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Protéjase de la demencia

Mantenga su cerebro joven

Diez maneras sencillas de mantener su mente en forma de por vida.

In English | El Alzheimer no es inevitable. En la actualidad muchos expertos consideran que se puede evitar o al menos retrasar la demencia, aun cuando exista una predisposición genética. Reducir los factores de riesgo de Alzheimer, como la obesidad, la diabetes, el cigarrillo y la poca actividad física, en sólo un 25 % podría evitar hasta medio millón de casos de la enfermedad en Estados Unidos, según un reciente análisis de la University of California, en San Francisco.

Vea también: Utilice el idioma para combatir la demencia.

10 consejos para mantener su cerebro en forma

Ejercitarse regularmente puede mantenerr su cerebro saludable. — Ilustración de R. Kikuo Johnson

1) Muévase

“Si usted realiza sólo una actividad para mantener el cerebro joven, haga ejercicios”, indica Art Kramer, profesor de Psicología y Neurociencia de la University of Illinois. Los niveles más altos de ejercicio pueden reducir el riesgo de demencia entre un 30 % y un 40 %, en comparación con los niveles bajos de actividad, y las personas físicamente activas tienden a mantener mejor conocimiento y memoria que las personas inactivas. “También manifiestan índices sustancialmente menores de diferentes formas de demencia, como la enfermedad de Alzheimer”, indica Kramer.

Hacer ejercicio ayuda al hipocampo, la región del cerebro involucrada en la formación de la memoria. Con el avance de la edad, el hipocampo se contrae, llevando a la pérdida de memoria. El ejercicio puede revertir este proceso, sugiere la investigación.

Qué hacer para ejercitarse es asunto suyo, pero la mayoría de los expertos recomiendan 150 minutos por semana de actividad moderada. Aun poco ejercicio puede ayudar: “En nuestra investigación, tan sólo 15 minutos de ejercicio regular tres veces a la semana ayudaron a mantener bien el cerebro”, comenta el Dr. Eric B. Larson, director ejecutivo del Group Health Research Institute de Seattle.

 2) Haga pesas 

Las mujeres mayores que participaron en un programa de entrenamiento con peso de un año de duración en la University of British Columbia de Vancouver obtuvieron resultados un 13 % mejores en las pruebas de función cognitiva que otro grupo de mujeres que realizaban ejercicios de equilibrio y tonificación. “El entrenamiento de resistencia puede aumentar los niveles de factores de crecimiento en el cerebro como IGF1, que alimenta y protege las células nerviosas”, indica Teresa Liu-Ambrose, directora del Aging, Mobility, and Cognitive Neuroscience Laboratory de la universidad.

 3) Busque nuevas habilidades

El aprendizaje estimula el crecimiento de nuevas células cerebrales. “Cuando usted desafía a su cerebro, aumenta el número de células cerebrales y el número de conexiones entre esas células”, señala el Dr. Keith L. Black, jefe de Neurocirugía del Cedars-Sinai Medical Center de Los Ángeles. “Pero no es suficiente hacer las cosas que hace de manera rutinaria, como el crucigrama diario. Debe aprender cosas nuevas, como sudoku o una nueva forma de bridge”.

Investigadores de UCLA que utilizaron estudios de resonancia magnética, descubrieron que los adultos de edad mediana y mayores con poca experiencia en internet podían estimular los centros cerebrales que controlan la toma de decisiones y el razonamiento complejo después de una semana de navegar en la red. “Involucrar a la mente puede ayudar a los cerebros de más edad a mantener su funcionamiento saludable”, indica Cynthia R. Green, Ph.D., autora de 30 Days to Total Brain Health (Salud mental total en 30 días).   

4) Diga "Omm"

El estrés crónico inunda su cerebro con cortisol, que produce daño en la memoria. Para comprender mejor si el alivio de la tensión cambia su cerebro, los investigadores de Harvard estudiaron a hombres y mujeres entrenados con una técnica llamada "reducción del estrés basado en plena conciencia" (MBSR, por sus siglas en inglés). Esta forma de meditación —que involucra la concentración de la atención en las sensaciones, en los sentimientos y en el estado de la mente— ha demostrado reducir las nocivas hormonas del estrés. Después de ocho semanas, los investigadores tomaron imágenes de resonancia magnética de los cerebros de los participantes, las cuales mostraban que la densidad de la materia gris en el hipocampo aumentó significativamente en el grupo de MBSR, en comparación con un grupo control.

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