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Guías para el cuidado de una persona mayor: aprovecha estos recursos e información.

 

El precio de los medicamentos especializados se dispara a casi $79,000 al año

Un informe de AARP indica que, en promedio, los costos superan más de cuatro veces el beneficio anual promedio del Seguro Social.

Pastillas en línea de producción

Getty Images

In English | De acuerdo con un nuevo informe de AARP sobre los medicamentos recetados, el costo anual promedio de un solo medicamento necesario para tratar enfermedades graves como el cáncer, la esclerosis múltiple o la artritis reumatoide puede ser más de 4.5 veces el beneficio de jubilación del Seguro Social de una persona mayor.

Los llamados "medicamentos especializados", que se utilizan en el tratamiento de enfermedades crónicas y complejas, están entre los medicamentos más caros del mercado. En el 2017, los precios al consumidor de 97 de esos medicamentos ampliamente utilizados aumentaron en promedio un 7%, más de tres veces la tasa general de inflación, según el nuevo informe de vigilancia de precios de medicamentos recetados, Rx Price Watch (en inglés), que publicó AARP. El precio promedio anual de estos medicamentos especializados fue de $78,781.

Basta con medicamentos costosos

Pídele aquí al Congreso que acabe con la codicia de las compañías farmacéuticas.

"Si estas tendencias continúan, los adultos mayores del país no podrán costear los medicamentos especializados que necesitan, lo que conducirá a peores resultados de salud y costos de atención médica más altos en el futuro”, dice el informe creado por Leigh Purvis, directora de investigaciones de servicios de salud del Instituto de Política Pública de AARP, y Stephen W. Schondelmeyer, del Instituto PRIME de University of Minnesota.

El informe sobre precios de medicamentos especializados en el 2017 es el último de una serie de estudios realizados por AARP que siguen los cambios en los precios de los medicamentos recetados desde el 2004. Estos hallazgos surgen en momentos en que AARP continúa con su campaña Basta con medicamentos costosos, que exhorta a los legisladores, federales y estatales, a reducir el precio de los medicamentos recetados.

A pesar de que la mayoría de las personas del país tiene seguro médico, ya sea a través de un empleador o con programas públicos del Gobierno como Medicare o Medicaid, los precios más altos de los medicamentos recetados afectan a todos los consumidores, explica Purvis. Incluso para las personas que tienen los planes de medicamentos recetados, como la Parte D, "la porción del costo que no pagan de su bolsillo va a la compañía aseguradora y vuelve luego al consumidor en forma de primas y deducibles más altos".

Por lo general, los pacientes tienen un copago fijo como parte de su contribución al costo de los medicamentos, o un coseguro en el que pagan un porcentaje del precio de venta pública del medicamento. Los costos de bolsillo de los medicamentos especializados, dice Purvis, normalmente requieren un coseguro, y eso puede significar miles de dólares. “El coseguro de la Parte D de Medicare puede llegar a ser de hasta el 33%”, agrega Purvis.

El costo anual promedio de $78,781 de uno de estos medicamentos es más de tres veces la media de ingresos de los beneficiarios de Medicare ($26,200) —indica el informe— y $20,000 más que la media de ingresos de todos los hogares del país ($60,336). “Cuando uno ve estos precios, que son más altos de lo que las personas ganan en un año, es evidente que no hay manera posible de costear esos medicamentos”, dice Purvis.

El mayor aumento en el precio de venta al público de un solo medicamento especializado fue el de Revatio, que se utiliza en el tratamiento de la hipertensión pulmonar. El segundo aumento mayor fue el de Revlimid, un tratamiento para el cáncer cuyo precio de venta al público aumentó en promedio un 21.4% en el 2017. El costo anual de Revlimid pasó de casi $204,000 en el 2016 a unos $248,000 en el 2017.

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