¿Qué hacer cuando los síntomas de la menopausia aparecen?

Conoce las alternativas. Los ejercicios y la actividad sexual podrían ayudarte.

Mujer consultando a su médico - Salud femenina - Menopausia

Cómo aliviar los síntomas de la menopausia. — Jose Luis Pelaez Inc/Getty Images

Muchas de nosotras disfrutamos de una vida sexual plena que no solo nos da satisfacción física, sino también emocional. Esa intimidad debe ser parte integral de una relación. Sin embargo, para algunas mujeres no lo es.

Después de la última menstruación, algunas mujeres experimentan una condición muy común llamada Síndrome Genitourinario de la Menopausia, antes conocida como atrofia vulvovaginal. Este padecimiento se acompaña de una serie de síntomas en los genitales y las vías urinarias debido a la disminución en la producción de hormonas sexuales femeninas.

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Durante los años reproductivos la producción de estrógeno propicia un ambiente dentro de la vagina que la hace suave y elástica. Pero al esta disminuir ese efecto cambia y las paredes de la vagina se tornan más delgadas y menos elásticas. Asimismo, el canal vaginal se vuelve más estrecho y seco.

Debido a esos cambios el 50% de las mujeres presenta el síndrome genitourinario antes mencionado. Este suele ser crónico y progresivo y a diferencia de otras manifestaciones como los bochornos, la irritabilidad y la dificultad para dormir, que desaparecen con el tiempo, los síntomas genitourinarios tienden a empeorar.

¿Este síndrome está afectando tu vida? ¿Experimentas resequedad vaginal, irritación en el área genital o dolor durante el acto sexual? ¿Los síntomas están repercutiendo negativamente en tu calidad de vida y en la intimidad con tu pareja? Si la respuesta es “¡sí!”, la buena noticia es que no tienes porqué seguir padeciendo estas molestias. Existen numerosas opciones para contrarrestarlas y mejorar la vida sexual después de la menopausia.

Terapia de reemplazo hormonal

Como seguramente sabes, una de las formas de mitigar las molestias que sobrevienen durante el climaterio es la llamada terapia de reemplazo hormonal (TRH) que debe emplearse con gran precaución y mucha reserva especialmente en mujeres con riesgo de desarrollar cáncer de mama. Si has sido diagnosticada con cáncer de mama, no se recomienda usar la TRH.

Entre los tratamientos más utilizados para aminorar los síntomas genitales se encuentran los lubricantes vaginales, así como la administración de cremas u óvulos con dosis muy bajas de estrógenos. Otra forma de administrar las hormonas femeninas localmente es mediante la colocación de un anillo de silicón que libera dosis muy bajas de estradiol, en forma continua, y que se cambia cada 90 días.

Las píldoras o tabletas, tomadas por vía oral, el aerosol nasal, el gel para la piel y los parches cutáneos, aplicados en el muslo o el abdomen, son otros tratamientos comunes para atacar el problema. Si bien estas opciones mejoran las condiciones urogenitales, hay que tener en cuenta que, aunque en dosis muy bajas, se están administrando hormonas y esto puede repercutir negativamente en la salud de la mujer. Cabe destacar que la TRH podría aumentar el riesgo de coágulos de sangre, cardiopatía y accidentes cerebrovasculares.  

Láser de bióxido de carbono

La vaporización con láser de bióxido de carbono (láser CO2) es una técnica que también puede emplearse para tratar la resequedad vaginal, entre otras consecuencias de la falta de estrógenos. Quizás te suene familiar el nombre pues es una técnica que utilizan dermatólogos y cirujanos plásticos, con otros propósitos.

El tratamiento consiste en emitir un rayo láser en diminutos puntos de la vagina. Se administra mediante pulsaciones sucesivas y cada sesión de láser CO2 tiene una duración promedio de seis minutos y se recomienda llevarla a cabo tres veces con  intervalos de 30 días. El tratamiento se aplica sin anestesia y es indoloro.

La aplicación del láser estimula la formación de colágeno permitiendo la regeneración de la mucosa vaginal con una sustancial mejoría en la elasticidad e hidratación de las paredes de la vagina. Algunos médicos usan el láser CO2 en combinación con la aplicación de un plasma rico en plaquetas, algo que favorece la regeneración celular.

En diferentes estudios realizados la mayoría de las mujeres que recibieron el tratamiento con láser CO2 expresó que sus molestias relacionadas con la sequedad vaginal mejoraron y no presentaron efectos secundarios considerables. Sin embargo, si bien este tratamiento se considera una alternativa eficaz para mujeres que no se benefician de tratamientos con lubricantes y estrógenos o no son candidatas para la TRH, no se cuenta con estudios que permitan asegurar la eficacia e inocuidad del procedimiento a largo plazo.

Es fundamental que si tienes molestias típicas de la menopausia consultes a tu médico y juntos encuentren la mejor opción para ti. No olvides que está demostrado que las mujeres que realizan actividad física y mantienen relaciones sexuales de manera regular tienden a sufrir menos los efectos de la menopausia. Mi recomendación es que hagas ejercicio, mantengas una actitud positiva y converses abiertamente con tu médico acerca de cualquier padecimiento que te aqueje.

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