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Estudio científico

Algunos antidepresivos aumentan el riesgo de caídas en adultos mayores

Los pacientes necesitan un seguimiento minucioso

In English | Los residentes de los hogares de cuidado a largo plazo para adultos mayores tienen una mayor probabilidad de sufrir caídas en los primeros días tras comenzar a tomar —o si le aumentan la dosis de— ciertos tipos de medicamentos antidepresivos, según un nuevo estudio recientemente publicado en internet en las revistas Journals of Gerontology.

Vea también: Nuevas estrategias para prevenir las caídas

Mujer mayor bajando unas escaleras - Los anti-depresivos pueden incrementar el riesgo de caidas en los adultos mayores

Las personas mayores tienen una mayor probabilidad de sufrir caídas tras comenzar a tomar ciertos medicamentos antidepresivos. — Getty Images

“Nosotros identificamos un pequeño período de tiempo (en inglés) durante el cual los residentes de los hogares de cuidado a largo plazo para adultos mayores tienen un alto riesgo de sufrir caídas”, dice la doctora Sarah D. Berry, coautora del estudio e instructora de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. El riesgo de sufrir caídas aumenta durante los primeros cuatro días tras un cambio en la receta médica de un tipo de antidepresivo conocido como no ISRS (non-SSRI por sus siglas en inglés), o inhibidor no selectivo de la recaptación de la serotonina. Este grupo incluye los medicamentos Effexor, Trazodone, Wellbutrin y Remeron.

El riesgo alcanza su nivel máximo en los dos días posteriores al comienzo de una nueva receta o una mayor dosis de un medicamento actual. Durante ese período el riesgo de sufrir una caída, que puede ser debilitante y hasta mortal para las personas mayores, se quintuplicó en comparación con el riesgo antes del cambio. Cinco días tras el cambio, el riesgo disminuye, dice Berry. Durante ese período específico de cuatro días, dice ella, el personal de enfermería debe mantenerse sumamente vigilante y procurar evitar las caídas.

Ese período de tiempo es importante, concuerda James P. Zacny, profesor en el Departamento de Anestesia y Cuidados Intensivos de la University of Chicago, que no está relacionado con el estudio. Pero opina que exigir cuidados adicionales aún por unos días puede ser poco realista dada la escasez crónica de personal en la mayoría de estos hogares de cuidado a largo plazo. “En un mundo ideal, los cuidadores deberían estar pendientes de estas personas y hacerles un seguimiento estrecho [tras un cambio de receta médica]”, dice él. Aún así, añade Zacny, podría ser útil acceder a la sugerencia del estudio de evitar cambios de recetas médicas los fines de semana, cuando el personal está todavía más limitado y los enfermeros están menos familiarizados con los residentes.

El estudio analizó los historiales médicos de 1.181 residentes mayores —la mayoría mujeres— en dos instalaciones de cuidados a largo plazo que habían sufrido caídas. Los investigadores se concentraron específicamente en las caídas que ocurrieron hasta siete días luego de un cambio en los medicamentos.

Según Berry, no está claro por qué puede aumentar el riesgo de caídas del paciente cuando se cambian los medicamentos no ISRS, pero puede tener algo que ver con el efecto del medicamento en la presión arterial  o las destrezas motoras. Es posible, dice ella, que a los cinco días el cuerpo se haya adaptado al cambio.

Aunque anteriormente estudios han relacionado otro tipo de antidepresivo —medicamentos ISRS como el Prozac— con las caídas, Berry afirma que su estudio analizó solo un corto período de tiempo, y es posible que estos otros antidepresivos se demoren semanas o meses para provocar cambios que aumenten el riesgo de sufrir caídas.

Jennifer Anderson es escritora independiente especializada en salud y ciencias.

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