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Un arma de doble filo

Los peligros de los analgésicos comunes

La creciente evidencia demuestra que su uso habitual es peligroso para las personas mayores.

In English | La mayoría de nosotros no lo pensamos dos veces antes de tomar un analgésico no recetado para aliviar un dolor de cabeza o las molestias que pueden seguir a un partido de tenis, pero hay cada vez más pruebas que señalan que los analgésicos utilizados comúnmente, como el Advil, pueden provocar ataques cardíacos o derrames cerebrales en algunas personas.

Vea también: 9 medicamentos que debería utilizar con precaución

Hombre en el botiquín - Dos nuevos estudios muestran que el ibuprofeno, el naproxeno y Celebrex pueden aumentar el riesgo de fibrilación cardiaca en pacientes de más edad

El hecho de que un analgésico pueda comprarse sin receta no significa que no pueda ser perjudicial. — Fotografía por Photolibrary.

Estos medicamentos antiinflamatorios sin esteroides (NSAID), un grupo variado que también incluye al Motrin y variedades de fármacos recetados como el Celebrex y el Voltaren, se han usado por décadas.

Actualmente, hay pruebas sólidas de que muchas de ellas aumentan el riesgo de problemas cardíacos, señala Elliott Antman, médico cardiólogo y profesor de la Harvard Medical School.

Varios estudios recientes subrayan la creciente concientización sobre este problema.

En Dinamarca, un equipo dirigido por la Dra. Anne-Marie Schjerning Olsen, cardióloga investigadora del Copenhagen University Hospital, revisó los antecedentes médicos de casi 84.000 sobrevivientes de ataques cardíacos, de los cuales un 42 % había informado que tomaba NSAID.

Según un trabajo publicado en mayo pasado en Circulation, la revista de la American Heart Association, el equipo halló más casos de segundos ataques cardíacos y derrames cerebrales entre los que tomaban los NSAID, con excepción de los que tomaban naproxeno (Aleve), después de apenas una semana. El año pasado, investigadores informaron que los fármacos antiinflamatorios sin esteroides aumentan el riesgo general de ataques cardíacos, aun en personas aparentemente sanas. También se han asociado los analgésicos con hemorragias estomacales e insuficiencia renal.

A pesar de que muchos médicos aprueban el uso de los analgésicos comunes por períodos breves cuando no hay otras alternativas para calmar el dolor, los autores del estudio determinaron que no existe un período de tiempo que sea seguro para tomar los NSAID, según señala Olsen.

En julio, investigadores estadounidenses y daneses informaron en el British Medical Journal que los usuarios nuevos de los fármacos antiinflamatorios sin esteroides aumentaban los riesgos de sufrir una peligrosa arritmia cardíaca llamada fibrilación auricular. Y el riesgo era aún mayor entre los pacientes de edad, las personas que tomaban celecoxib (Celebrex) y las que padecían problemas renales crónicos.

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