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Elecciones 2012

¿Aún podemos votar?

Sin un documento de identidad válido con foto, muchos ciudadanos mayores no podrán votar.

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In English | En 1949, la comadrona que atendió el parto de una niña saludable en una zona rural de Carolina del Sur, no inscribió su nacimiento en el registro civil. Donna Jean Suggs creció, obtuvo una tarjeta de Seguro Social y encontró trabajo como auxiliar de salud. Por mucho que intentara, sin embargo, no podía conseguir un certificado de nacimiento. Y por esa razón, le era imposible obtener una licencia de conducir o inscribirse para votar.

Vea también: Candidatos Republicanos a la nominación Presidencial >>

"Luché y luché con ellos", dice de los funcionarios locales y estatales. "Recé y recé". Con el tiempo, dijo Suggs, de 62 años y residente de Sumter, Carolina del Sur, "me di por vencida", renunciando a derechos como el de votar.

boton con el letrero de No vote - más estados requieren una identificación con foto para votar

Es posible que no pueda votar en el 2012 a menos que tenga una identificación oficial con fotografía. — Foto: Alamy

Poseer una licencia de conducir o tarjeta de identificación con foto es algo común y corriente entre los estadounidenses, pero un 11 % de los ciudadanos adultos —más de 21 millones de personas— carecen de una identificación válida con foto, emitida por el gobierno, según un estudio realizado por el Brennan Center for Justice (Centro Brennan Pro Justicia) de la facultad de derecho de New York University.

Esto amenaza cada vez más su derecho al voto. Hace un año, sólo Georgia e Indiana exigían un documento de identificación con foto para votar. Desde entonces, 34 estados han introducido proyectos de ley de identificación de votantes. En cinco estados los proyectos se han convertido en ley, en otros cinco los gobernadores los han vetado y en el resto todavía se están considerando.

"Lo nuevo son las leyes que especifican que "sin foto no hay voto"", dice Jennie Bowser, asociada sénior, especializada en elecciones, de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, con sede en Denver. "El gran cambio hacia el control republicano de las legislaturas estatales que se registró en las elecciones del 2010 fue, por supuesto, parte de eso".

Los votantes mayores son los más afectados

La tendencia alarma a defensores de los votantes como Lawrence Norden, director en funciones del Democracy Program (Programa de Democracia) del Brennan Center, quien dice que las leyes que exigen la presentación de un documento de identidad con foto afectan principalmente a las personas mayores, los pobres, los afronorteamericanos y los estudiantes. "Esta es la primera vez en décadas que hemos visto dar marcha atrás a la expansión del derecho al sufragio en Estados Unidos", dice Norden. "No cabe duda de que afectará en particular a los ciudadanos mayores de 65 años. Mientras más edad tenga una persona, más probabilidad hay de que no posea una identificación".

Casi uno de cada cinco ciudadanos mayores de 65 años -unos 8 millones de personas- carecen de una identificación con foto expedida por el gobierno, según un estudio del Brennan Center realizado en el 2006. La mayoría de los ciudadanos prueban que son elegibles para votar presentando su licencia de conducir, pero las personas mayores de 65 años que dejan de manejar no siempre reemplazan la licencia con el carnet de identidad que ofrecen algunos estados para los residentes no conductores. Las personas mayores de 65 años también tienen mayor probabilidad de carecer de certificado de nacimiento, porque nacieron antes de que inscribir los nacimientos en el registro estatal se convirtiera en un procedimiento estándar.

Las nuevas leyes que exigen documento de identidad con foto pudieran dificultar el ejercicio del voto de 3.2 millones de ciudadanos en Kansas, Carolina del Sur, Tennessee, Texas y Wisconsin, según el Brennan Center.

A fines del mes pasado, el Departamento de Justicia federal rechazó la ley de Carolina del Sur por considerar que discriminaba contra las minorías, que tienen un 20 % menos de probabilidad que los votantes blancos de poseer una identificación con foto expedido por el gobierno. La gobernadora republicana de Carolina del Sur, Nikki Haley, dijo que intentaría lograr la anulación del fallo.

El Departamento de Justicia también estaba examinando la ley de Texas. Mientras tanto, se ha presentado un pleito contra le ley de Wisconsin, y es probable que en otros estados también se impugnen las leyes que exigen la presentación de un documento de identidad con foto.

En noviembre, los votantes de Misisipi aprobaron una enmienda que exige identificación con foto, pero tiene que ser implementada por la legislatura estatal y no entraría en vigor hasta el 2014.

En los estados con leyes estrictas que requieren identificación con foto para poder votar, los votantes que no las tienen casi siempre pueden emitir un "voto provisional", el que se cuenta solo si el votante presenta la identificación reglamentaria en una oficina de elecciones en menos de cierto número de días, y es posible que ese voto no se cuente a menos que la contienda resulte muy reñida.

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