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Xavier Becerra, el único hispano de la supercomisión

El Demócrata habla de la difícil tarea de formular recortes al presupuesto federal.

Representante por California Xavier Becerra

Charles Dharapak/AP

Xavier Becerra, representante Demócrata por California.

Cuando el año pasado Xavier Becerra participó en un panel legislativo que propuso recortes al Seguro Social, él se opuso firmemente, señalando que recortar los beneficios del Seguro Social sería traicionar a trabajadores, como su padre, un obrero de la construcción que nunca ganó más de $22.000 al año. Con su voto, Becerra —de 53 años— ayudó entonces a descarrilar las recomendaciones del denominado grupo Bowles-Simpson.

Vea también: Dígale a Washington que impida los recortes al Seguro Social y Medicare >>

Ahora, el congresista Demócrata de California forma parte de una nueva comisión legislativa encargada de identificar recortes presupuestarios, en la que hay mucho más en juego: Es el único latino entre los 12 congresistas nominados a esta supercomisión que debe encontrar —y conseguir la aprobación del pleno del Congreso para unos $1,5 millones de millones ($1.5 trillion) en recortes al presupuesto federal antes del 24 de noviembre —Día de Acción de Gracias— y así evitar recortes automáticos y sustanciales a todos los programas gubernamentales de ayuda social, incluido el Medicare

Ante una histórica baja en la aprobación pública del Congreso y un creciente desdén popular en torno a las batallas partidistas en el Capitolio, hay una intensa presión para que los seis Demócratas y seis Republicanos que componen el panel lleguen a un acuerdo.  

A medida que el panel comienza sus debates, Becerra dice que no trazará líneas de batalla en la arena. “Es importante mostrar que los líderes de Estados Unidos aun pueden hacer bien las cosas, y hacer el bien a la misma vez”, dice.

Sin embargo, Becerra —el Demócrata de más algo rango en una comisión de la Cámara de Representantes que regula el Seguro Social— siempre ha abogado fuertemente a favor del programa y se espera que sea uno de sus más férreos defensores dentro del súper panel.

“Creo que Xavier ha sido excepcionalmente consistente respecto del Seguro Social y Medicare a lo largo de su carrera”, dice Raúl Grijalva, representante Demócrata de Arizona. “Se molestó cuando el presidente Obama llevó estos temas a la mesa y así lo dijo públicamente. No tengo dudas que continuará manteniendo una misma postura”. 

Medicare pudiera también estar en la mira. Los Republicanos apoyan un plan para darle dinero a las personas mayores para comprar planes privados de salud, una idea a la cual se opone Becerra; y el presidente Obama le ha pedido al Congreso que recorte los beneficios de Medicare para ayudar a sufragar iniciativas que el Presidente espera generen empleos. Conjuntamente, el Presidente propuso eliminar exenciones de impuestos a los más ricos y a las grandes empresas.

Electo hace casi 20 años para representar un distrito de Los Ángeles de población mayoritariamente hispana, Becerra ha jugado un papel importante en la comisión gubernamental que supervisa la legislación en materia de finanzas, como también continúa destacándose dentro del liderazgo del partido Demócrata. Habló con AARP acerca de su rol en la supercomisión encargada de reducir el déficit presupuestario.

¿Cuáles son sus metas al servir en este panel?

Mis metas personales son intentar lograr un acuerdo que no solo cumpla con las obligaciones que tenemos —que nos obligan a identificar hasta $1,5 millones de millones en ahorros— sino que también nos ponga en camino de una solución que  restaure la confianza en los mercados, le pruebe al pueblo norteamericano que sí podemos hacer las cosas bien y, sobretodo, encamine al país nuevamente hacia la prosperidad; que ponga al país de nuevo a trabajar.

Un puesto en este panel realza su perfil público, pero también representa un riesgo político. ¿Por qué aceptó el puesto?

Esto es precisamente porqué eliges postularte a un cargo público y salir electo. Estás pidiéndole al pueblo que te dejen ser su voz. No creo que exista experiencia más potente e intensa que a 12 de los 435 miembros de la Cámara Baja del Congreso se nos dé la oportunidad de ser la voz de los 307 millones de personas que viven en este país.

¿Hay algo que quede fuera de juego para usted?

Creo que cada uno de nosotros que servimos en esta comisión debemos iniciar las negociaciones convencidos sinceramente de que ‘todo está en juego’. Porque desde el momento en que yo digo, ‘voy a proteger esta vaca sagrada’, o ‘me comprometo con un interés especial’ ese es el momento en que les otorgo a todos y a cada uno de mis colegas el derecho y el permiso para que haga lo mismo.

Se dice que usted fue elegido para participar en el panel porque el liderazgo del partido Demócrata buscaba alguien fiel al partido, un reconocido  defensor de los programas de ayuda social. ¿Es así?

Yo he articulado mi posición respecto del Seguro Social, Medicare y Medicaid; pero a la vez, al sentarme a la mesa a negociar una solución, debo entender que todo está sobre la mesa, y espero poder luchar en base a los hechos y los valores que han identificado a este país. 

Algunos programas gubernamentales —incluido el de Seguro Social— son esenciales para los hispanos y para otras minorías. Algunos de estos programas de asistencia social van a sufrir recortes. ¿Va a luchar contra estos recortes?

Lo bueno es que los que integramos este panel es que ya ninguno somos jovenzuelos. Entonces pienso que tenemos un grupo de 12 personas que entienden bien todos los elementos de una buena negociación. Creo que vas a encontrar a 12 personas  buscando la mejor solución, pero no va a ser una solución que ninguno de nosotros pueda decir, ‘obtuve todo lo que quería’.

¿Van a poder cumplir con la fecha tope?  

Si no cumplimos nuestra tarea al 23 de noviembre, por ley entramos en otra fase. No hay arma más poderosa sobre nuestras cabezas que la del estatuto. Tenemos un plazo.

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