Medicare Parte D

Parte 4: ¿Necesitas la Parte D de Medicare?

Evalúa tus opciones.

In English l No descartes los beneficios para medicamentos de Medicare, aun cuando ahora mismo tengas una buena cobertura o no tomes ningún medicamento recetado. Primero considera todos los puntos de vista, porque podría haber consecuencias importantes si no lo haces.

Medicamentos y un vaso de agua en una repisa

— Foto: Tetra Images/Corbis

Vea también: Encuentra las respuestas a tus preguntas sobre Medicare.

¿Necesito cobertura para medicamentos de Medicare cuando, en este preciso momento, no estoy usando ningún medicamento recetado?

Si en este momento usas pocos medicamentos, o ninguno, podrías preguntarte si vale la pena inscribirte en la Parte D, porque estarías pagando una prima a tu plan sin recibir nada a cambio. Pero la cobertura para medicamentos de Medicare no es solamente un programa de beneficios del Gobierno. Es, principalmente, un seguro, que —como todos los demás tipos de seguros— te protegerá contra los elevados costos de los medicamentos el día que lo necesites, si es que alguna vez llegas a necesitarlo. En estas circunstancias, considera inscribirte en el plan de la Parte D de tu área que tenga la prima más baja, lo que te proporcionaría cobertura al menor costo.

¿Puedo esperar e inscribirme cuando necesite cobertura?

Sí, pero considéralo cuidadosamente. Si te demoras en inscribirte en la Parte D cuando no tienes otra cobertura para medicamentos (por ejemplo, de un plan de beneficios para jubilados), deberías tener conciencia de las consecuencias:

  • Podrás inscribirte solamente durante el período de inscripción abierta (del 15 de octubre al 7 de diciembre), y no cuando tú sientas que necesitas cobertura para medicamentos; y
  • Recibirás penalidades económicas o multas de carácter permanente si has estado más de 63 días sin una cobertura para medicamentos que sea considerada tan buena como la de la Parte D.

¿Cuánto es la penalidad por inscripción tardía?

Tu prima aumentará, por lo menos, un 1% del valor de la prima nacional promedio por cada mes que demores en inscribirte y no cuentes con una cobertura para medicamentos acreditable, y pagarás la penalidad (que generalmente aumenta cada año junto con la prima promedio) durante todo el tiempo que tengas la cobertura para medicamentos de Medicare. En otras palabras, si demoras 20 meses, las primas de tu Parte D siempre te costarán, al menos, un 20% más que al resto de la gente, o de lo que te costarían a ti si te hubieras inscrito a tiempo.

Para el 2016, el valor de la prima nacional promedio es $34.10. Por lo tanto, cada mes que permanezcas sin cobertura suma 34 centavos (el 1% de $32) a tu prima mensual. Por ejemplo, si te inscribiste en la Parte D durante el período de inscripción abierta (la cobertura empieza el 1 de enero del 2016) , en noviembre o diciembre del 2015, y estuviste sin cobertura para medicamentos acreditable por 20 meses luego de ser elegible para la Parte D, tu penalidad sería de $6.80 al mes o $81.60 al año por encima del valor normal de la prima de tu plan. Si el valor de la prima nacional promedio aumenta o disminuye en el 2017 y años subsiguientes, también aumentará o disminuirá tu penalidad.

¿Cómo puedo evitar la penalidad por inscripción tardía?


El evitar la penalidad por inscripción tardía dependerá de cuál sea para ti el momento “oportuno” para inscribirte en la Parte D. Dependiendo de tu situación, podría ser:

  • Cuando cumplas los 65 años (y no tengas otra cobertura para medicamentos que sea tan buena como la de Medicare), necesitarás inscribirte en un plan para medicamentos de la Parte D durante el período de inscripción inicial de 7 meses, cuando podrás inscribirte en las Partes A y B de Medicare. Este período abarca los tres meses previos al mes de tu cumpleaños N.° 65, el mes de tu cumpleaños N.° 65, y los tres meses posteriores a ese mes. Por ejemplo, si cumples 65 años el 16 de julio, para evitar la penalidad deberías inscribirte en un plan para medicamentos antes de fines de octubre (la cobertura entraría en vigor el 1.° de noviembre). La cobertura de la Parte D entra en vigor el primer día del mes siguiente a que te inscribas en un plan.
  • Cuando eres elegible para Medicare debido a una discapacidad (y no tengas otra cobertura para medicamentos tan buena como la de Medicare), tendrás un período de siete meses similar para inscribirte en la Parte D, como así también en las Partes A y B. Este período comienza tres meses antes del mes en que recibas tu 25.° pago por discapacidad del Seguro Social, y termina tres meses después.
  • Cuando pierdas la cobertura para medicamentos (por ejemplo, provista por un empleador, exempleador o sindicato) que sea, al menos, tan buena como la de Medicare, no pagarás ninguna penalidad si te inscribes en un plan para medicamentos de Medicare y comienzas a recibir cobertura de la Parte D dentro de los 63 días de haber perdido tu cobertura original.
  • Cuando pierdas una cobertura para medicamentos que mantenías en virtud de la ley COBRA,  no pagarás penalidad por inscripción tardía si te inscribes en un plan para medicamentos de Medicare y comienzas a recibir cobertura de la Parte D dentro de los 63 días del cese de tus beneficios para medicamentos COBRA, siempre y cuando estos beneficios (una extensión de beneficios provistos por un empleador luego de jubilarte o de perder un empleo) sean considerados, al menos, tan buenos como los de la Parte D.
  • Cuando vuelvas a Estados Unidos después de vivir en el extranjero. No podrás recibir cobertura para medicamentos cuando estés viviendo en el extranjero, pero podrás inscribirte en la Parte D cuando vuelvas a vivir en Estados Unidos en forma permanente. Si cumples 65 años mientras estás viviendo en el extranjero, tienes un período de inscripción inicial de siete meses para inscribirte en un plan de la Parte D sin ser penalizado. Ese período abarca los tres meses previos al mes en que regreses al país y termina tres meses después. Si cumpliste 65 años antes de dejar EE.UU. para irte a vivir en el extranjero, se te otorgará un período de inscripción especial a tu regreso, y no pagarás penalidad alguna, siempre y cuando comiences a recibir cobertura para medicamentos de Medicare dentro de los 63 días de la fecha de tu regreso.
  • Cuando eres liberado de prisión. No podrás recibir cobertura para medicamentos de Medicare mientras estés en prisión o en cualquier otra institución correccional, pero podrás inscribirte en la Parte D cuando salgas. Si cumpliste 65 años mientras estabas detenido, tendrás un período de inscripción a la Parte D sin penalidad que incluye los tres meses previos al mes en que seas liberado, el mes de tu liberación, y los tres meses posteriores a ese mes. Si cumpliste los 65 antes de ser encarcelado, se te otorgará un período de inscripción especial luego de que recuperes tu libertad, y no pagarás penalidad alguna, siempre y cuando comiences a recibir cobertura para medicamentos de Medicare dentro de los 63 días de tu liberación.
  •  Si recibes Ayuda adicional, no se te impondrá la penalidad por inscripción tardía.

Siguiente: ¿Qué pasa si ya tengo cobertura para medicamentos provista por mi empleo o como beneficio jubilatorio? ¿Qué pasará cuando sea elegible para Medicare? »

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