Por qué rendimos homenaje al personal de enfermería

Necesitamos que haya más enfermeros y enfermeras, y ellos necesitan tener más influencia.

Enfemeros en el UCLA Medical Center - Semana Nacional de las Enfermeras

David Fuentes, de 25 años, estudiante del programa de premaestría para enfermeros especialistas en UCLA, visita pacientes con las enfermeras tituladas Pamela Helms (centro) y Heather Alfano. — Mel Melcon/Los Angeles Times a través de Getty Images

In English | Si tuviste una buena experiencia dentro del sistema de atención de salud, es probable que haya tenido que ver con un enfermero. Celebramos la Semana Nacional del Personal de Enfermería (en inglés; del 6 al 12 de mayo) para reconocer a los enfermeros por la increíble atención que ofrecen, pero también para destacar su creciente papel en la prestación de cuidados y la necesidad de ampliar las redes que atraen enfermeros y aumentar su ingreso al sistema.

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El personal de enfermería conforma la mayor parte de la fuerza laboral de atención de salud. Son su vanguardia y su columna vertebral. En la encuesta anual realizada por Gallup, constantemente se encuentran entre los profesionales más confiables, y su honestidad y estándares éticos se califican más alto aún que los del clero, los médicos y los agentes de policía.

Los enfermeros pasan más tiempo con los pacientes que ningún otro profesional de la salud, y tienen perspectivas únicas sobre la interacción entre los factores que afectan su cuidado. Contribuyen una voz y punto de vista importantes a los debates sobre administración y política. Se encuentran en la posición perfecta para potenciar a las familias para desempeñar el papel del cuidador, y son sólidos defensores de los pacientes.

Los enfermeros pueden aportar enormemente para mejorar la calidad, seguridad, acceso y valor del cuidado de la salud. Pero muy a menudo no se les da la oportunidad. ¿Quién tiene la culpa? Los viejos hábitos. Los viejos prejuicios. Los senderos bloqueados. Todos estos son obstáculos enormes.

Históricamente, se ha dejado al personal de enfermería por fuera de la mayoría de los debates sobre política, y pocos han participado en la toma de las grandes decisiones sobre la atención de salud. A menudo se les impide ejercer la medicina utilizando plenamente su capacitación y habilidades. No muchos enfermeros forman parte de las juntas directivas de los hospitales.

Además, cada vez hay menos de ellos (en inglés). La Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. calcula que para el 2018, el país necesitará enfermeros para ocupar 581,500 puestos nuevos y tendrá que llenar cientos de miles de puestos que quedarán vacantes a medida que los enfermeros con experiencia abandonen la profesión.

Para mejorar el sistema de atención de salud, necesitamos cambiar todo esto, en particular debido a que se espera que el tamaño de la población mayor de 65 años se duplique en el futuro.

Hace cinco años, el Instituto de Medicina publicó un informe que instaba a más líderes de enfermería a desempeñar un rol más amplio en el mejoramiento de la atención de salud en Estados Unidos. Hoy en día, Future of Nursing: Campaign for Action (en inglés), una iniciativa conjunta de la Robert Wood Johnson Foundation y AARP, enfatiza de manera continua las recomendaciones del informe.

Necesitaremos a todos los enfermeros que podamos encontrar entre la multitud de enfermeros nuevos, muy cualificados y bien educados, para brindar los cuidados primarios y preventivos, la administración del cuidado de las enfermedades crónicas y la coordinación de cuidados que constituirán el núcleo de un sistema de atención de salud que funcione sin problemas y sea rentable y equitativo.

AARP ha luchado por mucho tiempo para expandir el papel del personal de enfermería, a fin de permitirles contribuir al máximo de sus capacidades. Deseamos ayudar a garantizar que todos en Estados Unidos tengan acceso a enfermeros altamente cualificados cuando y donde lo necesiten.

Por eso, en esta Semana Nacional del Personal de Enfermería, todos en AARP celebramos sus habilidades, respetamos su experiencia y seguimos nuestra labor para ampliar su presencia en el mundo de la medicina.

Jo Ann Jenkins es la directora ejecutiva de AARP.

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