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Conviértete en un comprador encubierto

¿Quieres recibir dinero por comprar, comer o viajar? Aquí te decimos cómo conseguir este tipo de trabajo.

Mujer detrás de sus bolsas de compra

Istock

In English | ¿Te gustaría que te pagaran para ir de compras, comer en restaurantes elegantes, ver una película u hospedarte en un hotel de cinco estrellas? Miles de personas a lo largo del país hacen precisamente eso como compradores encubiertos.  

Estos compradores suelen ser padres o madres que trabajan en el hogar, jubilados, maestros y otros profesionales que ayudan a las compañías a monitorear desde la calidad de sus productos hasta la limpieza y el servicio cordial. Proveen opiniones y evalúan la labor de empleados para compañías en todo tipo de industrias.  Trabajan a tiempo completo o de forma parcial, y reciben hasta $25 por hora o más.

"Los compradores encubiertos son los guardianes de las marcas", dice Martin Lindstrom, autor de Buyology: The Truth and Lies About Why We Buy. "Ellos proveen información inmediata desde la perspectiva de los consumidores. Una observación, por insignificante que resulte para el comprador encubierto, puede lograr una reestructuración completa de la estrategia y del inventario de un producto de alguna de las principales compañías de la lista de la revista Fortune".

Pero antes de aventurarte, asegúrate de que es un trabajo legítimo y no una estafa. Las agencias reguladoras advierten que hay estafadores que envían mensajes de texto y de correo electrónico al azar con ofertas de empleo fraudulentas para compradores encubiertos. Estos esquemas a menudo requieren un pago por adelantado—esto es una señal clave de fraude—. Los estafadores también pueden enviar un cheque falso por gastos incurridos con instrucciones de que deposites el mismo y hagas una transferencia electrónica de una porción del dinero. Por ejemplo, Walmart alerta acerca de este tipo de trampas en su página web y notifica que no contratan este tipo de compradores encubiertos.

Muchos detallistas de EE.UU. utilizan algún tipo de compras secretas y hay compañías que invierten más de $600 millones al año en este servicio, dice Ellyn Fill, vicepresidenta de Market Force, una companía de compradores encubiertos con sede en Colorado y más de 600,000 compradores alrededor del mundo.

Aquellos que se dedican a este trabajo sienten cierta atracción hacia este por diversas razones, entre ellas, la intriga.

"Los compradores encubiertos son un tipo de cruce entre un actor, un agente del FBI y un 'soplón'", dice Pam Freedman, una excompradora encubierta de McLean, Virginia. "Todos los días haces algo completamente diferente y te pagan por hacerlo". "También es una oportunidad para invitar a tus amigos sin gastar una fortuna, pues muchas de las tareas que involucran cenas o bebidas requieren ir acompañado".

StellaService contrató como compradora encubierta a Holly Hartz, luego de que la cesantearan del puesto en relaciones públicas que ocupara durante muchos años.

"Es una manera muy sencilla de entablar conversación en cualquier fiesta cuando las personas preguntan a qué me dedico. Aprendí destrezas nuevas y ayudaba a los consumidores a tomar mejores decisiones acerca de dónde comprar y qué establecimientos tienen un servicio al cliente excelente", dice ella. Por sus destrezas, Hartz recibió una promoción en poco tiempo para ocupar un puesto a tiempo completo como gerente de compradores encubiertos en el área de San Francisco, la cual todavía ocupa.

Dale Blosser renunció en 1991 a su trabajo diurno para convertirse en un comprador encubierto a tiempo completo y hacer lo que más le gusta: viajar, quedarse en los mejores hoteles y centros vacacionales y disfrutar de la mejor comida y los vinos más finos. Ha evaluado de todo, desde McDonald's hasta Nordstrom, desde tiendas de aspiradoras hasta bares de mujeres topless, la seguridad de los aeropuertos, los servicios de estacionamiento y los hogares para jubilados, así como los mejores centros vacacionales.

Hoy en día, Blosser es dueño de su proprio negocio de huéspedes profesionales. La mayoría de sus clientes son hoteles, restaurantes y centros vacacionales de tres, cuatro y cinco estrellas.

"Ser un huésped de un hotel es una profesión sofisticada", dice. "Los huéspedes encubiertos deben haber viajado mucho y tener buen gusto. Nuestros precios sobrepasan los $1,000 y en ocasiones son mucho más altos".

Blosser a menudo recibe solicitudes para evaluar diversos hoteles competidores para saber sus tarifas, políticas, entretenimiento, fortalezas y debilidades. También le han solicitado llevar a cabo pruebas de integridad para descubrir si roban dentro de una misma compañía.

Sin embargo, las compras secretas tienen sus desventajas. No es un empleo tradicional, así que el ingreso puede fluctuar de mes en mes y algunas compañías tardan tanto como 60 días en pagar, dice Tim Murphy, un comprador encubierto de Oregon.

Casi todas las compañías de compradores encubiertos operan a través de internet, así que este tipo de trabajo es para aquellas personas que verifican su correo electrónico y no les molesta utilizar un sistema en línea.

"Lo bueno es que una vez inscritos, los compradores reciben correos electrónicos según el código postal que hayan incluido en su perfil", dice Mary Furrie, dueña de una compañía de compradores encubiertos de Rochester Illinois.

Hay una gran demanda de diversos tipos de compradores de calidad y a diario surgen tareas nuevas, dice Dan Denston, director ejecutivo de Mystery Shopping Providers Association o MSPA.

Para evitar ser víctima de una estafa es bueno saber distinguir las compañías legítimas de compradores encubiertos de los esquemas de fraude.

Las compañías serias no cobran por solicitar empleo. Por lo general, una vez la compañía lo contrata le solicitará información personal como los detalles de su cuenta bancaria. Nunca pague por inscribirse como comprador encubierto ni proporcione la información de sus tarjetas de crédito.

Le enviarán el pago cuando complete las tareas. Ninguna compañía legítima le enviará un cheque de la nada ni le pedirá que lo cambie. Denston dice que si alguna compañía le hace un acercamiento es muy probable que sea una estafa.

"Uno de los retos que enfrenta la industria es que la mayoría de estas estafas se originan fuera de EE.UU.", dice él. Su asociación trabaja con las agencias reguladoras y el Better Business Bureau cuando obtienen información acerca de algún esquema de fraude, según Denston.

Los recursos para comenzar

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