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Qué sucede con Washington

El descontento popular es notorio, pero ¿Cuánta culpa tienen los votantes?

In English | ¿Debemos culpar a las alarmantes noticias por cable, al aire acondicionado o quizás a Thomas Jefferson? Los estadounidenses se sienten defraudados con lo que perciben como una disfunción en Washington. Su decepción ha sido tal que ha dado pie a movimientos conservadores como el del "Tea Party" (el Partido del Té) y el del “Occupy Wall Street” (Ocupemos Wall Street), surgidos de extremos opuestos del espectro político para expresar la decepción pública con el gobierno federal. 

Vea también: Fracaso de la supercomisión >>

El espectáculo del verano pasado con el enfrentamiento por el límite de la deuda, cuando los dos partidos estuvieron a punto de dejar al país en suspensión de pagos por primera vez, hizo que muchos ciudadanos sintieran que el gobierno no está trabajando bien. La crisis económica prolongada, los repetidos escándalos y los polémicos rescates del gobierno han contribuido a la decepción.

Ilustración del tío Sam noqueado. Mala Función del gobierno americano.

Los estadounidenses se sienten frustrados con la disfunción del país. — Ilustración: Ross MacDonald

"El sistema está roto", dice David Gergen, un asesor de presidentes—de Nixon a Clinton— y director del Centro para la Función Pública de la Harvard Kennedy School of Government. "Tendría que estar ciego para no ver la disfunción del gobierno. Y si usted es ciego, seguramente escuchará hablar sobre ello".

Por supuesto, a algunas personas les gusta que su gobierno sea disfuncional si eso implica que se aprueben menos leyes, señala Karen Hult, profesora de ciencias políticas en Virginia Tech: "La disfunción puede estar a la vista del observador".

¿Qué está ocasionando la "dis" en disfunción? Estos son cinco culpables: polarización, un ciclo de campaña permanente, una ciudadanía desconectada, el diseño original del gobierno federal y grupos de presión con intereses especiales.

Polarización. Aquí es donde interviene el aire acondicionado. A medida que su uso se extendió, una gran parte de los jubilados se mudó al sur y el marco político de la región se tornó más conservador, lo que provocó que el Sur sea homogéneamente más republicano y algunas partes del medio oeste y noreste sean más demócratas. A medida que esos cambios se extendieron, las regiones y los partidos políticos se han tornado menos diversos ideológicamente, dice Norm Ornstein, un intelectual del American Enterprise Institute, especialmente, al ser exhortados por fanáticos ideológicos a través de cable e internet .

Hult coincide en que los partidos se han vuelto más homogéneos. Los republicanos son mucho más conservadores, dicen Hult y Ornstein y los demócratas se han corrido a la izquierda, pero no tanto como los republicanos se corrieron a la derecha.

El resultado puede ser más votos en línea con el partido y la paralización. Antes de mediados de la década del 80, los políticos construyeron coaliciones que involucraban compromisos en todas las líneas del partido. Pero con partidos más cohesivos, los votos en línea con el partido son la norma en la actualidad, dice Betty Koed, historiadora del Senado. Y con el Senado bajo el control de los demócratas y la Cámara liderada por los republicanos, cierto estancamiento es inevitable.

A Ornstein le gusta imaginar un campo de fútbol en Washington lleno de legisladores clasificados por ideología. En la década del 60 y con anterioridad, los políticos formarían una curva de campana con la mayoría de ellos cerca de la línea de las 50 yardas. El mapa actual del campo de fútbol del Congreso tendría un "mediocampo desértico, muchas personas en los palos y no pocos flotando en el río Anacostia", afirma.

Grover Norquist, un conservador influyente que lidera a los estadounidenses que exigen una reforma impositiva, percibe el cambio hacia partidos más homogéneos como algo útil porque los votantes pueden ver una etiqueta del partido y tener una buena idea sobre la postura del candidato respecto de la mayoría de los temas. "En lugar de dividirse de acuerdo a la ideología de su bisabuelo en la Guerra Civil", afirma, "se dividen por principio; gobierno más grande o gobierno más pequeño".

Siguiente: La campaña interminable interfiere con la legislación >>

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