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Suplementos vitamínicos que prometen demasiado

Las etiquetas hacen declaraciones extravagantes, pero muchas veces son difíciles de creer.

Pastillas multicolores, suplementos vitamínicos que prometen demasiado

Los fabricantes de suplementos no necesitan demostrarle a las entidades reguladoras que sus productos son eficaces o seguros antes de venderlos al público. — Jeff Rogers

In English | Robert Burns, de 79 años, abogado jubilado de Crystal River, Florida, se preocupaba que estaba perdiendo su memoria a corto plazo, y consultó con un farmacéutico en su tienda CVS local. Recuerda que el farmacéutico le dijo: "Puedes probar esto", mientras señalaba un suplemento dietético rico en ácidos grasos omega 3 con el dedo. "Esto es algo que nosotros fabricamos. Se ha comprobado clínicamente y debe funcionar".

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No funcionó. "Comencé a padecer de dolores de cabeza y calambres estomacales", dice Burns. Después de tres semanas de sufrir efectos secundarios desagradables sin obtener resultados apreciables, Burns pensó, "basta ya". Ahora es uno de los demandantes en un pleito federal entablado contra CVS por publicidad engañosa.

Las personas en Estados Unidos gastan unos $37,000 millones en suplementos nutricionales al año, desde pastillas vitamínicas y minerales hasta somníferos, suplementos en polvo para aumentar la masa muscular, potenciadores cognitivos y curas autoproclamadas de enfermedades. Las ventas están en aumento, gracias a los millones de 'boomers' que en la actualidad se enfrentan a enfermedades relacionadas con la edad, incluida la pérdida de memoria. Según un estudio publicado en marzo por investigadores de University of Illinois en Chicago, la proporción de adultos de 62 a 85 años que utilizan suplementos aumentó de un 51.8% en el 2005 a un 63.7% en el 2011. La proporción de los que utilizan múltiples suplementos aumentó casi el 50%.

A diferencia de los medicamentos recetados o de venta libre, los suplementos se regulan por el Gobierno estadounidense como alimentos, no medicamentos, por lo que los fabricantes no necesitan demostrarles a las entidades reguladoras que sus productos son eficaces o seguros antes de ponerlos a la venta. Algunos suplementos son seguros y ayudan a evitar o aliviar diferentes problemas de salud. Pero algunos fabricantes de suplementos incluyen declaraciones falsas —y algunas veces hasta peligrosas— en sus etiquetas.

El problema frecuentemente está relacionado con la promoción del producto. Las entidades reguladoras les prohíben a los fabricantes de suplementos hacer declaraciones falsas o engañosas. Pero no supervisan la industria activamente, y normalmente toman pasos solo después de recibir quejas de los consumidores. Por lo tanto, estos gastan decenas de millones de dólares en suplementos ineficaces y hasta peligrosos, un gasto que los adultos mayores no pueden darse el lujo de hacer, dicen los defensores. En algunos casos, los usuarios de estos productos dejan pasar los tratamientos o remedios aprobados, tomándose suplementos con ingredientes que ponen en peligro sus vidas o utilizándolos en combinaciones de alto riesgo con medicamentos recetados

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