Dr. Elmer Huerta

Al papa Francisco le falta parte de su pulmón derecho

¿Es su vida normal? ¿Qué precauciones tendría que tomar?

Papa Francisco saluda a los fieles - Al Papa Francisco se le removio parte de un pulmón - Pulmonia o tuberculosis

Papa Francisco saluda a los fieles durante la misa de inauguración por el Papado — Foto: Getty Images

En el libro El Jesuita de los periodistas argentinos Sergio Rubin y Francesca Ambrogetti, y que constituye la única biografía autorizada del recientemente electo papa Francisco, se revela un hecho referente a su salud que ha dado la vuelta al mundo: el papa fue operado de un pulmón en su juventud y vive sin una parte de esos vitales órganos.

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La noticia fue confirmada por el portavoz del Vaticano Federico Lombardi, quien manifestó que el papa Francisco fue operado en 1969 a los 31 años de edad, poco después de ser ordenado como sacerdote, y que solo se le había extraído “parte de un pulmón”.

Con relación a los detalles, el libro de Rubin y Ambrogetti dice que a los 21 años, el joven Jorge Bergoglio estuvo muy grave durante tres días y que en su delirio le preguntaba a su madre: “Decíme que me pasa”. De acuerdo a los periodistas, el Papa les contó que en esa época le diagnosticaron una severa “pulmonía” con “tres quistes” en la parte superior del pulmón derecho y fue por eso que tiempo después tuvieron que operarlo.

¿Por qué le extirparon parte del pulmón?

La gran pregunta es entonces: ¿Cuál fue la infección pulmonar que desarrolló el joven Bergoglio, a los 21 años, que hizo que los médicos decidieran extirparle todo el lóbulo superior del pulmón derecho 10 años después del episodio inicial?

Es probable que la primera infección, a los 21 años de edad, haya sido una tuberculosis pulmonar, una infección que tiene una extraordinaria predilección por atacar el lóbulo superior del pulmón derecho. Es posible también que él haya sufrido de una colección de pus, llamada “absceso pulmonar”, que de alguna manera no se curó con los incipientes antibióticos de la época (1959).

En esa época, era muy común que muchos pacientes con tuberculosis desarrollaran las llamadas “cavernas pulmonares”, las cuales sangraban abundantemente, provocando severos accesos de tos con sangre (hemoptisis). Esos episodios eran tan graves que ponían en peligro la vida del paciente.

El problema es que una de las complicaciones que deja la cicatrización de las cavernas pulmonares, es que forman las llamadas “bronquiectasias” o cavidades bronquiales que se llenan de pus. Recordemos que los bronquios son las estructuras tubulares que llevan el aire a los pulmones y están revestidas por un delicado tejido, muy susceptible de dañarse por las infecciones. Las bronquiectasias son muy comunes y muy difíciles de tratar, incluso en la actualidad.

Con el tiempo, las bronquiectasias se llenan de pus y es muy fácil que se infecten con hongos, siendo el hongo Aspergillus, el hongo que más frecuentemente infecta el pulmón.

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¿Es cierto que el papa Francisco tiene sólo un pulmón? — Foto: Marcos Brindicci/Reuters/Corbis

Esa es una posibilidad entonces, que la operación del papa Francisco fuera hecha por una bronquiectasia pulmonar complicada por una infección por hongos, desarrollada como consecuencia de una antigua tuberculosis.

¿Hay que tomar precauciones especiales?

Sea cual haya sido el diagnóstico, el joven adulto Bergoglio sobrevivió a la cirugía, tuvo una vida completamente normal y los que lo conocen, dicen que su salud es muy buena. Tiene ya 76 años y se espera que esta historia médica no tenga ninguna influencia negativa sobre su papado.

Sus únicas precauciones serán las de toda persona mayor de 50 años: vacunarse anualmente contra la gripe, aplicarse su vacuna contra el Neumococo cada 5 años y hacerse su revisión médica anual de tipo preventivo. Una persona puede tener una vida normal sin un lóbulo pulmonar; es más, puede vivir sin mayores contratiempos con un solo pulmón.

Si usted o alguien que conoce ha pasado por esa experiencia, recuerde que la vida seguirá sin problemas siempre y cuando el estilo de vida saludable y el seguimiento anual preventivo se practiquen rutinariamente.

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