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Obama al Congreso: Aprueben la nueva ley de empleos

El Presidente impulsa deducciones fiscales y beneficios para los desempleados.

El presidente Barack Obama habla sobre el empleo en Washington en una session del congreso el 8 de septiembre de 2011.

Foto: Kevin Lamarque / Reuters

El Presidente Obama insta al Congreso a aprobar la ley de empleo.

In English | Los estadounidenses que sufren la falta de empleo no pueden esperara hasta las próximas elecciones para que el país resuelva sus problemas, dijo el presidente Obama al Congreso, el jueves por la noche.

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“La gente que nos puso aquí —la que nos contrató para que trabajemos para ellos— no se puede dar el lujo de esperar 14 meses”, dijo Obama para exhortar al Congreso a actuar sin demoras. “Algunas de ellas están viviendo semana a semana, sueldo a sueldo, hasta día a día. Necesitan ayuda, y la necesitan ya”.

El plan de empleos de Obama, con un costo de $447.000 millones ($447 billion), incluye deducciones fiscales para los trabajadores y sus empleadores, subsidios para la reconstrucción de escuelas y caminos, y beneficios de desempleo extendidos. Él expondrá los detalles de cómo se solventaría el plan el lunes 19 de septiembre. Pero, el jueves, dijo que parte de los costos serán cubiertos “haciendo pequeños ajustes a programas de cuidado de la salud como Medicare y Medicaid”.

El problema del desempleo ha afectado tanto a los trabajadores mayores como a los jóvenes.

“La cuestión es si, a pesar de la crisis que estamos viviendo, podremos detener el circo político y hacer algo para ayudar a la economía; si podremos recuperar algo de la equidad y seguridad que han caracterizado a nuestro país desde sus inicios”, expresó Obama.

El índice nacional de desempleo de 9,1 % contrasta con una tasa de 6,8 % para los trabajadores de 50 años o más, según Terry McMenamin, de la Bureau of Labor Statistics (BLS, Oficina de Estadísticas Laborales).

Pero la gente mayor tiende a estar sin trabajo durante más tiempo. Según el BLS, el 55 % de los trabajadores que han estado buscando empleo durante seis o más meses tienen 55 años o más.

Y muchos trabajadores mayores están desempleados o han dejado de buscar empleo, y no están incluidos en las estadísticas de desempleo, señalaron Barry Lott y Timothy Hamre, quienes codirigen las operaciones del SCSEP (Programa de Empleo de Adultos Mayores en Servicios a la Comunidad) del National Council on Aging (Consejo Nacional sobre Envejecimiento), dirigido a personas de bajos ingresos de 55 años o más que estén buscando trabajo.

“La situación es mala para todos, lo que empeora la cosa para los adultos mayores, porque las organizaciones están buscando a quienes puedan ofrecerles longevidad sin tener que pagar mucho”, declaró Lott.

El presidente de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner, dijo después del discurso, que ambas partes necesitan escucharse mutuamente y encontrar puntos en común.

“Las propuestas que esbozó anoche el Presidente merecen ser consideradas”, señaló Boehner. “Esperamos que él también considere nuestras ideas. Tengo la ilusión de que podamos trabajar juntos para terminar con la incertidumbre que enfrentan las familias y las pequeñas empresas, y generar un entorno que favorezca el crecimiento económico a largo plazo y la generación de puestos de trabajo en el sector privado”.

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Los demócratas han impulsado programas de infraestructura pública como la construcción de caminos y el arreglo de escuelas, y la extensión de los beneficios de desempleo, en tanto los republicanos dicen que quieren liberar a las empresas de las costosas regulaciones e impuestos que enlentecen la economía.

“Me alegra ver que, por fin, el Presidente está cambiando su manera de ver la economía de Estados Unidos y ayudando a promover el aumento del empleo, pero me decepciona que ponga el énfasis en aumentar el gasto en programas que no han funcionado. Si el gasto es la respuesta para arreglar la economía, ya tendríamos que estar experimentando una tremenda prosperidad”, expresó el senador Michael Enzi, republicano por el estado Wyoming.

Las principales propuestas de ambas partes incluyen:

Continuar con la deducción del impuesto sobre la nómina. Este año, los trabajadores están pagando 2 puntos porcentuales menos en los impuestos denominados FICA (Ley Federal de Contribución al Seguro Social), pero ese acuerdo termina a fin de año.

Esa deducción fiscal significó, este año, un ahorro de alrededor de $1.000 para una familia promedio con dos trabajadores. Si se deja sin efecto, “sería lo mismo que eliminar una buena parte del gasto que activa la economía”, dijo Chad Stone, economista jefe del Center on Budget and Policy Priorities (Centro de Prioridades de Presupuesto y Políticas Públicas). “Lo que tenemos previsto hacer es quitar el pie del acelerador. La frágil recuperación de la economía no puede darse el lujo de que pase eso”. Obama propuso recortar temporalmente el impuesto sobre la nómina incluso más: unos 3,1 puntos porcentuales para el año próximo. Eso le permitiría ahorrar alrededor de $1.500 a una familia que gane $50.000, según la Casa Blanca. El economista investigador Alan D. Viard, del American Enterprise Institute (Instituto Estadounidense de la Empresa), dijo que, aparentemente, los republicanos estarían empezando a ver esta medida con buenos ojos, porque podría aumentar la demanda del consumidor.

Continuar con los beneficios federales e indemnizaciones por desempleo extendidos. Terminan a fines de este año. El tiempo promedio que permanecen desempleados los trabajadores de 55 años o más es de 52,4 semanas, según el BLS, lo que supera ampliamente las 26 semanas que cubre la indemnización por desempleo que ofrecen muchos estados. Por su parte, los trabajadores menores de 55 estuvieron sin empleo un promedio de 37,4 semanas. Stone señaló que los beneficios adicionales jamás dejaron de pagarse durante períodos de semejante nivel de desempleo.

Deducciones fiscales para empresas. Los impuestos sobre la nómina que pagan las empresas por sus actuales empleados serían reducidos a la mitad hasta que el Gobierno federal recaude los primeros $5 millones por ese concepto el próximo año. Además, los primeros $5 millones que inviertan las empresas en salarios para nuevos empleados o en aumentos de salarios no serían gravados el año próximo. Las compañías obtendrían créditos fiscales por contratar a veteranos de guerra y personas que hayan estado desempleadas durante 6 o más meses. Viard dijo que las deducciones fiscales sobre la nómina no harían una diferencia para las grandes compañías, pero alentarían la contratación de personal en las pequeñas empresas.

Siguiente: La creación de empleos y la permisividad en el cumplimiento de las normas >>

Los republicanos están impulsando una exención fiscal para las empresas estadounidenses sobre sus ganancias provenientes del extranjero. Pero eso no se incluyó en la propuesta de Obama. “Cuando se le otorgan créditos fiscales a empresas en una economía débil, ese dinero va a parar a sus bolsillos”, indicó Stone. “No es que estén agobiadas por los altos impuestos. Lo que las agobia son los bajos niveles de venta”.

Subvencionar la construcción para reconstruir escuelas, carreteras y puentes, y crear puestos de trabajo. Bajo el plan de Obama, se modernizarían unas 35.000 escuelas y se mejorarían caminos y otras obras de infraestructura pública. Viard dijo que el gasto en infraestructura por lo general no puede ser inyectado en el mercado lo suficientemente rápido como para ayudar a la economía a corto plazo, debido a los plazos de entrega de los proyectos.

Ayuda para gobiernos estatales y municipales. Ya tienen dificultades para equilibrar sus presupuestos, de modo que la ayuda podría evitar el despido de maestros y policías.

Permisividad en el cumplimiento de las normas. Específicamente, Obama quiere que sea más fácil para los propietarios de viviendas refinanciar sus deudas a las actuales tasas de interés. Los republicanos han presionado para que esa permisividad sea aun mayor.

Esta semana, en una carta dirigida a Obama, Boehner y el presidente del bloque mayoritario de la Cámara de Representantes, Eric Cantor, republicano por el estado de Virginia, dijeron que el país debe resolver la “excesiva regulación federal que está dificultando el crecimiento del empleo en todo el país”, y criticaron al Presidente por proponer 219 nuevas acciones regulatorias que costarían miles de millones a la economía.

Viard dijo que ninguno de los dos partidos estaba en condiciones de arreglar la economía de forma inmediata.

“No deberíamos esperar que nadie —ni republicano ni demócrata— apareciera con una cura mágica” señaló Viard. Pero “hay formas de mitigar el dolor”, agregó.

Tammy Lytle es una experimentada periodista de Washington.

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