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La capacitación tecnológica establece conexiones entre los adultos mayores

Las clases son propicias para relacionarse, aprender y aumentar tu autoestima.

Un hombre mayor sonriente trabaja en una tableta digital.

Getty Images

In English | Hace tan solo unos años, Cindy Riley de la ciudad de Nueva York se sentía intimidada por las computadoras.

"Tenía temor de que si tocaba un botón dañaría otro botón", señala.

Riley, ahora de 70 años, no estaba sola en su temor frente a la tecnología.

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Alrededor de un tercio de las personas de 65 años o más no usan internet, según un estudio realizado el año pasado por el Pew Research Center. Incluso entre quienes lo usan, aproximadamente un tercio no tiene confianza al realizar tareas en línea.

Sin embargo, Riley tuvo suerte. Cuando estaba haciendo la transición de un trabajo de tiempo completo a uno de tiempo parcial, aprendió acerca de un programa que ofrece clases de tecnología gratuitas para adultos mayores. Se inscribió y no solo superó sus temores, sino que también se hizo amiga de otros que enfrentaban el mismo desafío.

En el mundo conectado de hoy en día, el acceso y uso de la tecnología por parte de las personas mayores es importante para construir y mantener una red social. Un estudio realizado por William Chopik, profesor de Michigan State University, concluyó que "el mayor uso de la tecnología estaba asociado con una mejor autopercepción de la salud, menos enfermedades crónicas, mayor bienestar subjetivo y menor depresión". El estudio también concluyó que el uso de la tecnología reduce la sensación de soledad.

Gracias a las clases, Riley se mantiene más involucrada con su círculo social a través de su computadora y su teléfono celular. Ella usa la tecnología para enviar mensajes de texto a sus nietos, otros parientes y amigos; seguir las noticias sobre su natal Jamaica; hacer reservaciones de viajes; y buscar información que la ayuda en su rol de guía turística voluntaria de la ciudad de Nueva York para Big Apple Greeters.

"La computadora se ha convertido en mi educación", dice con orgullo.

Clases de capacitación sobre tecnología

Riley es una entusiasta estudiante de Senior Planet, un programa administrado por Older Adults Technology Services (OATS), una organización sin fines de lucro con sede en la ciudad de Nueva York que ha impartido más de 35,000 clases desde que comenzó en el 2004. Los programas de Senior Planet ahora operan en Nueva York, Maryland y Florida, y comenzarán en Colorado a finales de julio.

"En 14 años, no he podido identificar a una sola persona que no haya aprendido la tecnología", señala Tom Kamber, fundador y director ejecutivo de OATS.

Kamber dice que la edad promedio de los estudiantes en OATS es 74; algunos superan los 90. Agrega que la gran mayoría de los participantes informan que han hecho amigos a través del programa.

Para Robert O'Neill, que cumple 70 años este verano y vive en la ciudad de Nueva York, fue un camino hacia nuevas conexiones y una nueva perspectiva. Después de su jubilación tras trabajar 40 años en la industria de servicios financieros, "pronto me di cuenta de que no tenía ningún plan, familia o amigos con los que pudiera interactuar", señala.  

"No tenía conocimientos de computadoras", agrega. En Senior Planet, O'Neill señala: "Estoy aprendiendo tecnología básica y veo el proceso de envejecer con una actitud más esclarecedora y positiva".

El Global Council on Brain Health (Consejo mundial sobre la salud cerebral), formado por científicos, profesionales de la salud, académicos y expertos en políticas, y convocado por AARP, informa que, "Normalmente, la participación digital complementa, en lugar de reemplazar, la comunicación personal".

OATS no es la única organización que atiende a personas mayores que pueden temerle a la tecnología.

Un grupo de personas sentadas en un entorno de clase aprendiendo sobre tecnología.

AARP TEK

La gente aprendió a usar iPads en un taller de AARP TEC (Tecnología, Educación y Conocimiento) en Dallas en agosto del 2017.

AARP ofrece capacitación tecnológica gratuita (en inglés) en 36 mercados en todo el país. Tan solo en el 2018, AARP espera capacitar a unas 30,000 personas mayores de 50 años.

La clase básica incluye temas como búsquedas en internet, tomar y compartir fotos, y descargar aplicaciones. Las habilidades que se enseñan en el siguiente nivel van desde el dictado por voz hasta la edición de fotos y la copia de seguridad de datos.

Mundos en expansión, vidas que cambian

Janae Wheeler, instructora de tecnología de AARP en Washington D.C., ve de cerca la diferencia que los mensajes de texto y FaceTime pueden lograr en las vidas de los adultos mayores.

Recuerda a una participante de un taller de AARP que "prácticamente lloraba porque ahora podía ver crecer a sus nietos".

Michele Jaco, instructora de AARP en el área de Dallas-Fort Worth, dice que cuando las personas mayores comienzan a superar sus temores sobre la tecnología, su mundo se expande.  

"Escucho una y otra vez cómo les permitió establecer una relación con hijos y nietos", señala Jaco. "Es muy gratificante. Es excelente saber que le estás dando a alguien una habilidad que puede cambiar su vida".

Wheeler y Jaco usan iPads para enseñar a los adultos mayores los rudimentos de internet, y explican cómo los estudiantes pueden continuar estudiando a su propio ritmo utilizando tutoriales.

"Eliminamos el miedo al dispositivo", señala Jaco. "Aprenden que no lo van a dañar".

Una vez que se sienten cómodos con la computadora, estos adultos mayores encuentran muchos usos para el internet. Jaco recuerda a una participante que describió sentirse empoderada al poder usar internet para investigar un medicamento que necesitaba tomar.

En OATS, los estudiantes pueden tomar clases sobre cómo usar el internet para temas que incluyen seguridad financiera, salud y bienestar, conexiones sociales y participación cívica.

Kathleen Wyer Lane, de 72 años, una residente de Nueva York que asistió a clases en OATS, dice que está aprendiendo a crear una página web, una habilidad importante para su negocio como consultora de mercadeo.

"Vengo de una generación en la que cambiamos el mundo", afirma. "Senior Planet te devuelve a la era de la exploración".

Los adultos mayores también pueden encontrar capacitación tecnológica en bibliotecas públicas, centros para adultos mayores e instituciones académicas comunitarias.

Incluso en Palo Alto, California, en el corazón de Silicon Valley, existe una necesidad evidente de capacitación tecnológica. "Nos sentamos y capacitamos a las personas para que utilicen diferentes tecnologías", señala Monique le Conge Ziesenhenne, presidenta de la Public Library Association y bibliotecaria local. Las clases generalmente se llevan a cabo en enero para dar cabida a las personas que han adquirido un dispositivo durante las fiestas de fin de año y necesitan instrucciones sobre cómo usarlo, señala.

Para averiguar sobre los talleres de tecnología de AARP, visita (en inglés) learn.aarp.org.

Para obtener información sobre otros cursos y centros de capacitación, haz clic aquí.


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