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El intercambio de seguros en una encrucijada

La cobertura de 1,4 millones de personas se ve comprometida por desacuerdos.

In English | El intercambio de seguros de salud se anuncia como un mercado donde los residentes y pequeñas empresas de Illinois pueden comparar precios y adquirir planes de salud.

Vea también: Corte Suprema revisará argumentos contra ley que reforma la salud

El intercambio de seguros de salud se anuncia como un mercado donde los residentes y pequeñas empresas de Illinois pueden comparar precios y adquirir planes de salud.

Pero para que esto suceda, la Asamblea General, que se reúne este mes, debe superar los mismos obstáculos que frustraron los esfuerzos por aprobar la legislación que establecía esos intercambios. Tal como lo establece la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, el intercambio de seguros de salud permitiría ofrecer cobertura antes del 2020 a 1,4 millones de residentes que actualmente no tienen ningún seguro, de acuerdo con el Departamento de Seguros del estado.

Un lugar para comparar

El intercambio reduciría a la mitad la cantidad de personas sin seguro en el estado, dijo Andrew Stolfi, director del departamento. El intercambio podría ofrecerles a los individuos, familias y pequeñas empresas subsidios federales y créditos fiscales para ayudarlos a pagar los planes privados y crearía un sitio web para comparar precios y servicios.

Jennifer Creasey, subdirectora estatal de Activismo y Promoción, de AARP Illinois, afirmó que el intercambio sería bueno para los consumidores que no tienen seguro a través de sus empleadores. Les ofrecería un lugar para comparar el costo de diversas opciones, al igual que en un sitio de viajes donde uno puede optar por viajar a un destino sin escalas o tomar un vuelo más largo con escalas a un menor precio.

"Esto va a aportar mucha más transparencia", explicó Creasey. "Y esperamos que promueva la competencia entre los productos de seguro para que bajen los precios".

Brian Imus, director estatal del Public Interest Research Group (en inglés) (PIRG, Grupo de Investigación de Interés Público) de Illinois, una organización protectora de los consumidores, dijo: "Podríamos ver más competencia, más opciones y menores costos de las primas de seguro gracias al intercambio de seguros de salud… Por supuesto, todo depende de cómo lo diseñen los legisladores".

Fecha límite: enero del 2014

Illinois, como la mayoría de los 50 estados, está avanzando hacia un intercambio a través de una ley o de un decreto del poder ejecutivo. Según la legislación federal, los intercambios deben implementarse antes de enero del 2014. Los demócratas en todo el país elogiaron la ley federal como una forma de ampliar la cobertura y reducir los costos, pero los republicanos la tildaron de costosa e impracticable.

Veintiséis estados han cuestionado la ley en tribunales federales, donde obtuvieron sentencias diversas. La Corte Suprema de EE. UU. acordó analizar la constitucionalidad de la ley.

Próximo: Grupos de consumidores e industria de aseguradoras en desacuerdo. >>

En el otoño pasado, la legislatura de Illinois no aprobó un proyecto de ley luego de que grupos de consumidores y de la industria se dividieran respecto de dos temas clave. Los desacuerdos surgieron respecto de la posibilidad de que la industria tuviera una plaza en la comisión directiva del intercambio y que el propio intercambio fuera un comprador activo de seguros o simplemente un organizador del mercado.

Los grupos de consumidores, como AARP Illinois y el PIRG de Illinois se oponen a la idea de ofrecer una plaza en la comisión a la industria de seguros. Creasey dijo que nadie de la industria debe ser parte de la comisión directiva, porque se generaría un conflicto de interés.

El representante estatal JoAnn D. Osmond, republicana de Antioch, quien posee una licencia de seguros pero no ejerce, dijo que la comisión necesita la experiencia que le aportaría un representante de la industria.

Un posible acuerdo permitiría que alguien retirado de la industria de los seguros formara parte de la comisión.

AARP y PIRG Illinois quieren que el intercambio exija, a los aseguradores, planes de calidad y a bajo costo para los consumidores. La industria de seguros argumenta que aumentarían los costos de las pólizas y existirían menos alternativas disponibles.

“La preocupación siempre es el enfoque duro del sector gubernamental", explicó Laura Minzer, directora ejecutiva del Consejo de Cuidado de la Salud de la Cámara de Comercio de Illinois, que quiere que el intercambio complemente, pero no controle el mercado de los seguros de salud.

A los legisladores les preocupa lo que pasará si se recortan las subvenciones federales prometidas por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio o si la Corte Suprema anula la ley. El estado tiene hasta junio para solicitar una subvención federal adicional para financiar el intercambio, pero deberá ser autosustentable antes del 2015.

"Si el dinero para eso, que supuestamente proviene del Gobierno federal, desaparece, puedo decirles que según la estructura de nuestro presupuesto, nosotros no tenemos $90 millones para mantenerlo", dijo el representante del estado Frank Mautino, demócrata de Spring Valley.

Osmond dijo que ella está preocupada, porque cuando Massachusetts estableció un intercambio similar, "ellos tuvieron que recurrir nuevamente a la legislatura para pedir más dinero y más supervisión”.

—Por Russell Working

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