Alimentos de colores, ricos en flavonoides, son buenos para su corazón

Alimentos ricos en flavonoides ayudan a evitar muertes por cardiopatías - Ciruelas, cerezas y moras.

Coma su porción diaria de frutas, le vendrá bien para evitar las cardiopatías. — Foto: Annabelle Breakey/Getty Images

In English | Los adultos mayores que comen cantidades moderadas de alimentos ricos en ciertos componentes denominados flavonoides son menos propensos a morir de cardiopatías o derrames cerebrales, según un estudio reciente.

Los flavonoides (término genérico con el que se identifica a una serie de metabolitos secundarios de las plantas), que se encuentran en varias frutas y verduras coloridas —arándanos, ciruelas, manzanas, bayas, naranjas, fresas, espinacas— protegen las células del organismo de daños que podrían contribuir al desarrollo de cáncer y otras enfermedades. Los flavonoides se encuentran en abundancia no sólo en estos alimentos, sino también en el chocolate amargo, los frutos secos, el vino tinto, los derivados de la soja o soya y el té.      

Vea también: Alimentos que refuerzan el sistema inmune.

Investigadores observaron los hábitos alimenticios de más de 98.000 hombres y mujeres que tenían una edad promedio de 70 años, en un estudio titulado “Cancer Prevention Study II Nutrition Cohort”. Los participantes completaron cuestionarios sobre dieta, estilo de vida y antecedentes médicos en el transcurso de varios años.

Después de siete años, los investigadores dividieron a los participantes en cinco grupos, en función a la cantidad de alimentos ricos en flavonoides que ingerían. El grupo que comía más alimentos de este tipo logró un promedio de 20 porciones de frutas y 24 porciones de verduras por semana; en cambio, el grupo que comía menos alimentos ricos en flavonoides logró un promedio de unas 11 porciones de frutas y 18 de verduras por semana.

Los participantes que comían más alimentos ricos en flavonoides eran menos propensos (un 20%) a morir de ataques cardíacos o derrames cerebrales que los que comían muy pocos alimentos ricos en flavonoides, aun teniendo en cuenta factores como el peso, el hábito de fumar y el ejercicio, según conclusiones del estudio, encabezado por Marjorie L. McCullough.

Pero incluso el riesgo era reducido en los hombres y las mujeres que se encontraban representados en ambos extremos de los grupos debido a la cantidad de flavonoides que consumieron, de modo que el comer una o dos porciones extras por día podría lograr una diferencia. “Es tan simple como agregar una manzana o una taza de té verde”, dice McCullough, epidemióloga nutricional de la American Cancer Society (Sociedad Estadounidense del Cáncer) de Atlanta.

Para que su dieta contenga una variedad de flavonoides es mejor no apegarse a una rutina alimentaria, aconseja McCullough, porque los alimentos contienen distintos tipos de nutrientes. “Trate de comer una variedad de alimentos vegetales”, aconseja. Si siempre anda escogiendo manzanas, pruebe frutillas para variar. Si compra maníes para ‘picar’, también compre nueces.

Pero no se sabe con certeza si todo el mérito es de los flavonoides. “No sabemos si los beneficios provienen sólo de los flavonoides o de la compleja mezcla de nutrientes presentes en los alimentos vegetales y ciertas bebidas”, dice Lawrence Appel, M.D., director del Welch Center for Prevention, Epidemiology and Clinical Research de Johns Hopkins University. Appel no participó en el estudio.

El estudio fue publicado en la edición de febrero de 2012 de la revista American Journal of Clinical Nutrition.

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