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Músculos más fuertes, cerebro más fuerte

Un estudio comprueba el beneficio.

In English | Para las personas mayores, el tipo de ejercicio que hagan puede ser más importante que la frecuencia con que lo hacen.

Vea también: Mantenga su cerebro sano, ¡Juegue!

Músculos más fuertes, celebro más fuerte

— Foto por: Charriau Pierre/Getty Images

Ese es el mensaje de un sorprendente nuevo estudio efectuado por investigadores canadienses que encontró que las mujeres mayores que empezaron un programa de entrenamiento de fuerza una vez a la semana tenían más probabilidades de seguirlo y obtener los beneficios físicos y mentales, en comparación con las que empezaron un programa con sesiones dos veces por semana.

Lo que es más importante, las mujeres mayores que desarrollaron fuerza en los músculos por medio de flexiones de bíceps, levantamiento de piernas, sentadillas y otros movimientos parecidos, mostraron una mejora mucho mayor en la concentración mental y en la habilidad para tomar decisiones y resolver conflictos, en comparación con las mujeres que solo hicieron ejercicios para el equilibrio y para tonificar los músculos.

Publicado en enero en Archives of Internal Medicine, el estudio es el seguimiento durante un año en 155 mujeres de 65 a 75 años que participaron en un programa anterior de entrenamiento de fuerza en el 2007 y 2008.

Entrenamiento con pesas y el cerebro

Las mujeres de ese programa fueron divididas en forma aleatoria en regímenes de ejercicios de una vez por semana y dos veces por semana, en los que utilizaban mancuernas, máquinas con pesas y ejercicios libres como sentadillas y zancadas para fortalecer los músculos. Un grupo de control hizo ejercicios dos veces por semana para el equilibrio y el tono muscular, pero no levantó pesas. Al finalizar el programa de 12 meses, ambos grupos que levantaban pesas mostraron una mejoría marcada de sus facultades mentales. En el grupo de control, el funcionamiento mental disminuyó levemente.

Un año más tarde, los investigadores volvieron a hacer pruebas para determinar quiénes habían mantenido su nivel de actividad física, además del mejoramiento mental que habían logrado gracias al ejercicio durante el programa original.

“Nos sorprendió mucho descubrir que el grupo que había mantenido los beneficios cognitivos había sido el grupo que hizo el entrenamiento de fuerza una vez por semana y no el que se entrenó dos veces por semana”, dice la autora principal Teresa Lui-Ambrose del Centre for Hip Health and Mobility en Vancouver Coastal Health y la University of British Columbia en Canadá.

¿Basta con una vez a la semana?

Los investigadores encontraron que el grupo que iba dos veces por semana estaba haciendo menos ejercicio un año más tarde, el grupo que iba una vez por semana todavía estaba activo y mostraba una mejoría de 15% en sus facultades mentales en comparación con el grupo que hacía ejercicios para el equilibrio y el tono muscular.

Liu-Ambrose piensa que eso se debe a que el grupo que iba una vez a la semana encontró que era más fácil para ellos que para el grupo que hacía ejercicios dos veces por semana, mantener el mismo nivel de actividad del estudio original. “Los que empiezan un programa de entrenamiento de fuerza una vez a la semana tienen más probabilidades de seguirlo”, dice.

En otras palabras, aunque hacer ejercicio más a menudo sería idealmente mejor para usted, en última instancia el mejor programa de ejercicios es aquel que usted sigue haciendo.

Candy Sagon escribe sobre salud y nutrición en AARP Bulletin.

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