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Aumenta el precio de medicamentos contra el cáncer Skip to content
 

El precio de los medicamentos orales contra el cáncer continúa aumentando para los pacientes de Medicare

Los costos de bolsillo son más altos que en el 2010 pese a la inflación y a los ahorros del período sin cobertura.

Una pareja conversa sobre finanzas

GETTY IMAGES

In English | A pesar de los esfuerzos del Gobierno para reducir los costos de bolsillo de los medicamentos para los beneficiarios de Medicare, un estudio muestra que en la década pasada los costos de los pacientes que toman medicamentos contra el cáncer por vía oral continuaron aumentando.

El estudio (en inglés), que se publicó en JAMA, halló que de 13 medicamentos orales contra el cáncer disponibles en el 2010 y el 2019, con excepción de uno, todos costaron más para los pacientes que participan en el programa de la Parte D de Medicare. El costo promedio anual de los medicamentos orales contra el cáncer para un paciente aumentó de $8,794 en el 2010 a un costo anticipado de $10,470 en el 2019, ajustado por inflación.

En la actualidad, en la Parte D hay 54 medicamentos orales contra el cáncer. En el 2018, 48 de ellos costaban más de $10,000 al mes, si bien los pacientes pagaban solo el 5% una vez que habían alcanzado el límite de su costo de bolsillo anual, que era de $5,000; el costo promedio de 21 medicamentos era de más de $15,000 al mes.


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El aumento del costo de bolsillo de los medicamentos es consecuencia de cambios en la forma en que se dividen los costos entre los pacientes y Medicare. Hasta que la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio entró en vigor en el 2010, los pacientes debían pagar el 100% del costo de los medicamentos una vez que alcanzaban un límite. Luego de un segundo límite de gastos, existía la cobertura catastrófica, en la que el paciente pagaba solo el 5% del costo. En el 2018, esos límites eran de $3,750 y $5,000.

Pero aun cuando la porción del paciente durante el período sin cobertura (conocido como "doughnut hole") se ha reducido al 25% en años recientes, los precios de los medicamentos contra el cáncer han robado de esos ahorros al consumidor.

Los autores del estudio dijeron que "es necesario trabajar para reducir los precios de los medicamentos y limitar los costos de bolsillo de los beneficiarios a fin de mejorar el acceso a los medicamentos costosos".

El estudio no evaluó los precios de medicamentos contra el cáncer administrados directamente por los médicos bajo la Parte B de Medicare.

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