Prevención

¿Necesita realmente esa colonoscopia?


Algunas personas mayores son sometidas a este examen con demasiada frecuencia, en tanto que otros, no.

In English l En la actualidad, la mayoría de las personas comprende la importancia del estudio para la detección temprana del cáncer colorrectal: luego de pasar la barrera de los 50, casi todos deberían someterse a una colonoscopia cada diez años. Pero, si usted tiene 79 años, goza de buena salud y no tiene antecedentes familiares de cáncer de colon, ¿es realmente necesario hacerse otra colonoscopia, si ya se hizo una a los 70 años? Probablemente, no lo sea.

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Hombre sentado con una bata de hospital en un consultorio médico - Tengo que hacerme una colonoscopia - Cancer colon

Las colonoscopias practicadas a beneficiarios de Medicare mayores de 70 años quizá no sean apropiadas. — Foto: Christie & Cole/Corbis

Resulta ser que un cierto número de personas de edad avanzada es sometida a este procedimiento invasivo e incómodo con demasiada frecuencia. Investigaciones recientes demuestran que casi un cuarto de estas pruebas se llevan a cabo en quienes, en realidad, no las necesitan.

Del mismo modo, mientras algunos adultos mayores tienen este examen muy a menudo, otros grupos no son estudiados con la suficiente frecuencia. El déficit en este aspecto sigue siendo un problema para las minorías étnicas y raciales, así como también para la población perteneciente a estratos socioeconómicos más bajos.

Un examen valioso

Con una colonoscopia, el médico puede encontrar y extirpar pólipos precancerosos antes de que estos crezcan y proliferen. Sin embargo, la colonoscopia es un procedimiento invasivo que conlleva ciertos riesgos menores pero reales, tales como la posibilidad de sufrir hemorragias, una perforación del intestino o una complicación derivada de la sedación, lo cual es particularmente cierto en las personas de más edad.

Grupos como el U.S. Preventive Services Task Force (USPSTF, Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU.), la American Cancer Society (Sociedad Estadounidense del Cáncer) y el American College of Gastroenterology (Colegio Estadounidense de Gastroenterología) concuerdan en que las colonoscopias para la detección precoz del cáncer deberían llevarse a cabo cada diez años, a partir de los 50 años de edad.

El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común entre hombres y mujeres, y la segunda causa de muerte relacionada con el cáncer. Según estimaciones del National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer), se diagnosticarán unos 143,000 nuevos casos en el presente año y fallecerán cerca de 51,000 personas a causa de esta enfermedad. Sin embargo, la tasa de supervivencia de cinco años es del 90 %, si la enfermedad es diagnosticada en forma temprana, lo que explica por qué los estudios para la detección del cáncer son tan recomendados.

El USPSTF recomienda que, para las personas cuya edad oscila entre los 76 y los 85 años, se les haga la colonoscopia sobre la base de una evaluación caso por caso, y desaconseja que se les aplique este examen a aquellas personas que superen los 85 años de edad. Para aquellos de mucha edad, los beneficios de una detección precoz del cáncer se ven contrarrestados por los potenciales riesgos de sufrir complicaciones.

Aun así, algunos médicos y pacientes parecen no acusar recibo de este mensaje. Un estudio reciente publicado en la revista JAMA Internal Medicine sugiere que casi un cuarto de las colonoscopias se realizan con demasiada frecuencia o se indican a pacientes demasiado ancianos para beneficiarse del estudio.

“Al parecer, algunos pacientes son estudiados en forma inapropiada”, manifiesta Kristin Sheffield, Ph.D., epidemióloga de la Facultad de Medicina de University of Texas, de Galveston, quien dirigió el estudio.

El estudio no critica los procedimientos practicados por los médicos a pacientes que tenían algún problema o algún síntoma preocupante, tales como sangre en las heces o dolor abdominal. Ni tampoco se ocupa de las colonoscopias realizadas para controlar a pacientes que hayan padecido cáncer colorrectal o neoplasias precancerosas. Pero clasifica el resto de las colonoscopias como potencialmente inapropiadas, ya que se habían practicado a personas de más de 76 años o en menos de diez años desde la última colonoscopia con resultado normal.

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