Cómo mejorar la memoria y la salud cerebral

Un nuevo informe revela que los juegos de agilidad mental no son un remedio milagroso.

Grafico de un cerebro con cables conectores

— Adam Voorhes

In English | Si memorizas una larga lista de pedidos de pizza, emparejas símbolos que se mueven o les disparas a pájaros al jugar en internet, ¿esto en realidad significa que mejoras la salud del cerebro?

No tanto, según el Global Council on Brain Health (GCBH), el cual publicó nuevas recomendaciones sobre lo que pueden hacer los consumidores para ayudar a mantener la agudeza mental.

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Los investigadores del GCBH dicen que existen “muy pocas o ningunas” pruebas de que los juegos de agilidad mental pueden mantener y mejorar la salud cerebral. Según su nuevo informe: “Estos juegos pueden ser divertidos y apasionantes. Pero a menudo las afirmaciones de las empresas que pregonan los beneficios de estos juegos son exageradas”.

Los juegos de agilidad mental se han popularizado en el mundo digital en los últimos años y están muy de moda. SharpBrains, una empresa líder en investigación de mercados, calcula que el mercado de juegos digitales de agilidad mental llegará a $1,000 millones para finales de este año y aumentará a $6,000 millones para el 2020.

Pero en su nuevo informe, en lugar de estos juegos, el GCBH —un grupo internacional e independiente de científicos patrocinado por AARP— sugiere varias maneras comprobadas de apoyar y mantener la memoria, las habilidades de razonamiento y la capacidad de concentración a medida que se envejece.

“Sabemos que el deseo de mantener la agudeza mental es la preocupación principal de los adultos mayores’’, dice Sarah Lock, vicepresidenta sénior de políticas de AARP y directora ejecutiva del GCBH. “Buscar actividades que estimulan el cerebro es una manera impactante para que una persona influya positivamente sobre su propia salud cerebral a medida que envejece”.

Los investigadores además señalan algo esencial sobre cómo mejorar la manera en la que las personas piensan y procesan la información: no existe un remedio milagroso para garantizar la salud cerebral.

Sin embargo, para ayudar a mantener la memoria, las habilidades de razonamiento y la capacidad de concentración, las personas pueden participar en actividades que estimulan el cerebro, como aprender un nuevo idioma, establecer nuevas relaciones personales, ofrecerse como voluntario en la comunidad, tomar un curso o encontrar un nuevo pasatiempo. 

También se ha demostrado que el ejercicio físico mejora la salud del cerebro en los adultos. Los investigadores sugieren que se realicen actividades como bailar y jugar al tenis, las cuales combinan la interacción intelectual y el esfuerzo físico. 

Además, las recomendaciones del grupo incluyen encontrar un amigo con quien realizar estas actividades y escoger opciones que sean de fácil acceso y se ajusten al horario de cada persona.

Según los investigadores, lo que deben tener en común todas estas actividades es ser novedosas, divertidas, muy apasionantes y un desafío para la mente. 

“El GCBH recomienda que las personas incorporen a su estilo de vida actividades de estimulación cognitiva para ayudar a mantener la salud cerebral a medida que envejecen”, dice Marilyn Albert, presidenta del GCBH y directora de la división de neurociencias cognitivas en Johns Hopkins University School of Medicine. “Mientras más pronto comiencen, mejor, porque lo que hacen ahora podría volverlos menos vulnerables a cambios en el cerebro relacionados con enfermedades cuando sean mayores”.

El informe del GCBH además desmiente muchos de los mitos sobre el cerebro, entre ellos falsedades como que los adultos mayores están condenados a olvidarse de las cosas y que la demencia es una consecuencia inevitable de la vejez.

Los investigadores además dicen que sin importar la edad, las personas pueden aprender cosas nuevas.

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