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¿Medicamentos peligrosos?

Efectos secundarios de medicamentos recetados

Algunos fármacos provocan otras afecciones que no están relacionadas con los problemas de salud original.

In English | Los síntomas fueron repentinos y severos: opresión en el pecho, vértigo y náuseas. “Pensé que estaba sufriendo un ataque cardíaco”, relata Lynn Golden, científica jubilada, de 59 años, quien vive en Maryland. Golden acudió a toda prisa a la sala de emergencias, y pasó dos días en el hospital, donde le realizaron exámenes exhaustivos que arrojaron resultados negativos. Dos días más tarde descubrió la causa: un inesperado efecto secundario de un medicamento recetado que había comenzado a tomar tres semanas antes, por una afección leve de tiroides.

Vea también: 9 medicamentos que debe utilizar con precaución

Píldoras al aire de un envase de medicamentos semanales. Los efectos secundarios de los medicamentos prescritos.

Para evitar los efectos secundarios de otros medicamentos recetados, de ser posible, primero intente hacer ejercicio y cambiar su dieta. — Fotografía por Chris Mueller/Redux

La experiencia de Golden es un ejemplo clásico de cómo los medicamentos pueden causar otras afecciones que no tengan relación con los problemas de salud para los que fueron recetados. Y, muchas veces, al desconocer esta situación, los pacientes consultan a los médicos por este “nuevo” problema de salud, sólo para que les receten otro medicamento que podría producirles aún más efectos secundarios.

Este síndrome es conocido como una “cascada” de medicamentos. No está tan bien estudiado como otros problemas más graves causados por medicamentos recetados —como cuando medicamentos aparentemente seguros llegan a causar la muerte—, pero es una preocupación que crece. Los expertos estiman que diez millones de personas están sufriendo este problema todos los días, muchas veces sin conocer la causa. “Hay mucha gente tomando medicamentos para tratar los efectos secundarios de otros medicamentos”, señala el médico Gordon Schiff, internista de la Harvard Medical School (Escuela de Medicina de Harvard) y subdirector del Brigham Center for Patient Safety Research and Practice (en inglés), de Boston. “Muchas veces, esto tiene sentido y, tal vez, el medicamento inicial es fundamental. Sin embargo, cuando se están tomando medicamentos para tratar los efectos secundarios de otro medicamento que se está tomando para tratar los efectos secundarios de otro fármaco, termina siendo como una especie de castillo de naipes”.

Según un reciente estudio realizado por la Agency for Healthcare Research and Quality (en inglés) (AHRQ, Agencia para la Investigación y la Calidad del Cuidado de la Salud), los efectos adversos de los medicamentos son responsables de que, todos los años, casi 4,5 millones de estadounidenses concurran al consultorio médico o a la sala de emergencia, más que por afecciones comunes como una inflamación de garganta o una neumonía. El Institute of Medicine (Instituto de Medicina) de la National Academy of Sciences (Academia Nacional de Ciencias) (en inglés) calcula que más de 2 millones de veces por año se producen reacciones severas a medicamentos  entre pacientes hospitalizados, y son la cuarta causa principal de muertes en hospitales, superada sólo por las enfermedades cardíacas, el cáncer y los derrames cerebrales.

Siguiente: Las reacciones leves a los medicamentos recetados pueden resultar perjudiciales. >>

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