¿En realidad necesitas realizarte un examen físico anual?

5 mitos y realidades que debes saber sobre esa revisión médica.

Médico realizando examen físico a su paciente

Los especialistas médicos no se ponen de acuerdo sobre si los chequeos anuales de verdad benefician a quienes por lo demás están sanos. — Getty Images

In English | El examen físico anual ha sido popular en la medicina de Estados Unidos desde la década de 1940, como una manera de ayudar a tu médico a conocerte y saber tus antecedentes médicos, realizar algunos exámenes de detección y tal vez incluso detectar temprano algunos problemas. Por eso creerías que todos los expertos en salud lo apoyarían.

Y te equivocarías.

Ese es solo uno de los mitos sobre el examen físico anual: que todos piensan que es una buena idea. Hay otras cosas que también debes saber, tales como si Medicare cubre el costo del examen. (Una pista: es complicado).

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Ten en cuenta estos cinco mitos:

Por supuesto que un examen físico anual es una buena idea.

Eso depende de a quién le preguntes. Los especialistas médicos no se ponen de acuerdo sobre si de verdad benefician a quienes por lo demás están sanos. Sin embargo, entre las personas en Estados Unidos, la respuesta es evidente: el 92% piensan que es importante que el médico de atención primaria les realice un chequeo anual, según una encuesta realizada en el 2015 por la Kaiser Family Foundation, y el 62% de los encuestados van a ver al médico todos los años.

Pero muchos médicos insisten en que el chequeo médico anual necesita su propio chequeo.

En octubre pasado, la revista New England Journal of Medicine publicó editoriales opuestos escritos por médicos que estaban a favor y en contra del examen anual. Un lado sostuvo que no hay pruebas de que estos exámenes ayudan a las personas en Estados Unidos a permanecer más sanas o disminuyen el número de muertes, y que básicamente desperdician tiempo y dinero que podrían dedicarse a pacientes más enfermos.

El otro lado estuvo en desacuerdo y dijo que los exámenes ayudan a desarrollar la relación médico-paciente y brindan a los médicos la oportunidad de realizar unos exámenes de detección básicos pero importantes.

Otro experto, David Himmelstein, un médico de atención primaria y profesor de la Facultad de Salud Pública de la City University of New York en Hunter College, también está a favor del examen anual, en particular para los mayores de 50 años.

Himmelstein fue coautor de un editorial sobre este tema publicado en enero en la revista Annals of Internal Medicine, donde señaló que los datos que se citan comúnmente contra los exámenes anuales se basan en un análisis que excluyó los estudios acerca de los adultos mayores.

“Visitar a un médico con regularidad es razonable para los adultos mayores”, dijo Himmelstein en una entrevista. “Nos preocupa mucho que estas recomendaciones [contra los exámenes] alejen a los pacientes de los médicos o hagan que los médicos no conozcan a sus pacientes lo suficiente”.

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