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8 mitos —y la verdad— sobre el cáncer de mama

A pesar de las campañas de concientización y de los innumerables artículos publicados en los medios, abundan las ideas erróneas en torno a sus riesgos, prevención, detección y tratamiento.

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La cinta rosa ha sido un reconocido signo de apoyo y concientización del cáncer de mama desde principios de la década de 1990. — Foto: Adam Voorhes

In English l El cáncer de mama está siempre latente… y es escalofriante. En Estados Unidos, las probabilidades de que una mujer desarrolle cáncer de mama durante su vida son de 1 entre 8, según la American Cancer Society (ACS, Sociedad Estadounidense del Cáncer).

Pero ¿cuánto sabes realmente acerca de los factores de riesgo, los tratamientos y los métodos para prevenir y detectar la enfermedad? En este artículo, desenmascaramos ocho mitos comunes.

Mira también: 5 formas de combatir el cáncer de mama.

Mito 1: Si estás en riesgo de desarrollar la enfermedad, no hay mucho que puedas hacer más que estar atenta a los síntomas

Realidad: Existen algunos factores de riesgo de cáncer de mama frente a los cuales no tienes ningún control, como la edad o los antecedentes familiares. Pero hay hábitos de vida que puedes adoptar y que reducen considerablemente tus probabilidades de desarrollarlo, como dormir más, comer bien, practicar ejercicio con regularidad y mantener un peso saludable. “El riesgo de desarrollar cáncer de mama está vinculado con el aumento en los niveles de estrógeno, y el tejido graso segrega cantidades excesivas de esta hormona”, afirma el Dr. Joseph A. Sparano, presidente adjunto del Departamento de Oncología del Montefiore Medical Center, en el Bronx. (Para más información sobre cómo reducir los factores, lee “Fight Back Against Breast Cancer”).

Mito 2: La mayoría de los bultos mamarios son cancerosos

Realidad: “Si bien es importante que consultes con un médico lo antes posible si encuentras algo inusual en alguno de tus senos, la mayoría de los bultos mamarios no son cancerosos”, explica Debbie Saslow, directora de cáncer mamario y ginecológico de la American Cancer Society. Y el hecho de que tu médico prescriba una biopsia no significa que hayas desarrollado la enfermedad; se trata de un procedimiento que suele consistir en insertar en el bulto sospechoso una aguja fina y hueca conectada a una jeringa y extraer fluido y tejido para examinarlo. De hecho, según la ACS, la mayoría de los resultados de las biopsias son benignos. No obstante, la única manera de estar seguros es extraer y analizar tejido del área bajo sospecha.

Mito 3: Los bultos son el único síntoma del cáncer de mama

Realidad: La irritación o formación de hoyuelos en la piel, el dolor o retracción de los pezones, la inflamación axilar o cualquier cambio en el tamaño, contorno, textura o temperatura del seno también pueden ser señal de advertencia. Una superficie rojiza y engrosada como la piel de una naranja podría ser un síntoma de cáncer de mama avanzado. La secreción inusual de un pezón, que puede lucir clara, color sangre o de otro color, suele estar causada por trastornos benignos, pero también podría deberse al cáncer.

Mito 4: Las biopsias con aguja pueden perturbar las células cancerígenas y diseminarlas a otras partes del cuerpo

Realidad: No es cierto. Contrariando todas las especulaciones previas, un análisis realizado en el 2004 por el grupo Austrian Sentinel Node Biopsy Study Group, de Viena, que se dedica al estudio de biopsias de nódulos mamarios, que incluyó a más de 2,500 pacientes con cáncer de mama, no halló ningún caso de diseminación de células tumorales luego de realizada una biopsia.

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