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¿Tiene una vivienda “habitable”?

Sepa qué requiere su hogar para vivir su vejez plenamente.

In English | ¿Es su vivienda “adecuada” para usted? Si este fuera el caso, ¿seguirá su vivienda satisfaciendo sus necesidades y capacidades a medida que usted envejezca?

También tenga en cuenta su comunidad. ¿Es “habitable”? Es decir, ¿puede vivir cómodamente en ella? ¿La zona en la que usted vive cuenta con viviendas apropiadas y económicas, estructuras y servicios comunitarios de apoyo, y opciones de transporte que le permitan ir a donde usted necesite si no puede o no desea conducir un auto?

Vea también: Centro de recursos para cuidados a largo plazo.

Las viviendas y las comunidades habitables les permiten a sus residentes mantener su independencia y su actividad.

La mayoría de las personas no analizan si su vivienda es adecuada para ellos hasta que una crisis les demuestra que están viviendo en un lugar que ya no satisface sus necesidades y capacidades.

Lista de verificación

Las siguientes preguntas pueden ayudar a determinar si su vivienda satisface los requisitos de habitabilidad, tanto presentes como futuros. Sus respuestas pueden ayudarlo a identificar posibles cambios necesarios o, quizá, orientarlo hacia la búsqueda de una vivienda más apropiada.

Abuelo y nieto cortando el césped en el jardín de su casa

Foto: Ocean/Corbis

Aprenda a convivir con todos los miembros de su familia en un entorno adecuado.

1.     ¿La vivienda tiene al menos una entrada sin escalones?

2.     ¿Tiene al menos un dormitorio, un baño completo y la cocina en la misma planta?

3.     ¿Las puertas y los pasillos son suficientemente anchos para permitir el paso de una silla de ruedas?

4.     ¿Las manijas y las llaves de agua son tipo palanca, que son mucho más fáciles de usar que las redondas?

5.     Las superficies de trabajo de la cocina, ¿están instaladas a distintas alturas, a fin de que puedan utilizarse tanto de pie como sentado?

6.     ¿Se pueden alcanzar fácilmente los estantes y los armarios de la cocina y el baño?

7.     ¿La bañera o la ducha tienen una superficie antideslizante?

8.     ¿Hay agarraderas en el baño o se ha reforzado la pared para que estas puedan instalarse?

9.     ¿Los pasillos y las escaleras están bien iluminados?

10.  ¿Las escaleras tienen barandales seguros a ambos lados?

11.  ¿Se pueden alcanzar con facilidad los interruptores de luz, los enchufes y los controles de temperatura (termostatos), incluso estando sentado?

12.  ¿Se pueden abrir las ventanas con mínimo esfuerzo?

Siguiente: Evaluación de la habitabilidad de su vivienda. »

Evaluación de la habitabilidad de su vivienda

Si usted desea hacer una evaluación completa de la habitabilidad de su vivienda, solicite la ayuda de un terapeuta ocupacional o un especialista CAPS (Certified Aging-in-Place Specialist).

Los terapeutas ocupacionales evalúan si el ambiente es adecuado para un individuo, y pueden identificar formas en las que usted puede modificar su vivienda, a fin de compensar cualquier dificultad o discapacidad que tuviese.

Durante la evaluación, el terapeuta ocupacional preguntará sobre su actividad diaria y sobre sus objetivos para el futuro; por ejemplo, podría formularle alguna de las siguientes preguntas:

  • ¿Es usted cocinero gourmet, o le gustaría simplificar sus quehaceres en la cocina?
  • ¿Disfruta más de la naturaleza en el jardín o de la comodidad de su casa?
  • ¿Necesita espacio para una oficina en su casa o desea tener un cuarto de juego para sus nietos?
  • ¿Ha evitado algunas de las actividades que solía hacer porque se le hacen difíciles o se preocupa por su seguridad?

A los terapeutas ocupacionales también les interesa cómo el estado de salud de un individuo puede afectar su capacidad para participar en determinadas actividades. Por eso, podrían preguntarle lo siguiente:

  • La artritis que padece, ¿hace que ciertas actividades le resulten dolorosas o difíciles?
  • Las limitaciones visuales, ¿lo han obligado a abandonar o a restringir algunas tareas para las que se requiere gran atención a los detalles?
  • ¿Tiene problemas de equilibrio o le falta el aliento al subir las escaleras?

Los especialistas CAPS están capacitados para evaluar las necesidades de vivienda de la población mayor de 50 años de edad. Estos especialistas pueden identificar o implementar modificaciones en el hogar que ayuden a las personas a vivir independientemente en sus hogares a medida que envejecen. También pueden recomendar soluciones a problemas comunes que puedan hacer que su vivienda sea peligrosa o incómoda.

Es probable que le pidan que realice ciertas tareas, con el objeto de determinar la naturaleza de su dificultad. A partir de la información reunida, el especialista o terapeuta le formulará recomendaciones sobre cómo puede adaptar su ámbito para poder hacer aquello que quiere en su casa y en sus alrededores en forma segura, cómoda y sin problemas. También podrían recomendarle lo siguiente:

  • Agregar barras de agarre, una ducha de mano y un asiento para bañera, a fin de incrementar la seguridad en el momento de su higiene personal.
  • Colocar maceteros elevados para tener un mejor acceso cuando se dedique a la jardinería.
  • Instalar más iluminación en la cocina, para que pueda leer con facilidad recetas y ver bien lo que esté cocinando.

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