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¿De día o de noche?

Cuándo es el momento oportuno para tomar tus medicamentos diarios

Algunos medicamentos se toman mejor en la mañana, otros deben tomarse en la noche o justo antes de dormir. He aquí consejos para tomar 7 medicamentos comunes.

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In English l Las instrucciones en la botella de las píldoras dicen simplemente "tomar una vez al día". Sin embargo, la hora específica del día en la que tomes tus medicamentos puede constituir una diferencia importante.

Trivia: ¿Cuánto sabes sobre la interacción entre los alimentos y los medicamentos?

Cada uno de nosotros posee un reloj interno principal perfectamente ajustado y que lo controla una pequeña región del cerebro que nos mantiene en sincronía con el ciclo de luz y oscuridad de la Tierra. Este reloj interno principal también dirige un número de relojes periféricos que se encuentran en los órganos, tejidos y células, dice Michael Smolensky, profesor adjunto de ingeniería biomédica de la University of Texas, Austin. "El cuerpo no responde a los medicamentos de la misma forma a diferentes horas del día", dice. "Algunos medicamentos no son tan eficaces o bien tolerados si se toman a la hora biológica errada". No es que no sean eficaces del todo, pero son definitivamente mucho menos eficaces".

Toma tus medicamentos en el momento adecuado para obtener los mayores beneficios y el menor riesgo de sufrir efectos secundarios desagradables. — Foto: Ilustración de Simone Tieber. Fotos de Pinkypills/Shutterstock (reloj); Corbis (píldoras)

De hecho, los medicamentos que contienen la etiqueta "tomar una vez por día", a menudo funcionan mejor si se toman por la noche. Modificar la hora de tomar los medicamentos para obtener los mejores beneficios y el menor riesgo de sufrir efectos secundarios desagradables se conoce como cronoterapia.

Ha habido grandes avances en los tratamientos de sincronización para la hipertensión y artritis reumatoide, por ejemplo, según Smolensky. Y hasta algunos tratamientos de cáncer pueden mejorarse con la cronoterapia. Un medicamento llamado 5-fluorouracilo (5-FU), que se utiliza para tratar el cáncer colorrectal, ahora se administra por la noche cuando estas células cancerosas son más vulnerables y las células normales están descansando y son menos sensibles.

A pesar de que la cronoterapia es un tema muy popular en la actualidad, tal vez tu médico o farmacéutico no estén enterados de la misma.

"Desafortunadamente, hay una desconexión entre lo que se enseña a los médicos y lo que sabemos de la investigación de cronoterapia", dice el biólogo circadiano Georgios Paschos de la Escuela de Medicina de la University of Pennsylvania. "Exceptuando algunas enfermedades, la medicina clínica no se ha puesto al día con nuestros hallazgos", dice. Pero él predice que esto va a cambiar en la próxima década o dos.

He aquí lo que han descubierto los investigadores acerca de la hora ideal para tomar tus medicamentos. (Nota: Nunca cambies la hora de tomar tu medicina sin antes discutirlo con tu médico o farmacéutico).

Colesterol alto

La acumulación en las arterias del colesterol LDL o "colesterol malo", puede llevar a un derrame cerebral, ataque cardíaco y otros problemas. Las estatinas se utilizan junto con dieta y ejercicio para reducir los niveles de LDL.

Cuándo tomar el medicamento: Toma las estatinas al acostarte, es lo que aconseja la British Heart Foundation (La fundación británica del corazón).

He aquí la razón: La producción del colesterol en el hígado es mayor después de la medianoche y menor en la mañana y en horas tempranas de la tarde, por lo que las estatinas son más eficaces al tomarse junto antes de dormir.

Hipertensión

La presión arterial muestra un ritmo de 24 horas, más alto durante el día y más bajo durante el sueño nocturno. Sin embargo, especialmente después de los 55 años, muchas personas con tensión alta no muestran este descenso nocturno, una condición conocida como "non-dipping" o presión arterial no descendente.

Cuándo tomar el medicamento: Toma por lo menos un medicamento para bajar la presión arterial a la hora de dormir. Los medicamentos llamados inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) y los antagonistas de los receptores de la angiotensina II (ARA-II), son más eficaces cuando se toman a esta hora.

He aquí la razón: El no descenso de la presión arterial es un factor de riesgo importante del derrame cerebral, ataque cardíaco y enfermedad renal. Tomar uno o más de los medicamentos recetados justo antes de dormir normaliza el ritmo diario de la presión arterial, según han revelado los estudios.

Siguiente: ¿Tienes osteoartritis? Considera tomarte los medicamentos a esta hora. »

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