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Amplían período para que veteranos de la Guerra del Golfo soliciten ayudas por discapacidad

Entre las enfermedades que se relacionan con el servicio están la fatiga crónica, las enfermedades cardiovasculares y otras.

Hombre de mediana edad siendo examinado por un médico con un estetoscopio

Drs Producoes / Getty Images

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El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) amplió el período de solicitud de beneficios por enfermedades relacionadas con el servicio en ejército para los veteranos de la Guerra del Golfo que tienen una calificación de discapacidad del 10% o más. El periodo de ampliación es de cinco años. Las calificaciones por discapacidad cuantifican la gravedad de una discapacidad y ayudan a decidir el monto de la compensación por discapacidad.

Anteriormente, estos veteranos tenían hasta el 31 de diciembre del 2021 para presentar una solicitud, pero esa fecha se amplió hasta el 31 de diciembre del 2026 para aquellos cuyas enfermedades podrían aparecer en una fecha posterior. El departamento también dijo que la fecha límite del 2021 sería prematura, porque los estudios médicos todavía no están claros sobre las causas de enfermedades vinculadas al campo de batalla y sobre cuándo pueden aparecer esas enfermedades.

Aunque la Guerra del Golfo se libró entre 1990 y 1991, en términos de los criterios para recibir beneficios del VA el período de la Guerra del Golfo todavía está en vigor. Eso significa que cualquiera que haya prestado servicio activo entre el 2 de agosto de 1990 y el momento presente se considera un veterano de la Guerra del Golfo y cumple con el requisito de servicio en tiempos de guerra para estos beneficios.  


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Las enfermedades sin explicación médica relacionadas con el servicio en la Guerra del Golfo incluyen fatiga crónica, fibromialgia y trastornos gastrointestinales funcionales. Se presume que otras enfermedades no diagnosticadas, con los siguientes síntomas, están también relacionadas con el servicio: pérdida anormal de peso, enfermedad cardiovascular, dolor muscular y articular, dolor de cabeza, trastornos menstruales, problemas neurológicos y psicológicos, trastornos de la piel, trastornos del sueño y trastornos respiratorios, como el asma.  

Los veteranos que reúnan los requisitos y que estén experimentando cualquiera de estos síntomas u otros problemas médicos inexplicados deben presentar un reclamo de compensación aquí (en inglés).

El VA anticipa el aumento de las solicitudes

En mayo, el VA amplió los reclamos por discapacidad para los veteranos de Vietnam que estuvieron expuestos al agente naranja y ahora sufren de cáncer de vejiga, hipotiroidismo o síntomas similares a los de la enfermedad de Parkinson. Meses después, también comenzó a aceptar reclamos de veteranos de la Guerra del Golfo y otros veteranos expuestos a partículas que, como resultado, tienen asma, rinitis o sinusitis.

Desde entonces, el VA ha procesado más de 3,800 reclamos y ha pagado millones de dólares a veteranos de la Guerra del Golfo. Sin embargo, como resultado de la ampliación de los beneficios para ambas eras de veteranos, el secretario del VA, Denis McDonough, espera que una nueva avalancha de reclamos aumente el retraso.

En respuesta, el VA está en proceso de contratar a 2,000 procesadores adicionales para gestionar los reclamos nuevos. McDonough también dijo que el departamento está utilizando su presupuesto del 2022 para acelerar los reclamos por exposición a sustancias tóxicos a través de la digitalización de registros, y está asignando más fondos a los exámenes de pensión y compensación.

“Esperamos alcanzar completamente nuestro objetivo de reducir la acumulación de reclamos a 100,000 para el 2024”, dijo.

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente, Kassraie cubría temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizaba trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.