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Deuda nacional

La difícil tarea presupuestaria puede ser demasiado para la supercomisión

El creciente presupuesto hace cada vez más difícil lograr el objetivo de reducir el déficit.

In English | Tan sólo doce legisladores comienzan ahora la intimidante tarea de buscar 1,5 billones de maneras de recortar el déficit federal. El resultado de ese empeño podría afectar a Medicare, los impuestos, los programas de servicios sociales y otras formas de gasto federal que son de interés para los estadounidenses de edad avanzada.

Ver también: Es hora de proteger el Seguro Social.

Los doce integrantes de la nueva comisión mixta seleccionada para proponer una reducción del déficit —(Joint Select Committee on Deficit Reduction, o "supercomisión") tienen la tarea de reducir en $1,5 billones ($1.5 trillion), para el Día de Acción de Gracias, el exceso que se espera en el presupuesto federal, mediante una combinación de mayores impuestos, cambios en los programas ayuda social, como el Seguro Social y Medicare, y la eliminación de programas que conllevan un gasto.

“Me aterra pensar que los recortes futuros pudieran tener consecuencias catastróficas para la gente mayor”, dice Tim Gearan, cabildero de alto nivel de AARP. “Tiene un impacto importante”.

El ánimo en Washington oscila entre una actitud optimista, por pensar que el comité reducirá el déficit por la presión de los tenedores de bonos y de los mercados financieros, y el pesimismo de que el Congreso no podrá cumplir con sus promesas de reducir la deuda, haga lo que haga el supercomité.

También se consideran los impuestos

Una de las opciones que se considera es reformar los códigos del impuesto sobre el ingreso y la tributación de las empresas, pero el proceso de eliminar exenciones fiscales a cambio de reducir la tasa impositiva general (algo en que ambos partidos están interesados) es un proceso complicado y que lleva tiempo, explica Bill Frenzel, de Brookings Institution, quien fue el integrante republicano de mayor jerarquía en el Comité de Presupuesto de la Cámara de Diputados.

Robert Bixby, presidente de la Concord Coalition, una organización no partidaria que promueve la reducción del déficit federal, dice que ya se ha hecho mucho del trabajo inicial. “No es como si no se hubiera pensado en nada aún”.

Un billete de dolar lleno de huecos - La tarea del presupuesto puede ser demasiado para la súper comisión

— Foto: Jeff Spielman/Getty Images

Michael Franc, vicepresidente de estudios gubernamentales de la Heritage Foundation, explica que es posible que el comité haga un importante cambio tributario, y asegura que la eliminación de exenciones fiscales a cambio de menores tasas impositivas generales podría incentivar la economía. “De todos los grandes temas a que se enfrenta esta comisión, el que tiene mayor acogida bipartidista es el de la reforma fiscal”,  añade. “Si la dinámica es propicia, se podría improvisar una muy ambiciosa propuesta de reforma fiscal”.

La reducción de los programas de ayuda social, como el Seguro Social y Medicare, recibe menos apoyo bipartidista. Quienes defienden estos programas manifiestan que no deben formar parte de la totalidad del debate sobre la deuda, y que sus problemas a largo plazo deben resolverse por separado. Pero otros no están de acuerdo.

“Tiene que haber alguna concesión respecto a los programas sociales. Es un problema obvio inmenso del que nadie quiere hablar. Son programas insostenibles”, señala Tad DeHaven, analista presupuestario del centro de estudios Cato Institute.

Franc se pregunta si la baja en la calificación otorgada por Standard & Poor será el acicate necesario para abordar debidamente la situación del Seguro Social, Medicare y Medicaid (los grandes programas cuyo crecimiento, considera él, es el gran factor en la deuda a largo plazo). En los debates sobre cambiar los programas de jubilación, se ha asumido, en general, que cualquier cambio no afectará a las personas de 55 años en adelante porque están cerca de la edad de jubilación, pero Franc insiste que es hora de hacer cambios también en ese grupo de edad, porque eximir a la generación de los boomers significa no recortar suficientemente el déficit. 

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