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7 maneras económicas de comprar en línea

Aprende a ahorrar dinero en esta temporada de compras.

Computador portátil con una ilustración de una alcancia - Consejos para comprar en línea.

Foto: Atomic Imagery/Getty Images

Por supuesto que uno puede comparar precios en las tiendas. Sin embargo, dada la cantidad de ofertas en internet, vale la pena aprovechar los descuentos que ofrecen los servicios en línea, es decir cupones, alertas, comparadores de precios, apps, envíos gratuitos e interactividad en las redes sociales.

En la temporada de festejos y regalos no solamente aumenta la actividad en los sitios web de las tiendas, sino también los servicios que prestan las tiendas en línea a sus clientes. Por eso, te aconsejo que tomes en cuenta los siguientes recursos, herramientas, sitios y aplicaciones que puedes utilizar a través de tu computador, tableta o móvil desde un lugar muy cómodo de tu casa.

Ve también: Aprende a ahorrar y economizar en todo.

1. Cupones

El uso de cupones es una manera muy popular de ahorrar dinero. Hay decenas de sitios web donde puedes encontrar cupones, como los que se ofrece aquí, no solamente para tus compras diarias, sino también para tus regalos y compras navideñas.

Hay dos tipos de cupones: los que se pueden imprimir y los que están vinculados a las tarjetas de lealtad de las grandes tiendas o almacenes. Los primeros se pueden descargar, imprimir en casa y presentar en la tienda. Los segundos se usan para recargar una tarjeta que puedes presentar en el almacén para hacer efectivo el descuento.

Banca en línea »

Hombre toma una foto del recibo del banco con el teléfono inteligente, la banca en línea

Consejos para manejar tu dinero.

YaSabe.com, por ejemplo, contiene cupones de comercios locales en varias ciudades. Coupons.com (en inglés) te permite navegar por tiendas y explorar miles de ofertas, Valpak.com (en inglés) te ofrece grandes descuentos en alimentos, artículos de  oficina y electrónicos.

2. ¡Envío gratuito!

Ya son varias las tiendas en línea que envían las compras sin cargo alguno cuando se ha superado un determinado monto. Best Buy lo hace por facturas superiores a $25, Amazon por compras de más de $35, y Walmart y Target por compras superiores a $50. Consulta las políticas de tu tienda favorita para saber cuál es el monto mínimo.

Ten en cuenta que el envío gratuito puede tomar al menos una semana. Si quieres que tu pedido llegue antes, deberás optar por un envío pagado. Por eso, planea tus compras con tiempo para poder aprovechar el ahorro.

3. Comparador de precios

Hay sitios que se especializan en comparar los precios de las tiendas en línea y mostrarte dónde puedes conseguir los ítems que buscas a precios más bajos. Estos servicios, además, te ahorran el tiempo que toma ir de tienda en tienda.

Tú puedes consultar —y comprar— en Preciomania, un sitio web que compara los precios de millones de artículos organizados por categorías y productos de más de 400 tiendas, o en Google Shopping. En este sitio debes ordenar los resultados de menor a mayor precio (haciendo clic en “Sort” y luego buscar “Price: Low to High”, porque este servicio publica enlaces patrocinados en los primeros lugares, que no necesariamente muestran los mejores precios.

Nota: Si usas Google Shopping, el precio final que pagues por tus compras puede ser mayor al que sale reflejado en el comparador, porque generalmente no suma los impuestos ni los gastos de envío. No está de más que visites dos o tres tiendas en línea antes de hacer tu compra; el ahorro podría resultar mayor.

Siguiente: Tarjetas de regalo y alertas. »

4. Alertas

Si tienes en mente hacer alguna compra grande, hay herramientas gratuitas que te permiten saber de precios rebajados y del momento indicado para hacer las compras. Sitios como Price!pinx o aplicaciones para tu móvil o teléfono inteligente como ShopAdvisor (iPhoneAndroid) rastrean los precios tienda por tienda. Puedes configurarlos para que te avisen cuando baja de precio el ítem que buscas, o puedes ver en un gráfico los cambios en el precio para decidir si es mejor comprar o esperar a que baje un poco más.

Debes informarte bien de todos los cargos, impuestos y condiciones, para evitar desencantos y disfrutar de tus compras sin malas sorpresas.

5. Tarjetas de regalo

Para hacernos la vida más fácil, las tiendas también han recurrido a internet para poner a disposición su línea de tarjetas de regalo o gift cards, que puedes encontrar a precios de oferta. En GiftCards.com (en inglés), por ejemplo, puedes comprar una tarjeta de tu marca favorita por algunos dólares menos que en la tienda, lo cual se traduce en ahorros para ti.

6. Aplicaciones

RedLaser (disponible en español en iPhone, Android y Windows Phone) es una app que escanea el código de barras de un producto, lo busca en las bases de datos de tiendas locales y en línea y te informa dónde lo puedes conseguir más barato.

Con Shopkick (iPhone y Android), aunque todavía no lo tienen en español, tienes acceso a través de tu móvil a rebajas, cupones y otros especiales en las tiendas que participan de este servicio.

También hay aplicaciones que —si quieres— ponen sus rebajas y cupones en la pantalla de tu teléfono. Una de ellas es The Coupons App (iPhone y Android), en inglés.

Con aplicaciones como FidMe (iPhone y Android, versiones en español) o Key Ring (iPhone y Android, en inglés solamente), por otro lado, puedes tener a la mano en tu móvil  las tarjetas de descuento que te mandan los almacenes e ingresar a descuentos exclusivos.

7. Redes sociales

Este es otro espacio virtual donde puedes encontrar una gran variedad de ofertas de descuentos y cupones. Hay tiendas que publican descuentos constantemente a través de promociones en Facebook. En Twitter, cuentas como @CuponeandoUSA, @CouponTweet o @dealsplus (inglés y castellano) se dedican a agregar y publicar rebajas y cupones de varias tiendas.

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