La vida de Martin Luther King Jr.

De su época de estudiante a su legado en Washington.

El hijo de un pastor

In English | Martin Luther King Jr., hijo del reverendo Martin Luther King Sr. y Alberta Williams King, nació el 15 de enero de 1929 en el hogar de su familia en Atlanta.  Cuando nació, lo llamaron Michael King, pero luego su padre, quien viajó a Alemania y se inspiró en Martín Lutero, le cambió el nombre. King, un estudiante ejemplar, se graduó de la escuela secundaria a los 15 años y asistió a Morehouse College. Después obtuvo títulos universitarios en Crozer Theological Seminary y Boston University.

Office of Strategic Communications at Morehouse College

Esposo y padre

Mientras asistía a Boston University, King conoció a Coretta Scott, con quien se casó el 18 de junio de 1953. Menos de un año después, la pareja se mudó a Montgomery, Alabama, donde King se convirtió en el pastor de la Dexter Avenue Baptist Church. Tuvieron cuatro hijos: Yolanda, Martin Luther III, Dexter y Bernice.

Atlanta Journal-Constitution/AP

El foco de atención en el país

En 1955, King atrajo la atención del país por primera vez cuando él, junto con otros activistas de los derechos civiles, fueron arrestados por encabezar un boicot general de autobuses públicos en Montgomery, Alabama. La protesta fue exitosa; una corte federal dictaminó que toda ley que exigiera la segregación por raza en los asientos de los autobuses era inconstitucional.

Gene Herrick/AP

Líder sureño

En 1957, King se convirtió en el presidente de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC). La organización promovía las tácticas sin violencia para lograr cambios, y fue apoyada ampliamente por iglesias negras que luchaban por los derechos civiles.

Alamy

Campañas por un cambio

Como presidente de la SCLC, King formó parte de varias manifestaciones importantes sin violencia en la lucha de los derechos civiles. Entre ellas estaban la campaña en contra de la segregación racial y la injusticia económica en Birmingham, Alabama, y la marcha de Washington, donde pronunció su famoso discurso "I Have a Dream" (Yo tengo un sueño). King también dirigió las marchas de Selma a Montgomery por el derecho al voto de los afroamericanos en 1965.

Hulton-Deutsch Collection/Corbis via Getty Images

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Foto: Getty Images

Una voz contra la guerra

King pronunció su primer discurso público contra la guerra, conocido como "Beyond Vietnam" (Más allá de Vietnam), en la Riverside Church de Nueva York el 4 de abril de 1967. El discurso es, sin duda, uno de los más polémicos e importantes que pronunció.

John C. Goodwin

Poder para los pobres

King fue el organizador principal de la Poor People's Campaign (Campaña por los pobres) de 1968 en Washington, un esfuerzo para obtener justicia económica para todas las personas pobres en Estados Unidos, sin importar la raza. Estaba enfocado en los empleos y en poner fin a la discriminación en la vivienda. Viajó por todo el país para reclutar a personas de todos los grupos sociales para que participaran en la protesta dirigida por la SCLC.

Horace Cort/AP

Tragedia en Memphis

Mientras estaba planeando la Campaña por los pobres, King recibió un disparo fatal de James Earl Ray en el balcón de un motel el 4 de abril de 1968. La muerte de King incitó protestas y desórdenes por todo el país que destruyeron muchos vecindarios y distritos comerciales. El reverendo Ralph David Abernathy, junto con Jesse Jackson y la viuda de King, Coretta, se hicieron cargo de la Campaña por los pobres en medio de la muerte de su líder.

Joseph Louw/The LIFE Images Collection/Getty Images

Día homenajeado

A finales de 1970 se creó una campaña para convertir el día de nacimiento de King en un día feriado federal. En 1983, el presidente Ronald Reagan firmó una ley para crear el día de Martin Luther King Jr., lo que convirtió al líder de derechos civiles en el primer afroamericano a quien se rinde homenaje con un día feriado federal. Se conmemoró el feriado por primera vez el 20 de enero de 1986, y en el 2000 en los 50 estados.

AP

Lugar de honor

En el 2011, King recibió otro gran honor cuando se le dedicó un monumento en la capital, Washington. Es el primer afroamericano a quien se rinde homenaje con un monumento en el área del National Mall.

Krista Rossow/Getty Images

Rosa Parks en sus propias palabras

Matt McClain/The Washington Post vía Getty Images

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