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Descubrimiento científico

Un examen ocular para el diagnóstico temprano del Alzheimer

Un escaneo no invasivo de la retina muestra señales de las fases iniciales de la enfermedad.

In English | Un escaneo no invasivo que mide el ancho de los vasos sanguíneos en la parte trasera del ojo promete ayudar a diagnosticar la enfermedad de Alzheimer en sus fases tempranas, informa un investigador australiano.

Shaun Frost, científico del Australian e-Health Research Center, halló que los cambios en los vasos sanguíneos del tejido sensible a la luz de la retina reflejan una acumulación de placas amiloides en el cerebro, lo que se cree que es un síntoma temprano de Alzheimer.

Vea también: Nuevas causas del Alzheimer

Un nuevo estudio explora las características de la retina, como posibles biomarcadores para la enfermedad de Alzheimer

El escaneo no invasivo de la retina podría mostrar las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer. — Fotografía por Jacques M. Chenet/Corbis

“Estamos viendo señales de que las placas amiloides crecen en el cerebro mucho antes de que empecemos a notar las deficiencias cognitivas de la enfermedad de Alzheimer”, dijo Frost durante una presentación realizada durante la Conferencia Internacional 2011 de la Asociación de Alzheimer, el mes pasado en París.

Frost midió el tamaño de las arterias y venas de la retina, para luego calcular la relación entre ambas. Halló que, en las personas con la enfermedad de Alzheimer, las venas se achican y las arterias parecen agrandarse en forma proporcional.

“La relación de arteria y vena en la retina era mayor en presencia de la enfermedad”, dijo Frost en la conferencia. Y “si consideramos específicamente sólo las venas, observamos un adelgazamiento de las mismas en los pacientes con Alzheimer”.

Frost escaneó los ojos de 13 adultos mayores diagnosticados con Alzheimer y de 13 con deficiencia cognitiva leve, y los comparó con personas sanas. “Es improbable que este examen vaya a ser suficiente y definitivo para el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer”, pero, agregó, podría ser usado conjuntamente con otras pruebas nuevas y muy caras para la detección temprana de esta afección.

El doctor William Klunk, un especialista en Alzheimer de la University of Pittsburgh, coincidió al decir en un debate durante la conferencia, que los exámenes actuales —escaneos especiales y punciones lumbares usados para detectar cambios en el cerebro relacionados con el Alzheimer— son demasiado invasivos y caros para ser usados en forma generalizada como herramientas de diagnosis temprana. Sin embargo, señaló que los exámenes de Frost usan equipamiento que uno podría encontrar en el consultorio de cualquier optometrista, que simplemente mide el ancho de los vasos sanguíneos.

Klunk, que no tuvo ninguna relación con el estudio de Frost, dijo que este examen sencillo podría ser usado para ayudar a identificar a aquellas personas candidatas a tener que someterse a alguna de las pruebas más invasivas y más costosas. También describió el trabajo de Frost como una “pieza muy importante de un rompecabezas de muchas piezas”.

El trabajo de Frost se basa en recientes investigaciones realizadas por equipos de la Facultad de Medicina de Harvard, el Centro Médico Cedars-Sinai, el Instituto de Ciencias Weizmann, de Israel, y University of Western Australia, que vinculó las anormalidades de la retina con la enfermedad de Alzheimer en sus fases tempranas.

“La retina está muy, muy relacionado con el cerebro”, explicó Frost en la conferencia. “Los tejidos que encontramos son muy representativos de los tejidos del cerebro”.

Michael Haederle es un escritor independiente cuyos artículos han sido publicados en People, el New York Times y el Los Angeles Times.

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