Salud visual

¿Ve manchas? Podrían ser "flotadores"

Esas pequeñas manchas que aparecen frente a sus ojos suelen ser más molestas que graves. Le decimos cuándo debe preocuparse de esas partículas flotantes.

In English l ¿Ve manchas frente a sus ojos? ¿O, tal vez, diminutas volutas o gotitas que se mueven por su campo visual? No se ponga ansioso. Se trata de flotadores, una enfermedad ocular que es “muy común a medida que uno envejece”, señala la Dra. Jill Bixler, profesora adjunta de Oftalmología en el centro oftalmológico Kellogg Eye Center, de University of Michigan.

Vea también: ¿Qué relación hay entre tomar aspirina y las enfermedades oculares?

Ojo en primer plano de una mujer - Manchas frente a los ojos, flotadores

¿Es miope? Podría ser más propenso a desarrollar "flotadores". — Foto: Juliet White/Getty Images

A veces, estos cuerpos flotantes pueden ser señal de una afección más grave, como problemas de retina que podrían poner en riesgo la vista, pero, por lo general, solo constituyen una molestia.

Por qué tenemos flotadores

La mayor parte del interior del globo ocular está lleno de un material gelatinoso llamado vítreo.

Imagine una diminuta bolsa de gelatina que trata de dar forma y de actuar como un amortiguador para la retina en la parte posterior del ojo. Lamentablemente, al envejecer, la estructura del vítreo comienza a ceder y se debilita. A medida que este se torna más líquido, se van desprendiendo fragmentos de gel que comienzan a flotar en el interior de la cavidad ocular. Esos fragmentos proyectan sombras sobre la retina, y eso es lo que usted ve flotar.

“Los flotadores son más evidentes cuando uno mira un fondo luminoso, como un cielo azul o una pared blanca”, explica el Dr. Henry Leder, especialista en retina del centro Montefiore Medical Center de Nueva York. Los flotadores pueden aparecer a cualquier edad, pero lo más común es que lo hagan en adultos de 40 a 70 años, explica Leder. Según algunas estimaciones, a los 70 años, prácticamente todos tienen flotadores.

Y si usted es miope, “es más propenso a desarrollar estos cuerpos flotantes”, sostiene Bixler, porque la forma alargada del ojo miope contribuye al estrés del vítreo.

Cuándo deben preocuparnos los flotadores

Si bien los flotadores en sí mismos no suelen ser un problema, Leder dice que “pueden constituir una señal de advertencia de un desprendimiento de retina. Los desprendimientos de retina pueden ocasionar la pérdida de visión permanente y deben repararse de inmediato con cirugía”.

Un “incremento repentino de la cantidad de flotadores, junto con la aparición de destellos de luz o un velo sobre el campo visual, debería dar lugar a una atención médica inmediata”, sostiene Bixler.

Los destellos luminosos —como si viera rayos que salen de la esquina del ojo— se producen cuando el vítreo flácido se desprende de la parte posterior del ojo, y ejerce presión sobre la retina y da lugar a lo que parecerían ser estallidos cortos de luz brillante. Los pacientes que ven destellos y flotadores tienen que visitar de inmediato a un oftalmólogo para que los examine, sugiere el Dr. Rishi Singh, del Cleveland Clinic Cole Eye Institute. “Un examen de fondo del ojo es clave para determinar la diferencia entre algo benigno y algo más serio”.

Si bien el desprendimiento de retina es la mayor preocupación, los flotadores también pueden ser provocados por otros problemas, como una inflamación de la parte posterior del ojo debida a una infección, el sangrado del ojo ya sea por una lesión o por enfermedades como la diabetes, o complicaciones luego de una cirugía de cataratas.

Candy Sagon escribe sobre salud para AARP Media. Vea más de sus artículos en el blog de AARP: AARP Blog.

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