas. En Australia, una picadura de una cubomedusa es tan venenosa y dolorosa que sus víctimas a menudo entran en estado de choque y se ahogan antes de poder regresar a la orilla.

Pero la mayoría de las picaduras de medusas se curan fácilmente. Si lo pican, limpie la picadura con agua de mar, y luego con vinagre. (La excepción, según la Mayo Clinic, son las picaduras de las ortigas de mar que se encuentran en los alrededores de la Bahía de Chesapeake, que responden mejor al bicarbonato de sodio).

Cualquier filamento urticante que quede en la piel se puede quitar tapándolo con una pasta de agua de mar y talco o bicarbonato de sodio y esperando a que se seque. Después, el hielo y la loción de calamina común u otra crema para la piel, de venta libre, pueden ayudar a calmar la parte afectada.

Busque atención médica si gran parte de la piel se inflama o enrojece, o si tiene una reacción severa tal como náuseas o dificultad al respirar.

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3. Los carteristas

Los carteristas se encuentran por todo el mundo, y aunque por lo general esto no es un crimen violento, pueden ocasionar interrupciones mayores en sus viajes. A los carteristas les encantan los turistas desprevenidos, y muchos han perfeccionado su técnica hasta convertirla en una forma artística. En pocas palabras, los carteristas y los estafadores buscan blancos fáciles, y un viajero en un nuevo destino es la víctima perfecta.

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Uno de los trucos más viejos del mundo es que le pidan indicaciones o dejan caer algo frente de usted. Mientras usted se distrae, el cómplice del estafador le roba a sus espaldas. Frecuentemente distraen a los bien intencionados turistas con niños, o con señoras jóvenes cargando bebés.

No les facilite las cosas: separe el efectivo y las tarjetas de crédito para que no estén en el mismo lugar. Y no se necesita mucha inteligencia para saber que usted no debería estar parado en la esquina, con cara de perdido, examinando un mapa o con los ojos clavados en su teléfono celular.

No use las riñoneras, opte por un cinturón porta-documentos o de dinero que pueda llevar escondido bajo la ropa. Nunca utilice una bolsa de mano que se cierre con sólo botones de presión; son imprescindibles las cremalleras, y no se deben colgar las bolsas sobre el hombro sino con las correas en una línea diagonal sobre el torso de manera transversal.

PacSafe fabrica una gama de bolsas prácticas "anti robo", fabricadas de malla de acero a prueba de cortes, con cremalleras que se pueden cerrar con llave y un cable con el que se puede atar la bolsa a cualquier objeto fijo.

Deje dinero en efectivo y una tarjeta de crédito en el hotel en caso de emergencia. Si la seguridad le preocupa, utilice la caja fuerte detrás de la recepción y no en la de la habitación, o sujete una bolsa antirobo a la cama o escritorio con un cable con candado de seguridad.

Escanee o haga fotocopias de seguridad de la página de identificación de su pasaporte, pasajes aéreos y tarjetas de crédito. Con estas, si le roban, tiene opciones para acelerar el proceso de recuperación.

Por último, especialmente las damas, eviten pasear a solas, y vigilen su consumo de bebidas alcohólicas.

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4. El agotamiento por calor

El exceso de calor ha causado la muerte de más estadounidenses que el conjunto de los huracanes, relámpagos, tornados, inundaciones y terremotos. Es algo que la mayoría de las personas no toman en cuenta, especialmente cuando están ocupadas con las actividades de un día completo de vacaciones.

Vea también: Ciudades para escapar al calor del verano.

Es crucial descansar y estar por lo menos dos horas al día en el aire acondicionado; ésa es la realidad, especialmente para los bebés, niños y las personas mayores. Es bueno saber que es fácil organizar dichos descansos durante los viajes porque se puede refrescar en un restaurante, centro comercial o museo. Si es posible, organice sus actividades para estar al aire libre temprano por las mañanas y por las noches, y bajo techo por las tardes cuando el sol es más intenso.

Otro consejo práctico: vístase más, no menos, con ropa liviana, de colores claros y holgada. Es mejor cubrir su piel que exponerla a la intemperie. También, comer demasiado puede exacerbar la situación, así que trate de comer varias comidas pequeñas durante el día en vez de tres grandes, y evite las bebidas alcohólicas, la cafeína y las bebidas azucaradas.

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5. Los espeluznantes insectos

Arañas, garrapatas y culebras, ¡Qué horror! Es asombroso que salgamos de la casa si nos ponemos a pensar en todas esas acechantes criaturas allí afuera. Pero mientras use un poco de sentido común al pasear por la naturaleza, estará libre de peligros.

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Limítese a los senderos claramente identificados, y vístase con camisas de mangas largas y pantalones metidos dentro de los zapatos —olvídese de la elegancia aquí—. Mantenga las manos y los pies lejos de las zonas donde no puede ver, tales como los hoyos, tocones huecos y pastos altos. Los repelentes para insectos le pueden sacar de apuros, pero asegúrese que contengan por lo menos un 20 % de DEET. (Algunos estudios han teorizado que el DEET en altas concentraciones puede causar problemas en la piel y otros problemas de salud. Aún así, la American Association of Pediatrics (Asociación Americana de Pediatría) ha aprobado el DEET para los niños mayores de los dos años de edad. Si tiene dudas, puede encontrar varios repelentes naturales en la farmacia o tienda de artículos deportivos).

Según la Cruz Roja, un botiquín de primeros auxilios básico para las actividades al aire libre debe incluir: ungüento antiséptico, compresas frías, guantes desechables, apósitos protectores y esparadrapo, gasa, pinzas, tijeras, una manta y una linterna. Recuerde empacar sus propios medicamentos, especialmente si sufre de alergias.

La vigilancia es la mejor protección. Al terminar una caminata o excursión, examínese minuciosamente para descubrir cualquier indicio de picaduras o garrapatas. Si nota cualquier hinchazón, moretones o brotes rojos, busque atención médica.  

¿Y la regla de seguridad más importante? Nunca salga solo, y siempre comuníquele sus planes a otra persona en su casa o al guardabosque.

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