Tratamientos

Cáncer de piel: no ignores las señales

Nuevas tecnologías y tratamientos ayudan a los médicos a salvar vidas.

In English l No se me pasa por alto la ironía de que, al momento de sentarme a escribir este artículo, acababa de experimentar la amenaza del cáncer de piel.

Como la mayoría de la gente, tuve mis quemaduras solares durante la niñez. Por ello, cuando mi dermatólogo examinó la pequeña lesión sobre mi pecho, ambos pensamos que era cancerosa. Afortunadamente, los dos nos equivocamos.

Mira también: Cómo tu estilo de vida influye en el desarrollo de cáncer.

Médico examinando la piel de un paciente - Nuevas tecnologías contra el cáncer de la piel

Ayuda a prevenir daños en la piel usando regularmente protección solar. — Foto: Corbis

Las estadísticas sobre el cáncer de piel son asombrosas. Cada año se diagnostican 3.5 millones de cánceres de piel en EE.UU., más que la suma de todos los demás cánceres combinados. Su variante más letal, el melanoma maligno, matará a 9,700 personas este año; los casos de carcinoma de células escamosas, la segunda variante más mortífera de la enfermedad, han aumentado un 200% en los últimos 30 años. Afortunadamente, hemos avanzado tremendamente en diagnosis y tratamiento.

Señales de advertencia de cáncer de piel

Asimetría: Una de las mitades de un lunar no coincide en su forma con la otra mitad.

Irregularidad del borde: El borde aparece borroso o dentado.

Color: El lunar presenta una variedad de colores, a menudo con sombras marrones, canela o negras, con áreas rosadas, rojas, blancas o azules.

Diámetro: La lesión es nueva o tiene un diámetro de, al menos, 1/4 de pulgada.

Evolución: El lunar cambia de tamaño, forma o color.

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Dos tecnologías —MelaFind y dermatoscopia— usan ondas luminosas y un sofisticado análisis de datos para diagnosticar lesiones sospechosas. En un estudio del 2011, MelaFind pudo detectar el 98% de los melanomas, contra un 78% que se logró detectar exclusivamente a partir del examen de un dermatólogo. Dado que el melanoma puede ser difícil de diagnosticar en sus estadios más tempranos, cuando es más tratable, esta es, ciertamente, una buena noticia.

En lo que respecta al tratamiento, los médicos están atacando con mayor agresividad las lesiones precancerosas con crioterapia, fototerapia y quimioterapias tópicas, como el ácido tricloroacético, el 5-fluorouracilo y el mebutato de ingenol.

Por lo general, una vez diagnosticado un cáncer de piel, la primera medida es extirparlo quirúrgicamente. Si eso no es posible, la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos) ha aprobado, además de las quimioterapias tópicas, varias medicaciones —imiquimod e ipilimumab, entre ellas— que tratan los cánceres de piel activando el sistema inmunológico del organismo.

El mejor tratamiento, obviamente, es prevenir el daño en la piel en primer lugar. Asegúrate de ponerte protección solar con un SPF de al menos 15 todos los días. Y si notas cualquiera de las señales de advertencia indicadas por la American Cancer Society (ACS, Asociación Estadounidense del Cáncer), ve a tu médico de inmediato.

Nancy L. Snyderman, es editora-directora médica de NBC News.

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