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Las vacas sagradas

Medicare y Seguro Social, los programas intocables de la economía estadounidense, están en peligro.

Cada vez que la Casa Blanca y el Congreso se han enfrascado en una trifulca presupuestaria, los programas Medicare y Seguro Social (conjuntamente con los gastos de defensa desde luego) han quedado fuera del alcance de cualquier medida que afecte su financiamiento. A pesar de la oposición que atrajeron en el momento en que se propusieron, una vez aprobados y situados dentro del canon de leyes federales, pocos legisladores de ninguno de los dos partidos se han atrevido a proponer recortes.

Hasta ahora.

Para tener una medida de la grave crisis actual que sufre este país de grandes abundancias, ambos programas que benefician a personas mayores se encuentran en la mirilla de aquellos responsabilizados con buscar la manera de cuadrar la caja y encontrar algún balance entre lo que ingresa al erario público y lo que se gasta.

La Comisión Nacional sobre Responsabilidad Fiscal y Reforma, nombrada por el Presidente Obama y co-presidida por el ex senador republicano Alan Simpson y Erskine Bowles, ex jefe de despacho de la Casa Blanca bajo la administración del Presidente Clinton, ha incluido cambios en Medicare y Seguro Social entre otros renglones que proponen reducir a fin de poner a la nación en un rumbo de sanidad fiscal que permita eliminar el enorme déficit heredado de la administración de George W. Bush y que amenaza con continuar creciendo bajo la actual administración del Presidente Obama.

Entre las medidas propuestas en el área de Seguro Social está el aumento en la edad de jubilación a 69 años además de aumentar la cifra salarial a la que se aplican las contribuciones por nómina. La justificación es que cuando se aprobó la ley de Seguro Social en 1935, hace exactamente 75 años, el promedio de vida era de 64 años mientras que ahora las personas viven un promedio de 16 años más y se mantienen retiradas durante aproximadamente 20 años. Claro, este aumento en la edad de jubilación se produciría de manera gradual. Bajo la ley actual llegaría a 67 en 2027. Y bajo la propuesta de la comisión se elevaría a 68 para 2050 y a 69 para 2075.  

Las razones para estos cambios no se atribuyen sólo a la reducción del déficit, sino buscan también evitar que el programa se vea sin suficientes fondos para pagarles a todos los jubilados. La matemática actual señala que si se mantiene todo como está, los fondos se agotarían en 2037 y con el aluvión de “baby boomers” que comenzarán muy pronto a retirarse hay que garantizar esos fondos por más tiempo.

Las reducciones de Medicare tienen que ver principalmente con la estructura de los copagos que realizan sus beneficiarios, pero el recorte fundamental es uno que está ya contenido en la Ley de Reforma de la Salud y se refiere a realizar un mayor escrutinio de los pagos que realiza Medicare para evitar los fraudes que constantemente se producen actualmente. Al igual que la ley de salud, se calcula que los recortes que propone la comisión por ese concepto producirán un ahorro de unos $400.000 millones del 2012 al 2020.

La propuesta de la comisión no ha logrado aprobación siquiera por sus propios miembros, mucho menos por ninguna de las cámaras del Congreso. No obstante, resulta bastante obvio que cualquier intento por reducir el déficit a largo plazo —lo cual nadie duda es algo indispensable so pena de que la economía sufra un descalabro aún mayor y de manera irreparable— estas vacas sagradas no podrán gastarse el lujo de permanecer como están. Ello quiere decir que tendríamos que aplicar aquel axioma de “guerra avisada no mata soldados” y prepararnos para estas tempestades que augura el futuro.

El contenido de esta columna refleja estrictamente la opinión del columnista y no la postura de AARP. AARP es una organización no partidista, sin fines de lucro que ayuda a las personas mayores de 50 años de edad a ser independientes y a ejercer control de sus vidas de manera asequible y que les beneficie a ellos y a la sociedad. AARP no respalda a ningún candidato a cargos públicos ni dona a campañas políticas ni a ningún candidato.

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