Conmociones cerebrales: Mitos, síntomas y complicaciones

Evitar las caídas es clave, pero no son las únicas responsables.

Doctor mirando unas radiografías

Se define como conmoción cerebral el daño que se produce en el cerebro como consecuencia de un trauma en la cabeza y que origina una alteración en la función cerebral. — 617 Collection / Alamy Stock Photo

A medida que el ser humano envejece sus tejidos se vuelven más frágiles y delicados. Y no solo se ven los huesos afectados, sino también el cerebro. Esa verdad toma cuerpo cuando se examina lo que le puede suceder al cerebro de una persona mayor después de un golpe en la cabeza.

Recientemente se estrenó en Estados Unidos, la película Concussion (en inglés), palabra inglesa que puede traducirse al español como “conmoción cerebral”. En la película se describe la lucha de un médico patólogo contra el sistema que se niega a reconocer sus investigaciones científicas. Estas demostraban que los golpes repetidos en la cabeza de los jugadores de fútbol americano ocasionaban una grave degeneración de los tejidos llamada encefalopatía traumática crónica (ETC), la cual les provocaba la muerte.

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Al ver la película, mucha gente sale con la idea de que los golpes en la cabeza son un problema de gente joven, cuando lo cierto es que los golpes en la cabeza ocurren a toda edad.   Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades reportan que millones de personas mayores de 65 años se caen cada año. Se estima que anualmente, una de cada tres personas mayores se cae, pero menos de la mitad busca ayuda médica. Caerse una vez duplica la probabilidad de caerse de nuevo.

Cómo ocurren y algunos mitos

Se define como conmoción cerebral el daño que se produce en el cerebro como consecuencia de un trauma en la cabeza y que origina una alteración en la función cerebral. Si bien es cierto que la mayoría de las conmociones cerebrales son producidas por golpes directos a la cabeza debido a caídas, pueden ser producidas también por movimientos bruscos de la cabeza; por ejemplo, en respuesta a un accidente automovilístico. Dependiendo de la intensidad del trauma, dichas conmociones pueden ser leves, moderadas o severas y sus síntomas ser pasajeros o persistir durante toda la vida.

Un mito es que, para que ocasionen daño, los golpes en la cabeza deben ser intensos y repetidos. Si bien es cierto que eso puede ser cierto para los jóvenes, no lo es para las personas mayores, en quienes —por lo frágil y delicado de sus tejidos— muchas veces golpes insignificantes en la cabeza pueden causar un daño cerebral muy severo.

Cómo identificarlas

Algunos síntomas de la conmoción cerebral son: pérdida de conciencia, olvido del momento posterior al golpe, confusión, desorientación, mareos, nausea, vómitos, convulsiones, problemas para ver, oler e incluso parálisis de alguna parte del cuerpo. Algunas personas mayores no presentan síntoma alguno después de una conmoción cerebral o son muy leves y se presentan días o meses después del golpe en la cabeza.

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