Las computadoras, manualidades, juegos y actividades sociales pueden ayudar a proteger la memoria

Existe una relación entre hacer compras en línea, jugar a las cartas, pasar tiempo con amigos y una mejor salud del cerebro a medida que envejecemos.

Grupo de adultos jugando cartas y tomando vido - Mantener cerebro sano

Los juegos de cartas, los juegos de mesa y charlar con amigos favorecen la salud de tu cerebro. — Getty Images

In English | Lo que estás haciendo ahora mismo puede ayudar a proteger tu memoria. Un nuevo estudio revela que el uso de computadoras —ya sea que estés en Facebook, enviando correos electrónicos o pagando facturas en línea— parece ser particularmente eficaz para mantener tu cerebro ágil. Juegos de cartas o juegos de mesa, leer revistas, tejer o pintar y charlar con amigos también favorecen la salud del cerebro.

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El estudio llevado a cabo entre unos 2,000 hombres y mujeres de 70 años y mayores que participaron en el estudio del envejecimiento de larga duración de la Mayo Clinic demostró que aquellos que utilizaron la computadora al menos una vez a la semana, tuvieron un 42% menos probabilidad de desarrollar problemas de memoria y de análisis que quienes la usaron poco.

Aquellos que participaron en varias actividades fueron un 23% menos propensos a desarrollar problemas de memoria que los que participaron menos en pocas actividades.

“Los resultados demuestran la importancia de mantener la mente activa a medida que envejecemos”, afirma la autora del estudio Janina Krell-Roesch, adscrita a la Mayo Clinic en Scottsdale, Arizona, quien presentó el estudio en la reunión anual de la American Academy of Neurology esta semana en Vancouver, Canadá.

Los investigadores les hicieron seguimiento a los participantes del estudio durante un promedio de cuatro años y los sometieron a prueba para ver si desarrollaron deterioro cognitivo leve, una afección que a menudo —aunque no siempre— es un precursor de la enfermedad de Alzheimer. Esto es lo que encontraron:

Al menos una vez a la semana               Menor riesgo
Uso de computadoras 44%
Lectura de revistas                            30%
Manualidades (por ejemplo, tejer) 16%
Jugar juegos                                14%

El Dr. Ronald Petersen, director del Alzheimer's Disease Research Center de la Mayo Clinic y autor de otro estudio, señaló que incluso los hombres y las mujeres que tenían un gen que los hace más propensos a desarrollar la enfermedad de Alzheimer tuvieron un menor riesgo de problemas de memoria si usaban la computadora con regularidad y participaban en actividades sociales. (Los otros tipos de actividades no estuvieron vinculadas con un menor riesgo de problemas de memoria para aquellas personas con el gen).

“Estas actividades pueden mejorar las conexiones sinápticas en el cerebro e inducir o promover nuevas conexiones”, dijo Petersen, y agregó que las investigaciones descubren cada vez más que los factores de estilo de vida pueden ayudar a fortalecer el cerebro para permitirle resistir la enfermedad.

Además de asistir a la conferencia de neurología en Vancouver, Petersen participó en una reunión del Global Council on Brain Health (Consejo mundial sobre la salud cerebral) con énfasis en el ejercicio y la salud cerebral.

Kaycee Sink, geriatra al frente del Memory Assessment Clinic en Wake Forest Baptist Medical Center, también asistió a la reunión del consejo mundial y señaló que el estudio de la Mayo Clinic solo podía mostrar una vinculación entre las actividades y la protección de la memoria —no una relación de causa y efecto—.

Dijo que los participantes del estudio que estaban en las primeras etapas de deterioro cognitivo leve podrían tener dificultades con estas actividades. “Por lo tanto, es posible que hacer menos actividades sea un marcador de la enfermedad y no a la inversa —que participar en las actividades reduzca el riesgo—”, señaló. Sería interesante saber, por ejemplo, si se trataba de personas que nunca habían usado una computadora o habían usado una computadora anteriormente con regularidad y luego dejaron de hacerlo.

No obstante, Sink señaló que ella les aconseja a sus pacientes permanecer cognitiva y socialmente activos. “Incluso si no previene la demencia, estar activo es de beneficio para nuestro bienestar”.

Otros estudios han encontrado que pasar tiempo con amigos, por ejemplo, reduce el riesgo de depresión y disminuye la presión arterial. “Si te aíslas y dejas de relacionarte con los demás, ¿quién será tu apoyo social?”, dijo Sink.

Elizabeth Agnvall es redactora de artículos sobre temas de salud en AARP Media.

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