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Veteranos mayores son víctimas de estafas Skip to content
 

Informe: el VA debe hacer más para proteger a los veteranos contra las estafas

Los veteranos de 80 años o más pueden ser particularmente vulnerables.

Hombre sentado mirando la pantalla de su computadora

iStock / Getty Images Plus

In English | De acuerdo con un nuevo informe gubernamental (en inglés), los 200,000 veteranos que actualmente reciben beneficios de ayuda y asistencia del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) se encuentran entre aquellos que pueden ser particularmente vulnerables a caer víctimas de estafas por la asistencia que reciben.

El beneficio de ayuda y asistencia es un tipo de apoyo que se brinda a los veteranos, más comúnmente a los mayores de 80 años, quienes necesitan mayores beneficios de pensión para sus actividades cotidianas, como por ejemplo bañarse y vestirse.

Recursos en caso de que hayas sido objeto de una estafa

  • Si tú o un ser querido sospechan que han sido víctimas, llama gratis a la línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP.

  • Presenta una denuncia ante la Comisión Federal de Comercio (FTC) en línea o por teléfono al 877-382-4357. Si la estafa se originó en línea, también presenta una denuncia ante el Internet Crime Complaint Center (Centro de Denuncias de Delitos en Internet) del FBI (IC3).

  • Comunícate con la oficina de asuntos de veteranos de tu estado para recibir información confiable sobre los requisitos para recibir beneficios.

El sitio web para consumidores militares (en ingés), del Gobierno federal, tiene recursos gratuitos para ayudar a veteranos, miembros del servicio y otros miembros de la comunidad militar a combatir el fraude y tomar decisiones financieras con conocimiento previo.

Si bien el VA combate dichas formas de fraude, la Government Accountability Office (GAO, Oficina de Responsabilidad Gubernamental) indica que debe compilar mejores datos y crear más programas para proteger a esta población.

“Tenemos conocimiento de ciertas amenazas que se usan por ahí. Por ejemplo, los veteranos pueden estar recibiendo malos consejos de inversión con relación a estos beneficios, y de ese modo pueden perder el acceso a su dinero", dice Elizabeth Curda, directora de educación, fuerza laboral y seguridad económica de GAO. "Se les puede cobrar por solicitar los beneficios cuando se supone que la solicitud es gratis, y también hemos visto que algunos veteranos han sido objeto de préstamos de alto interés contra sus futuros beneficios de pensión".

El VA tiene advertencias en su sitio web sobre pensiones (en inglés) acerca de tales estafas y brinda orientación sobre el modo de defenderse. También intercambia información con otras agencias federales que combaten el fraude por medio de Elder Justice Coordinating Council.

No obstante, el VA no compila datos sobre la frecuencia con la que los veteranos son el blanco de fraude, los tipos de estafas o las personas o empresas implicadas.

"Sin embargo, puede ser difícil medir esta explotación debido a que las víctimas de estafas pueden no saber que están siendo explotadas, e incluso si lo saben, es posible que no se les ocurra denunciarlo o que les dé vergüenza", explica Curda.

El informe indica que si el VA compilara mejores datos estaría en mejor posición de manejar las amenazas que enfrentan los veteranos.

"Por ejemplo, el VA podría tomar conocimiento de que cierto malhechor está intentando defraudar a veteranos en numerosas regiones de todo el país", indica Curda.

Con esta información, la agencia puede crear mejores estrategias, elaborar material y llegar a los veteranos donde más sea necesario.

La GAO dijo que el VA estuvo de acuerdo con la recomendación de compilar información sobre la explotación financiera. Pero en vez de abordar el fraude por sí solo, la Veterans Benefits Administration (Administración de Beneficios para Veteranos) "planea crear un proceso de derivación para que los beneficiarios denuncien posibles fraudes al sistema Consumer Sentinel de la Comisión Federal de Comercio (FTC) por medio de un enlace en el sitio web del VA y, además, comunicarles el proceso a los beneficiarios", según el informe.

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