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¿Qué significaría para usted el cierre del Gobierno?

Esté preparado por si no se llega a un acuerdo sobre el presupuesto.

In English | El estancamiento de las discusiones sobre el presupuesto federal parece estar empujando al gobierno cada vez más cerca de una parálisis general.

La Casa Blanca rechazó el martes una propuesta republicana en la Cámara de recortar $12,000 millones, a cambio de mantener el gobierno abierto una semana más. Sin embargo, el presidente Obama insistió en que el Congreso apruebe un presupuesto para el resto del año fiscal.

Pero tanto republicanos como demócratas no han podido llegar a un acuerdo sobre el monto de los recortes de gastos y disposiciones legales, el cual permitiría el funcionamiento del gobierno hasta septiembre.

Esto es lo que el cierre podría significar para usted, basado en observadores del gobierno y de lo que sucedió en el cierre de gobiernos anteriores.

P: ¿Qué tan pronto podría ocurrir?
R: El viernes 18 de marzo. Si, antes de esa fecha, el Gobierno de Obama y el Congreso llegan a un acuerdo sobre el financiamiento del resto del año fiscal 2011, no se suspenderán los servicios. Si llegan a otro acuerdo a corto plazo, simplemente se aplazará el cierre algunas semanas.

P: ¿Cuánto tiempo puede durar el cierre?
R: Los quince cierres que tuvieron lugar desde el año fiscal 1977 duraron entre tres y 21 días.

P: ¿Cerraría todo el Gobierno federal?
A: No todo. Por ley, los servicios esenciales relacionados con la protección pública y la seguridad nacional tienen que seguir en funcionamiento, lo que significa que permanecerán activas las Fuerzas Armadas, los controladores de tránsito aéreo, la patrulla fronteriza, el FBI (Buró Federal de Investigaciones), los guardas de las prisiones y muchos otros empleados del Gobierno de EE. UU.

Gobierrno en Washington se cierra. Foto del Capitolio en Washington DC

Ilustración del Capitolio por Getty Images

Pero muchas instalaciones cerrarán y muchos servicios no estarán disponibles. En un cierre de cinco días en 1995, se les notificó a 800.000 empleados federales que no se presentaran a trabajar y, varias semanas después, 240.000 tuvieron una suspensión laboral de 21 días.

P: ¿Se dejarán de pagar los beneficios del Seguro Social?

R: Eso no ha ocurrido en previos cierres, por lo que la mayoría de los analistas lo consideran muy poco probable. Tanto el presidente Barack Obama como el senador Harry Reid (demócrata por Nevada) han mencionado la posibilidad de que quizás ocurra esta vez, pero las prestaciones del Seguro Social salen del fondo de dicho programa y no dependen de la aprobación anual del gasto gubernamental por el Congreso, por lo que deberían de estar a salvo. Durante el cierre de 21 días en 1995-96, el personal necesario para hacer los pagos del Seguro Social se consideró esencial y no dejó de trabajar.

P: ¿Habría alguna interrupción en el Seguro Social?
R: Quizás. Durante el cierre de 1995-96, la SSA (Administración del Seguro Social) dejó de tramitar nuevas solicitudes de prestaciones pero, al prolongarse el cierre, acabó añadiendo más empleados y reanudando el proceso.

Podría también ser más difícil obtener respuesta a las preguntas. Si tienen alguna duda o problema, preséntenlo sin demora.

P: ¿Qué ocurre con Medicare?
R: En 1995-96, las nuevas solicitudes tuvieron que esperar, pero quienes ya están recibiendo servicios médicos no deberían sentir un efecto inmediato, según indican los expertos en servicios de salud, aunque el reembolso a los médicos y hospitales podría retrasarse si los contratistas que tramitan las reclamaciones no se consideran empleados esenciales. De todas formas, los médicos y los hospitales no se pagan adiario por lo que, a no ser que el cierre dure semanas, el efecto serámínimo.

P: ¿Cómo se verán afectadas las prestaciones que reciben los veteranos de guerra?
R: En 1995-96, se recortaron los servicios de VA (Asuntos de Veteranos). Los hospitales de dicha entidad no cerraron, porque la atención médica de pacientes hospitalizados y los servicios ambulatorios de emergencia se consideran esenciales, pero se redujeron otros servicios y dicen que algunos cheques de beneficios tardaron en recibirse.

P: ¿Qué ocurrirá con los programas de alimentos a domicilio Meals on Wheels?
R: "Un cierre gubernamental no significa que el dinero vaya a agotarse de inmediato —dice Peggy Ingraham, vicepresidenta superior para Política Pública de Meals on Wheels Association of America—. Pero si dura bastante tiempo, no cabe duda que causará graves necesidades. Estos programas ya tienen dificultades.”

P: ¿Se retrasará el cobro del impuesto federal y el envío de reembolsos?
R: Los últimos dos cierres no ocurrieron en la época de presentación de las declaraciones del impuestos sobre la renta, lo que hace difícil predecir qué ocurrirá esta vez. Los servicios de cobro de impuestos y de préstamos del Gobierno federal se consideran esenciales y continuaron operando en cierres anteriores. Es difícil imaginar que el Gobierno federal vaya a retrasar el cobro de los cheques de los contribuyentes.

Pero por lo menos una experta, Alice Rivlin, exdirectora de la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca, cree que el Gobierno podría considerar que los reembolsos no son tan esenciales como el cobro puntual de los impuestos. De cualquier forma, como siempre, cuanto antes presente su declaración, antes recibirá el reembolso.

P: ¿Cerrarán las oficinas de correo?
R: No, el servicio postal se autofinancia y continuará funcionando.

P: ¿Qué instalaciones de Gobierno cerrarían?
R: Los parques nacionales, los museos y los monumentos probablemente cierren. En 1995-96, cerraron 368 parques nacionales, lo que dejó fuera a unos siete millones de visitantes. Los museos y los monumentos perdieron otros dos millones. Si ha reservado un lugar para acampar en un parque nacional para las vacaciones, puede que lo pierda. Verifique de antemano, ya sea por internet o por teléfono.

P: ¿Qué pasará con las solicitudes de pasaporte?
R: El Departamento de Estado dejó de tramitar alrededor de 200.000 durante el cierre de 1995-96, junto con 30.000 solicitudes diarias de visas.

P: ¿Cerrará el Congreso?
R: No, el Congreso se considera a sí mismo esencial y la ley parece coincidir.

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