¿Qué exámenes médicos preventivos debe hacerse una mujer?

Los parámetros han cambiado y quizás ya no tengas que hacerte una mamografía anual o una citología.

Grupo de mujeres - Exámenes preventivos solo para mujeres

Exámenes médicos preventivos solo para mujeres. — IStock

Recientemente el Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF, por sus siglas en inglés) dio a conocer las recomendaciones preliminares de un panel de expertos sobre la necesidad de los exámenes pélvicos o ginecológicos. De acuerdo al grupo, no hay suficiente evidencia sobre los beneficios o daños de los exámenes pélvicos rutinarios para recomendarlas en una mujer sin síntomas y que no está embarazada. Sin embargo, las mujeres que tengan síntomas tales como dolor en el bajo vientre, pérdida de sangre irregular, flujos vaginales, u otros, deberían consultar con su médico para hacerse el examen pélvico.

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La razón para tomar esa controversial decisión es que, de acuerdo con los resultados arrojados por las investigaciones realizadas, el detectar una enfermedad al momento de hacer el examen pélvico no otorga ninguna ventaja. En otras palabras, si realizando el examen pélvico se encuentra, por ejemplo, un crecimiento del útero (fibroma), una carnosidad del cuello del útero (pólipo), o incluso un tumor del ovario o de la trompa de Falopio, los expertos concluyen que estos hallazgos no hacen que la mujer viva más tiempo.

Por el contrario, plantean algunos expertos, el examen pélvico conduce frecuentemente a sospechar sobre enfermedades no existentes (falsos positivos) o a no diagnosticar enfermedades realmente existentes (falsos negativos). Los falsos positivos, además de asustar a la mujer, originan gastos innecesarios porque en el afán de investigar lo que se sospecha, el médico ordena diversos exámenes auxiliares que la mayoría de las veces arrojan resultados normales. Por otro lado, los falsos negativos son más peligrosos porque les dan una falsa sensación de seguridad al médico y a la paciente, la cual podría presentarse tiempo después con síntomas de una enfermedad más avanzada.

Características de los exámenes ginecológicos

Es importante recordar que el examen pélvico o ginecológico es el examen de los genitales externos e internos que hace el profesional de la salud usando sus manos enguantadas y que muchas mujeres consideran muy incómodo. En ocasiones, el examen rectal se hace para complementar el examen de la pelvis.

El examen pélvico no debe confundirse con el examen del Papanicolaou o citología, que es el que se hace extrayendo moco del cuello del útero mientras se observa directamente ese órgano a través de la vagina y que sirve para descubrir un cáncer.

Estas nuevas recomendaciones han desatado una enorme controversia, pues de ser aceptadas por el gobierno federal, harán que el examen pélvico sea un examen opcional y por tanto no sea remunerado por las compañías de seguros. El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) ha reconocido que va a examinar las recomendaciones de los expertos para pronunciarse próximamente.

Cambios en los exámenes preventivos

Esta recomendación es la última de una serie de cambios que ha hecho el USPSTF en los exámenes preventivos de la mujer. Recientemente, el Papanicolaou ha pasado de ser un examen anual a uno que se hace cada tres o cinco años. Del mismo modo, el grupo ha recomendado que la mamografía se haga cada dos años después de los 50, y no en mujeres de entre 40 y 50 años, a menos que haya una historia familiar de cáncer de mama.

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