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El informe más reciente del índice de suicidios entre los veteranos es alarmante

Las cifras son más altas entre los veteranos de 55 años o más, y estas van en aumento para los veteranos más jóvenes.

Banderas de Estados Unidos un cementerio.

Getty Images

In English | El suicidio entre los veteranos muestra cifras alarmantes, según un informe del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) de Estados Unidos. El Informe nacional sobre suicidios del VA analiza los suicidios de veteranos entre el 2005 y el 2016; una actualización del informe de junio del VA, el cual solo incluía datos hasta el 2015. Los hallazgos son sorprendentes.  


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Según el informe, los veteranos tuvieron una probabilidad 1.5 mayor de suicidarse que los no veteranos durante el mismo período. Las mujeres veteranas fueron particularmente vulnerables, con un índice de suicidio casi del doble que las mujeres no veteranas.

Entre los hallazgos:

  • Los veteranos en edades de 55 a 74 tuvieron la mayor incidencia de suicidio, el 58.1% de todas las muertes de suicidios de veteranos en el 2016.
  • Hubo más de 6,000 suicidios de veteranos al año en los 11 años analizados.
  • Casi el 70% de los suicidios de veteranos estuvieron relacionados con un arma, en comparación con casi el 48% entre los suicidios de no veteranos.
  • El índice de suicidios para los veteranos en edades de 18 a 34 años aumentó significativamente entre el 2015 y el 2016, de 40.4 muertes por cada 100,000 a 45 por cada 100,000.

El VA y otros defensores de veteranos consideran que el suicidio de veteranos es un problema de salud pública. En marzo, la Casa Blanca aprobó una orden ejecutiva para ofrecer servicios de salud mental gratuitos durante el primer año de transición de un veterano que regresa del servicio activo.

AMVETS, una organización sin fines de lucro de servicios para veteranos, se asoció con el VA este año para crear el programa Health Care, Evaluation, Advocacy and Legislation (HEAL, salud, evaluación, defensoría y legislación), dedicada a ayudar a los veteranos en crisis y a abogar por más atención en el Capitolio al alto índice de suicidios.

Un obstáculo para los defensores es que los veteranos, muchas veces, son reacios a pedir ayuda, señala Lana McKenzie, directora ejecutiva de AMVETS. “Un veterano está entrenado para ser fuerte. No quiere ser una carga para nadie”.

Pero hay mucha ayuda disponible, incluido un número telefónico (en inglés): Línea directa del VA para situaciones de crisis 1-800-273-8255, también disponible por texto en 838255. Las personas con dificultades auditivas pueden llamar al 800-799-4889.

La organización AMVETS cuenta con un número telefónico gratis y es atendido por personal profesional de enfermería de 8 a.m. a 8 p.m. todos los días: 833-VET-HEAL (833-838-4325), en el cual los veteranos pueden recibir asistencia para encontrar servicios de salud mental y muchos otros servicios. La AMVETS anima a los amigos y familiares a que se comuniquen también si les preocupa que un veterano pueda tener problemas. “No importa si tu llamada es anónima”, señala McKenzie. “Nos comunicaremos y les haremos saber que nos importan”.

Agrega que el mensaje para los veteranos es: “tú nos has servido. Ahora nosotros estamos aquí para servirte a ti. No tienes que hacerlo solo”.


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